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Des dents découvertes en Chine montrent que les humains modernes ont quitté l'Afrique au moins 30 000 ans plus tôt qu'on ne le pensait auparavant

Des dents découvertes en Chine montrent que les humains modernes ont quitté l'Afrique au moins 30 000 ans plus tôt qu'on ne le pensait auparavant


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Une équipe de chercheurs chinois et espagnols affirme qu'il y a au moins 80 000 ans, il y avait des Homo sapiens, d'apparence tout à fait moderne, vivant déjà en Asie. Cette affirmation est basée sur l'analyse approfondie effectuée sur 47 dents qui appartenaient à au moins 13 individus.

Le journal El Mundo rapporte que les dents ont été récupérées dans la grotte de Fuyan, située dans le au sud de la Chine, à Daoxian . L'étude a été présenté dans la revue La nature et montre que les humains modernes vivaient en Asie bien avant leur arrivée en Europe et en Méditerranée orientale : entre 30 000 et 70 000 ans avant, en fait.

"Les dents Daoxian sont la première preuve de l'homme moderne hors d'Afrique que nous ayons aujourd'hui ," Maria Martinon-Torres , un chercheur au Collège universitaire de Londres , membre de l'équipe de recherche de Atapuerca depuis 1998 et co-auteur de l'étude, a déclaré El Mundo . Elle a également dit :

"La majorité de la communauté scientifique a soutenu l'hypothèse selon laquelle les humains modernes n'ont quitté l'Afrique qu'il y a environ 50 000 ans, ce qui est connu sous le nom d'hypothèse « Recent Out of Africa ». D'autres preuves antérieures sur la possibilité d'Homo sapiens en Asie avant il y a 50 000 ans n'ont pas été acceptées à l'unanimité, soit parce qu'il n'a pas pu être établi qu'ils faisaient partie de notre espèce, soit parce que leur contexte stratigraphique, c'est-à-dire leur origine et datation exactes, crée des doutes. Avec notre étude des vestiges Daoxiens nous avons rompu la quarantaine à laquelle ces hypothèses étaient soumises ."

"Les dents Daoxian sont la première preuve de l'homme moderne hors d'Afrique que nous ayons aujourd'hui ," dit Maria Martinon-Torres, co-auteur de la présente étude. ( historiayarqueología.com)

Un autre des chercheurs principaux, Liu Wu de l'Institut chinois de paléontologie et de paléoanthropologie des vertébrés (IVPP), a déclaré à CNN « Les fossiles révèlent qu'il y a 80 000 ans, les premiers humains modernes sont apparus quelque part dans le sud de la Chine. Nous pensons que le sud de la Chine était probablement une zone centrale pour l'évolution moderne."

Pour sa part, José Maria Bermudez de Castro , co-auteur de l'étude avec Martinon-Torres et co-directeur du site d'Atapuerca, expliqué cette:

"Les humains modernes sont arrivés en Europe il y a environ 40 000 ans et en Chine et en Australie, il existe des preuves antérieures de leur existence il y a entre 45 000 et 50 000 ans. Ainsi, un chiffre minimum d'il y a 80 000 ans pour la grotte de Fuyan est un saut majeur. Il confirme également l'hypothèse du départ des Homo sapiens hors d'Afrique bien plus tôt qu'on ne le pensait et leur passage par le détroit de Bab el-Mandeb, sur la Corne de l'Afrique. ."

  • Des dents préhistoriques découvertes en Chine pourraient indiquer une mystérieuse nouvelle espèce humaine
  • De nouvelles recherches pourraient résoudre le mystère de la civilisation énigmatique de Sanxingdui en Chine
  • L'os de la mâchoire de Taiwan connecté aux origines de l'humanité pourrait révéler de toutes nouvelles espèces préhistoriques
  • D'anciens fossiles humains découverts en Chine défient la théorie hors de l'Afrique

Le détroit de Bab el-Mandeb sur la Corne de l'Afrique : l'endroit où l'Homo sapiens a quitté l'Afrique bien plus tôt qu'on ne le pensait, selon José Maria Bermudez de Castro, co-auteur de la présente étude. ( )

Bien que des restes d'Homo sapiens datant d'il y a 90 000 ans aient été trouvés sur les sites de Skhul et Qafzeh grottes en Israël, le fait est que ces individus conservent encore des caractéristiques archaïques ou primitives - quelque chose qui n'est pas présent dans les fossiles Daoxiens.

"Cet article oblige la communauté scientifique à réorganiser toutes les informations sur comment, quand et peut-être pourquoi cette première expansion hors d'Afrique a eu lieu. Par ailleurs, nul doute que de nouveaux projets seront lancés en Chine et peut-être dans d'autres régions d'Asie du Sud-Est pour confirmer l'ancienneté de notre étude. ", a déclaré José Maria Bermudez de Castro El Mundo .

Les dents ont été découvertes avec une grande variété de fossiles d'autres mammifères, à la fois éteints et existants. D'après Maria Martinon-Torres la preuve de la datation est venue parce que : « Tous les fossiles ont été scellés dans un sol calcitique, qui est comme une pierre tombale, les scellant. Les dents doivent donc être plus anciennes que cette couche. Au-dessus se trouvent des stalagmites qui ont été datées à l'aide de séries à l'uranium à 80 000 ans.

L'âge maximum des dents est daté d'il y a 120 000 ans. Cette date antérieure a été déduite par la faune qui a été trouvée près des restes humains - ce qui est typique de la Pléistocène supérieur période.

Néandertaliens et humains modernes

Martinon-Torres réfléchi cette:

"Il est intéressant de penser que si les humains modernes étaient en Asie il y a environ 100 000 ans, ils n'ont pu entrer en Europe qu'il y a seulement 40 000 ans. . Nous pensons que peut-être Néandertaliens étaient une barrière supplémentaire pour une espèce tropicale (Homo sapiens) qui n'était pas prête pour le climat hostile - même si les Néandertaliens ont pu y survivre pendant des centaines de milliers d'années. On a toujours pensé que l'entrée de l'Homo sapiens avait causé l'extinction de Néandertal. Mais peut-être devrions-nous aussi être ouverts à la possibilité qu'ils n'aient pu ouvrir la voie que lorsque les Néandertaliens ont commencé à décliner, après un si long isolement dans un endroit difficile. Ce n'est que lorsque les Néandertaliens ont été épuisés démographiquement et génétiquement plus faibles que l'Homo sapiens a eu la possibilité d'entrer. "

Comparaison anatomique des crânes d'Homo Sapiens (à gauche) et d'Homo neanderthalensis (à droite). Musée d'histoire naturelle de Cleveland. (Hairymuseummatt / CC BY - SA 2.0 )

Bermudez de Castro et Martinon-Torres collaborent depuis des années avec le IVPP à Pékin . Les enquêteurs espagnols ont visité le site de Daoxian il y a un an et examiné les dents d'origine. Là, ils ont pu voir que les conditions de la grotte n'étaient pas idéales, de sorte que les restes humains et animaux squelettiques les plus résistants sont les seuls qui ont enduré le long passage du temps.

Image en vedette : Les dents trouvées dans la grotte de Fuyan, située dans le sud de la Chine, à Daoxian, dans la province du Hunan. (S.Xing / XJ.Wu / El Mundo )

Par : Mariló TA

Cet article a été publié pour la première fois en espagnol sur https://www.ancient-origins.es/ et a été traduit avec permission.


    Un doigt fossile pourrait réécrire l'histoire humaine de la Chine

    Le fossile d'un doigt humain trouvé sur le site archéologique d'Al Wusta en Arabie saoudite. [Photo fournie au China Daily]

    La découverte pourrait remettre en question des années de croyances largement répandues

    Un fossile d'un doigt humain trouvé par des archéologues britanniques en Arabie saoudite soutient une théorie de longue date des chercheurs chinois selon laquelle les humains modernes ont quitté l'Afrique et ont migré vers la Chine des dizaines de milliers d'années plus tôt qu'on ne le pensait auparavant.

    L'opinion communément admise dans la communauté scientifique est que les premiers Homo sapiens ont d'abord migré d'Afrique vers ce qui est aujourd'hui l'Europe et le Moyen-Orient il y a environ 60 000 ans, et ont atteint le sud de la Chine il y a 45 000 ans.

    La découverte d'un os de doigt humain vieux de 88 000 ans sur le site archéologique d'Al Wusta dans le désert de Nefud, en Arabie saoudite, a renversé cette idée. L'âge du fossile suggère une migration antérieure de l'Afrique vers l'Eurasie - une théorie soutenue par d'autres découvertes archéologiques faites en Chine qui ont été précédemment accueillies avec scepticisme.

    "Il semble maintenant probable que les premiers humains modernes se trouvaient dans le sud de la Chine il y a environ 100 000 ans", a déclaré le professeur Chris Stringer, qui étudie les origines humaines au Natural History Museum de Londres.

    L'équipe de chercheurs du site archéologique d'Al Wusta. [Photo fournie au China Daily]

    Le fossile d'Al Wusta a été découvert par une équipe de chercheurs de l'Université d'Oxford dirigée par l'archéologue Huw Groucutt, dont le rapport a été publié dans la revue Nature cette semaine. Il avait recherché des fossiles humains dans la région pendant 10 ans avant de déterrer un seul os du majeur d'un Homo sapien.

    "C'était très clairement un os de doigt humain - c'était une excitation instantanée", a déclaré Groucutt. L'os a été trouvé près de fossiles d'hippopotames et de buffles, suggérant que la zone désormais aride était autrefois une vaste zone humide.

    Les chercheurs ont utilisé la tomodensitométrie - ou tomodensitométrie - pour confirmer que l'os était humain, suivi d'un processus connu sous le nom de datation en série de l'uranium pour réduire son âge.

    "De nombreux généticiens diront que tous les habitants du monde sont issus de cette migration il y a environ 50 000 à 60 000 ans", a déclaré Groucutt. "Au cours des dernières années, cette idée s'est effondrée."

    Plusieurs archéologues chinois soupçonnent depuis longtemps que les premiers humains se sont installés en Chine il y a entre 80 000 et 120 000 ans.

    En 2010, les archéologues Wu Xiujie et Liu Wu de l'Académie chinoise des sciences ont publié une revue des découvertes archéologiques d'hominidés en Chine remontant aux années 1970. Ils ont fait valoir que plusieurs découvertes - y compris des dents humaines trouvées dans la grotte de Zhiren dans la région autonome de Guangxi Zhuang - indiquent que les humains modernes existaient en Chine il y a environ 100 000 ans.

    Cependant, certains ont trouvé les conclusions douteuses car plusieurs des fossiles partageaient des caractéristiques avec des espèces humaines archaïques telles que l'Homo erectus.

    Les archéologues chinois ont fait l'une de leurs plus grandes percées lors d'une fouille de la grotte de Fuyan en 2011 dans la province du Hunan, où ils ont trouvé 47 dents appartenant à l'homme moderne. Les dents ont été enterrées sous des stalagmites datant d'au moins 80 000 ans, ce qui suggère que les fossiles étaient plus anciens.

    Une fois de plus, cependant, les résultats ont été accueillis avec scepticisme. La stalagmite utilisée pour la datation se trouvait à une courte distance des fossiles, et certains ont soutenu que la zone aurait pu être perturbée par des processus géologiques.

    "Personnellement, je suis satisfait de l'âge et de l'attribution Homo sapien des fossiles en Chine, mais ils ont été controversés sur le terrain et il y a eu des publications dans de bonnes revues remettant en question ces découvertes", a déclaré Groucutt.

    « Il y a des gens qui sont très attachés à l'idée que personne n'a quitté l'Afrique jusqu'à il y a 50 000 ans, en particulier des voix très importantes dans le domaine de la génétique. Il est donc important que les gens comme moi - qui pensent que nous sommes partis plus tôt et que nous sommes allés dans des endroits comme la Chine - en soient vraiment sûrs. Beaucoup plus de recherches doivent être effectuées et les techniques les plus récentes doivent être appliquées », a-t-il déclaré.


    La découverte de 47 dents dans une grotte chinoise change l'image de la migration humaine hors d'Afrique

    Ces 47 dents humaines trouvées dans la grotte de Fuyan dans la province du Hunan montrent que Homo sapiens est arrivé dans le sud de la Chine il y a au moins 80 000 ans, bien avant l'arrivée de l'espèce en Europe.

    Quarante-sept dents lisses creusées dans une grotte du sud de la Chine révèlent que Homo sapiens est peut-être arrivé là-bas il y a 80 000 ans, bien avant que les humains ne puissent laisser leur empreinte dans le nord de la Chine ou de l'Europe.

    Les résultats, publiés cette semaine dans la revue Nature, pourraient obliger les chercheurs à reconsidérer leurs théories sur les migrations humaines hors d'Afrique. En particulier, la découverte peut être un signe que les Néandertaliens constituaient une barrière beaucoup plus grande pour l'Europe que les archéologues ne le croyaient auparavant.

    "Cela change la donne", a déclaré Michael Petraglia, un archéologue paléolithique à l'Université d'Oxford qui n'a pas été impliqué dans les travaux. La nouvelle cache de dents « révolutionne complètement ce que nous savons des mouvements ‘hors d’Afrique’ ».

    Les scientifiques croient Homo sapiens a d'abord émergé en Afrique de l'Est entre 190 000 et 160 000 ans, puis s'est propagé dans la Méditerranée orientale il y a environ 100 000 à 60 000 ans, selon Robin Dennell de l'Université d'Exeter, qui n'était pas impliqué dans l'article.

    L'analyse de l'ADN et les examens d'outils en pierre suggèrent que les humains modernes ont commencé à marcher vers l'est en Asie il y a environ 60 000 ans, suivis par des incursions réussies vers l'ouest en Europe il y a environ 40 000 ans.

    Les paléoanthropologues se sont tournés vers les grottes du sud de la Chine pour trouver des indices pour compléter l'histoire. Ces grottes regorgent de fossiles, mais il a été difficile de déterminer l'âge des spécimens recueillis, ou même de dire à quelle espèce d'hominidés appartiennent les fossiles.

    Les dents nouvellement découvertes de la grotte de Fuyan sont différentes. La grotte calcaire, dans la province du Hunan, présente un mélange idéal de caractéristiques qui ont permis aux scientifiques de déterminer l'âge des fossiles.

    Dans un environnement acide comme la grotte de Fuyan, les dents sont souvent les restes humains les mieux conservés. L'émail, qui recouvre la surface externe d'une dent, est le tissu le plus dur du corps humain.

    Pour de tels fossiles, comprendre à quelle profondeur ils ont été enfouis est vital, car chaque couche de roche représente une époque différente dans le temps. Plus les objets ont été trouvés en profondeur, plus ils sont vieux. Si ces couches sont brouillées de quelque manière que ce soit, il devient très difficile pour les excavateurs de dire l'âge véritable de ces fossiles.

    Heureusement, dans la grotte de Fuyan, l'eau avait déposé une couche de pierre de coulée de calcite sur l'argile sableuse qui retenait les dents humaines, les scellant et les empêchant d'être dérangées. Au-dessus de la flowstone s'est développé un monticule de gisements minéraux appelé stalagmite. La datation radiométrique a révélé que ces minéraux avaient environ 80 100 ans, ce qui signifie que tout le matériel en dessous, y compris les dents, doit être plus ancien.

    Sous la pierre de coulée, les scientifiques ont également trouvé des fossiles de mammifères de 38 espèces, dont Stegodon orientalis (un parent des mammouths et des éléphants) et Ailuropodes bacon (un ancêtre du panda géant). Ces grands mammifères éteints ont vécu pendant une période connue sous le nom de Pléistocène supérieur, il y a environ 125 000 à 10 000 ans.

    Ensemble, les formations de stalagmites et les fossiles ont permis aux chercheurs de déterminer l'âge des dents humaines - leurs propriétaires devaient avoir vécu il y a entre 80 000 et 120 000 ans.

    Ces dents, qui comprenaient des canines et des molaires, ressemblent remarquablement à celles appartenant à l'homme contemporain, et non aux dents plus grosses et plus grumeleuses des espèces d'hominidés antérieures, telles que Homo érection. Cela a confirmé pour les chercheurs que les dents devaient provenir de Homo sapiens qui sont nés en Afrique, plutôt que d'une lignée d'homininés différente.

    "Les dents de Fuyan indiquent que les humains modernes étaient présents dans le sud de la Chine 30 000 à 60 000 ans plus tôt qu'en Méditerranée orientale et en Europe", a écrit Dennell dans un commentaire accompagnant l'étude.

    C'est tout un écart. Cela pourrait être un signe que nos proches néandertaliens ont bloqué Homo sapiens’ tentatives initiales de percer en Europe. Les Néandertaliens avaient l'avantage d'être adaptés au climat européen froid et rigoureux bien avant Homo sapiens, une espèce plus adaptée à la savane ensoleillée, est arrivée sur les lieux, a souligné Petraglia. Cela aurait rendu ces paléo-pionniers mal équipés pour rivaliser avec leurs cousins ​​hominins.

    Auparavant, de nombreux scientifiques pensaient que les incursions des humains en Europe ont conduit assez rapidement à la disparition des Néandertaliens.

    "Je pense vraiment que cela ouvre une nouvelle période de compréhension et de réflexion plus créative sur les autres possibilités des modèles établis de longue date", a déclaré la paléoanthropologue María Martinón-Torres de l'University College London, qui a codirigé l'étude avec Wu Liu et Xiu-jie. Wu de l'Académie chinoise des sciences.

    Il pourrait y avoir d'autres explications pour Homo sapiens’ retard pour se rendre en Europe, ont déclaré d’autres.

    "Les conditions hivernales principalement plus froides de l'énorme masse continentale entre l'Europe et le nord de la Chine peuvent mieux expliquer la colonisation antérieure des zones méridionales", a écrit Dennell.

    Quoi qu'il en soit, il y a beaucoup de nouvelles questions sur le lien entre cette migration vers le sud de la Chine et la population humaine aujourd'hui, a déclaré Martinón-Torres. Ces humains sont-ils morts avant d'être remplacés par une migration ultérieure ? Se sont-ils mélangés d'une manière ou d'une autre avec d'autres Homo sapiens d'Afrique pour s'étendre plus tard à d'autres continents ?

    "Nous avons vraiment beaucoup de nouvelles questions sur l'origine des populations actuelles", a-t-elle déclaré. "Je pense que c'est une période passionnante."


    L'Asie réécrira-t-elle l'histoire humaine ?

    La politique, la géographie et la tradition ont longtemps concentré l'attention archéologique sur l'évolution de Homo sapiens en Europe et en Afrique. Aujourd'hui, de nouvelles recherches remettent en question les anciennes idées en montrant que les premières migrations humaines se sont déroulées à travers l'Asie bien plus tôt qu'on ne le pensait auparavant.

    Veuillez noter que cet article comprend des images de restes humains.

    Le désert de Nefud est une zone désolée de dunes de sable orange et jaune. Il couvre environ 25 000 miles carrés de la péninsule arabique. Mais il y a des dizaines de milliers d'années, cette région était une terre luxuriante de lacs, avec un climat qui était peut-être plus doux pour la vie humaine.

    Un après-midi de janvier 2016, une équipe internationale d'archéologues et de paléontologues étudiait la surface d'un ancien lit de lac sur un site appelé Al Wusta dans le paysage de sable et de gravier du Nefud. Leurs yeux étaient ouverts à la recherche de fossiles, de morceaux d'outils en pierre et de tout autre signe qui pourrait rester du passé autrefois verdoyant de la région.

    Soudain, Iyad Zalmout, un paléontologue travaillant pour le Saudi Geological Survey, a repéré ce qui ressemblait à un os. Avec de petits pics et des brosses, lui et ses collègues ont retiré la trouvaille du sol.

    « Nous savions que c'était important », a rappelé Zalmout dans un e-mail. C'était la première preuve directe d'une grande vie de primate ou d'hominidé dans la région. En 2018, des tests en laboratoire ont révélé que ce spécimen était un os de doigt d'un humain anatomiquement moderne qui aurait vécu il y a au moins 86 000 ans.

    Avant cette découverte d'Al Wusta, des preuves sous forme d'outils en pierre avaient suggéré une certaine présence humaine dans le Nefud il y a entre 55 000 et 125 000 ans. Pour les anthropologues, « humain » et « hominine » peuvent signifier n'importe laquelle d'un certain nombre d'espèces étroitement liées à la nôtre. L'os du doigt était le plus ancien Homo sapiens trouver dans la région.

    Les archéologues ont trouvé ceci Homo sapiens un os de doigt, datant d'environ 86 000 ans, sur un site appelé Al Wusta en Arabie saoudite. Ian Cartwright/Institut Max Planck pour la science de l'histoire humaine

    La datation de l'os contredit un récit bien établi dans la communauté scientifique. Les découvertes, en particulier dans la région actuelle d'Israël, de la Jordanie et du Liban, connue sous le nom de région du Levant, ont permis de comprendre que H. sapiens ont d'abord quitté l'Afrique il y a 120 000 ans au plus tôt, migrant probablement vers le nord le long de la côte méditerranéenne. Ces personnes se sont installées au Levant et leurs descendants - ou ceux issus d'une migration humaine ultérieure hors d'Afrique - ont voyagé en Europe des dizaines de milliers d'années plus tard.

    Ce n'est que plus tard, raconte cette histoire, qu'ils ont voyagé dans certaines parties de l'Asie, comme l'Arabie saoudite. Selon certaines estimations, donc, les humains anatomiquement modernes n'auraient pas été dans ce qui est maintenant Al Wusta jusqu'à il y a environ 50 000 ans.

    L'os du doigt ajoute alors une tournure à l'histoire de comment et quand notre espèce a quitté le continent africain et, avec de nombreux départs et arrêts, a peuplé une grande partie du reste de la terre. Une nouvelle récolte de découvertes, en particulier en provenance d'Asie, suggère que les humains modernes ont quitté l'Afrique pour la première fois il y a environ 200 000 ans, empruntant de multiples routes différentes.

    Le Levant n'est plus nécessairement central – et les points à l'est auraient pu avoir une importance imprévue pour les premières migrations humaines. Comme le dit l'anthropologue Michael Petraglia, de l'Institut Max Planck pour la science de l'histoire humaine, « Une nouvelle histoire est en train de se dérouler.

    Ces découvertes pourraient faire la lumière sur de grandes questions sans réponse, telles que pourquoi les humains ont effectué ces migrations, à quoi ressemblaient les conditions environnementales passées et comment H. sapiens interagi avec d'autres hominidés. Mais le récit changeant souligne également à quel point nos connaissances proviennent de - et sont limitées par - archéologues et autres chercheurs ont travaillé. L'accent géographique a longtemps été influencé non par la science mais par l'accès, le financement et la tradition.

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    Le premier indice que l'histoire de longue date des voyages humains hors d'Afrique avait manqué quelque chose de critique est venu de la région bien étudiée du Levant, dans la grotte de Misliya en Israël. En 2018, des archéologues ont révélé avoir trouvé une mâchoire humaine dans cette grotte.

    L'os – daté avec trois méthodes différentes au cours d'une enquête d'une décennie – a entre 177 000 et 194 000 ans, repoussant la chronologie du moment où les humains ont vécu ici pour la première fois d'au moins 50 000 ans. Et des outils en pierre plus anciens trouvés dans des couches sous la mâchoire suggèrent que les humains auraient pu être présents dans cette zone encore plus longtemps.

    Il est donc possible que des humains aient quitté l'Afrique et se soient rendus au Levant - et ailleurs - même avant la date de cette mâchoire. Cette ligne de pensée a encore gagné du terrain en juillet 2019, lorsqu'un groupe de chercheurs a publié de nouvelles découvertes sur un crâne découvert en Grèce dans les années 1970. Ce fossile, suggère le nouveau travail, est humain et a plus de 210 000 ans.

    Mais en plus de cette chronologie changeante, les chercheurs repensent les humains ont voyagé lorsqu'ils ont quitté l'Afrique. La découverte d'Al Wusta n'est qu'un exemple.

    Les chercheurs ont découvert que ces H. sapiens les dents, trouvées en Chine, ont au moins 85 000 ans. S. Xing et X-J . Wu

    E n 2015, des chercheurs chinois ont publié leur découverte de 47 dents humaines, datant de 85 000 à 120 000 ans, dans une grotte de la province du Hunan. Jusqu'à cette découverte, les plus anciens fossiles humains modernes trouvés en Asie du Sud n'avaient qu'environ 45 000 ans.

    Ces nouvelles découvertes « [nous] obligent à repenser quand et comment nous nous sommes dispersés », explique l'anthropologue médico-légale María Martinón-Torres, directrice du Centre national de recherche sur l'évolution humaine à Burgos, en Espagne, et membre de l'équipe qui a découvert et étudié les dents. Elle ajoute : « Il peut y avoir plus d’une dispersion ‘hors d’Afrique’… les humains, comme tout autre animal, peuvent s’être étendus dans la mesure où il n’y avait aucune barrière, écologique ou géographique, qui les empêchait de le faire.

    E n 2018, des chercheurs indiens ont publié sur la découverte d'une collection d'outils de pierre avancés. Ils disent que cette découverte indique une présence d'hominidés remontant à au moins 170 000 ans, des millénaires plus tôt que les recherches précédentes ne le suggéraient. Et certaines preuves suggèrent que les premiers humains se sont peut-être dirigés directement vers l'Asie en traversant l'Afrique au-dessus de la péninsule arabique, contournant complètement le Levant, d'où proviennent la plupart des premières preuves d'humains en dehors de l'Afrique.

    Une combinaison de nouvelles découvertes a donc modifié la compréhension du moment, des itinéraires et de l'étendue géographique associés à H. sapiens’ dispersion hors d’Afrique. Mais pour les archéologues, les découvertes signalent également une sorte d'angle mort. Comme le dit Martinón-Torres, "Ces résultats sont également un avertissement important concernant l'Asie".

    En effet, il y a une prise de conscience croissante de la nécessité d'étendre la portée géographique de la paléontologie et de l'archéologie liée aux premières migrations et évolutions humaines. « Pendant longtemps, ajoute Martinón-Torres, l'Asie a été considérée comme une impasse avec un rôle secondaire dans le courant dominant de l'évolution humaine.

    « Il y a un énorme parti pris dans le travail archéologique sur le terrain et où il se produit, et nos théories sur l'évolution humaine sont construites sur ces biais géographiques », explique Petraglia, qui, avec Zalmout et ses collègues de la Commission saoudienne du tourisme et du patrimoine national, a trouvé l'os du doigt d'Al Wusta. .

    Plusieurs facteurs ont contribué à ce biais, explique l'archéologue et écrivain Nadia Durrani, co-auteur Archéologie : une brève introduction avec l'anthropologue Brian Fagan. L'archéologie a commencé il y a plus d'un siècle « en tant que discipline scientifique occidentale », dit-elle.

    L es premiers archéologues, européens et américains, se sont principalement concentrés sur l'Europe méditerranéenne et les terres mentionnées dans la Bible, notamment l'Iran, l'Irak, l'Égypte, Israël et la Cisjordanie d'aujourd'hui. « Les gens s'intéressaient à la Bible et aux questions classiques », y compris la Grèce antique et la Rome, dit Durrani. Au fur et à mesure que les archéologues faisaient des découvertes dans ces régions, l'intérêt pour ces régions s'est accru et des institutions ont germé dans ces mêmes endroits, ce qui a à son tour alimenté de nouvelles recherches là-bas.

    « Les pays où la recherche paléoanthropologique a été menée pendant de nombreuses décennies sont plus susceptibles d'avoir des découvertes importantes qui sont également bien connues et appréciées par les gens eux-mêmes », explique Katerina Harvati, directrice de paléoanthropologie à l'Université de Tübingen. « Et par conséquent, [ils] auront probablement plus d'opportunités de financement. »

    Le contraire est également vrai. Il peut être difficile de convaincre des collègues ou des bailleurs de fonds potentiels du potentiel d'un lieu lorsqu'il a été peu exploré et manque de certaines formes d'infrastructure. Des barrières environnementales et naturelles peuvent entrer en jeu. Petraglia souligne que travailler dans des zones qui n'ont pas été bien explorées peut nécessiter de commencer dès le début avec des tâches telles que les enquêtes et la cartographie, et il n'y a souvent aucun travail antérieur sur lequel s'appuyer.

    D'ailleurs, les questions politiques peuvent aider ou gêner les archéologues. Durrani a participé à des travaux de terrain au Yémen dans les années 1990, par exemple, et a ensuite dirigé des visites sur des sites archéologiques là-bas. Ces travaux ont été interrompus en 2008 en raison de l'instabilité politique dans la région. La violence et les conflits constituent de sérieux obstacles à l'accès, dit-elle.

    Les archéologues inspectent le site de fouilles d'Al Wusta. Klint Janulis

    L es nouvelles découvertes indiquent que les attitudes envers l'Asie sont en train de changer, l'attention se tournant de plus en plus vers cette région. Le changement coïncide avec les changements économiques et politiques. Au cours des deux dernières décennies, la Chine a invité des bourses d'études dans des régions auparavant non étudiées. Plus récemment, l'Arabie saoudite a ouvert certains sites à l'archéologie et au tourisme.

    Au fil du temps, l'accès et les conditions s'amélioreront, espèrent les scientifiques. Dans l'intervalle, cette recherche révèle que les humains anatomiquement modernes ont quitté l'Afrique plus tôt que prévu et ont voyagé vers le sud, le long de la péninsule arabique, en plus du nord.

    Cependant, certaines de ces découvertes ont suscité le scepticisme. Jeffrey Schwartz, professeur émérite à l'Université de Pittsburgh, met en garde contre tirer des conclusions dramatiques à partir des résultats. « Je pense que nous appelons trop de choses H. sapiens," il dit.

    En revanche, Mina Weinstein-Evron, archéologue à l'Université de Haïfa qui a co-découvert la mâchoire de la grotte de Misliya, soupçonne que les récentes découvertes sont H. sapiens mais convient que l'histoire de la dispersion humaine anatomiquement moderne est encore loin d'être claire. « Nous ne savons rien. Nous avons un point de preuve ici et un point de preuve là », dit-elle. "Et puis nous utilisons ces grands mots comme" migration "et" dispersion ". Nous parlons comme s'ils avaient acheté un billet. Mais ils ne savaient pas où ils allaient. Pour eux, ce n'était probablement même pas un mouvement, peut-être que c'était 10 kilomètres par génération. »

    De plus, certaines découvertes génétiques suggèrent que même si les humains ont voyagé hors d'Afrique et en Asie plus tôt qu'on ne le pensait auparavant, il est possible que ces premières migrations humaines aient finalement échoué d'un point de vue évolutif. Selon les conclusions de trois groupes différents de scientifiques qui ont publié dans La nature en 2016, l'ADN des Eurasiens a divergé de celui des Africains il y a 60 000 à 80 000 ans. En d'autres termes, tous les humains vivants aujourd'hui sont les descendants de H. sapiens qui ont émigré hors d'Afrique dans cette fenêtre, ainsi que d'autres hominidés, comme les Néandertaliens.

    Les universitaires reconnaissent que H. sapiens peut avoir emprunté de nombreuses routes différentes hors de l'Afrique, illustrées ici en rouge. Catherine Gilman/SAPIENS

    Néanmoins, les migrations antérieures sont intrigantes, déclare Luca Pagani, un anthropologue biologique qui a rédigé l'un des La nature des articles. "Bien que cela ne changera pas notre idée des migrations réussies, cela montre une plus grande variété de tentatives de dispersion", dit-il, et c'est une partie essentielle de l'histoire des premiers humains modernes.

    En effet, les raisons de l'échec de certaines migrations humaines précoces pourraient éclairer des questions majeures en archéologie. Martinón-Torres et ses collègues travaillant en Chine, par exemple, ont avancé que les premiers humains modernes pourraient avoir été en concurrence avec les Néandertaliens ou d'autres hominidés, ce qui aurait pu influencer leurs mouvements.

    P etraglia, quant à lui, soupçonne que les premiers humains modernes ont pu prospérer sur le site arabe jusqu'à ce que l'eau disparaisse à mesure que le désert s'étendait. « Si vous voulez savoir comment le changement climatique peut nous affecter un jour, eh bien, nous avons ici toute une histoire sur les effets du changement climatique sur les populations humaines », dit-il. Bref, les descendants de ces humains intrépides n'ont peut-être pas survécu, mais leurs histoires pourraient encore nous guider vers l'avenir.

    Correction : 20 avril 2020
    Une version antérieure de cette histoire comportait une inexactitude dans la représentation cartographique de la mer Caspienne. La carte a été corrigée.


    Contenu

    « origine africaine récente », ou Hors d'Afrique II, fait référence à la migration des humains anatomiquement modernes (Homo sapiens) hors d'Afrique après leur émergence à c. Il y a 300 000 à 200 000 ans, contrairement à "Out of Africa I", qui fait référence à la migration d'humains archaïques d'Afrique vers l'Eurasie il y a environ 1,8 à 0,5 million d'années. Omo-Kibish I (Omo I) du sud de l'Éthiopie est le plus ancien squelette anatomiquement moderne d'Homo sapiens actuellement connu (196 ± 5 ka). [33]

    Depuis le début du 21e siècle, le tableau des migrations « récentes à origine unique » est devenu considérablement plus complexe, non seulement en raison de la découverte du mélange moderne-archaïque, mais aussi en raison de la preuve croissante que les « récents hors-de- La migration vers l'Afrique s'est déroulée en plusieurs vagues étalées sur une longue période. En 2010, il y avait deux principales routes de dispersion acceptées pour la migration hors d'Afrique des premiers humains anatomiquement modernes : via la « Route du Nord » (via la vallée du Nil et le Sinaï) et la « Route du Sud » via le détroit de Bab al Mandab . [34]

    • Posth et al. (2017) suggèrent qu'au début Homo sapiens, ou "une autre espèce d'Afrique étroitement liée à nous", pourrait avoir migré pour la première fois hors d'Afrique il y a environ 270 000 ans. [35]
    • Les découvertes de la grotte de Misliya, qui comprennent une mâchoire partielle avec huit dents, ont été datées d'environ 185 000 ans. Des couches datant d'il y a 250 000 à 140 000 ans dans la même grotte contenaient des outils de type Levallois qui pourraient situer la date de la première migration encore plus tôt si les outils peuvent être associés aux découvertes de mâchoires humaines modernes. [36][37]
    • Une dispersion vers l'est de l'Afrique du Nord-Est à l'Arabie il y a 150 000 à 130 000 ans sur la base des découvertes à Jebel Faya datées d'il y a 127 000 ans (découvert en 2011). [12][13] Peut-être liées à cette vague sont les découvertes de la grotte de Zhirendong, dans le sud de la Chine, datées de plus de 100 000 ans. [34] D'autres preuves de la présence humaine moderne en Chine ont été datées d'il y a 80 000 ans. [18]
    • La dispersion la plus importante hors d'Afrique a eu lieu il y a environ 50 à 70 000 ans via la route dite du Sud, soit avant [38] soit après [27][28] l'événement de Toba, qui s'est produit il y a entre 69 000 et 77 000 ans. [38] Cette dispersion a suivi la côte sud de l'Asie et a atteint l'Australie il y a environ 65 000 à 50 000 ans, ou selon certaines recherches, il y a 50 000 ans au plus tôt. [24][25] L'Asie occidentale a été "réoccupée" par une dérivation différente de cette vague il y a environ 50 000 ans, et l'Europe a été peuplée à partir de l'Asie occidentale il y a environ 43 000 ans. [34] décrit une vague de migration supplémentaire après la route côtière du sud, à savoir une migration du nord vers l'Europe il y a environ 45 000 ans. [note 3] Cependant, cette possibilité est écartée par Macaulay et al. (2005) et Posth et al. (2016), who argue for a single coastal dispersal, with an early offshoot into Europe.

    Beginning 135,000 years ago, tropical Africa experienced megadroughts which drove humans from the land and towards the sea shores, and forced them to cross over to other continents. [39] [note 4]

    Modern humans crossed the Straits of Bab-el-Mandeb in the southern Red Sea, and moved along the green coastlines around Arabia, and thence to the rest of Eurasia. Fossils of early Homo sapiens were found in Qafzeh and Es-Skhul Caves in Israel and have been dated 80,000 to 100,000 years ago. These humans seem to have either become extinct or retreated back to Africa 70,000 to 80,000 years ago, possibly replaced by southbound Neanderthals escaping the colder regions of ice-age Europe. [40] Hua Liu et al. analyzed autosomal microsatellite markers dating to about 56,000 years ago. They interpret the paleontological fossil as an isolated early offshoot that retracted back to Africa. [41]

    The discovery of stone tools in the United Arab Emirates in 2011 at the Faya-1 site in Mleiha, Sharjah, indicated the presence of modern humans at least 125,000 years ago, [12] leading to a resurgence of the "long-neglected" North African route. [13] [42] [14] [15] This new understanding of the role of the Arabian dispersal began to change following results from archaeological and genetic studies stressing the importance of southern Arabia as a corridor for human expansions out of Africa. [43]

    In Oman, a site was discovered by Bien Joven in 2011 containing more than 100 surface scatters of stone tools belonging to the late Nubian Complex, known previously only from archaeological excavations in the Sudan. Two optically stimulated luminescence age estimates placed the Arabian Nubian Complex at approximately 106,000 years old. This provides evidence for a distinct Stone Age technocomplex in southern Arabia, around the earlier part of the Marine Isotope Stage 5. [44]

    According to Kuhlwilm and his co-authors, Neanderthals contributed genetically to modern humans then living outside of Africa around 100,000 years ago: humans which had already split off from other modern humans around 200,000 years ago, and this early wave of modern humans outside Africa also contributed genetically to the Altai Neanderthals. [45] They found that "the ancestors of Neanderthals from the Altai Mountains and early modern humans met and interbred, possibly in the Near East, many thousands of years earlier than previously thought". [45] According to co-author Ilan Gronau, "This actually complements archaeological evidence of the presence of early modern humans out of Africa around and before 100,000 years ago by providing the first genetic evidence of such populations." [45] Similar genetic admixture events have been noted in other regions as well. [46]

    In China, the Liujiang man (Chinese: 柳江人 ) is among the earliest modern humans found in East Asia. [47] The date most commonly attributed to the remains is 67,000 years ago. [48] High rates of variability yielded by various dating techniques carried out by different researchers place the most widely accepted range of dates with 67,000 BP as a minimum, but do not rule out dates as old as 159,000 BP. [48] Liu, Martinón-Torres et al. (2015) claim that modern human teeth have been found in China dating to at least 80,000 years ago. [49]

    Coastal route Edit

    By some 50-70,000 years ago, a subset of the bearers of mitochondrial haplogroup L3 migrated from East Africa into the Near East. It has been estimated that from a population of 2,000 to 5,000 individuals in Africa, only a small group, possibly as few as 150 to 1,000 people, crossed the Red Sea. [50] [51] The group that crossed the Red Sea travelled along the coastal route around Arabia and the Persian Plateau to India, which appears to have been the first major settling point. [52] Wells (2003) argued for the route along the southern coastline of Asia, across about 250 kilometres (155 mi) [ douteux - discuter ] , reaching Australia by around 50,000 years ago.

    Today at the Bab-el-Mandeb straits, the Red Sea is about 20 kilometres (12 mi) wide, but 50,000 years ago sea levels were 70 m (230 ft) lower (owing to glaciation) and the water was much narrower. Though the straits were never completely closed, they were narrow enough to have enabled crossing using simple rafts, and there may have been islands in between. [53] [34] Shell middens 125,000 years old have been found in Eritrea, [54] indicating the diet of early humans included seafood obtained by beachcombing.

    The dating of the Southern Dispersal is a matter of dispute. [38] It may have happened either pre- or post-Toba, a catastrophic volcanic eruption that took place between 69,000 and 77,000 years ago at the site of present-day Lake Toba. Stone tools discovered below the layers of ash disposed in India may point to a pre-Toba dispersal but the source of the tools is disputed. [38] An indication for post-Toba is haplo-group L3, that originated before the dispersal of humans out of Africa and can be dated to 60,000–70,000 years ago, "suggesting that humanity left Africa a few thousand years after Toba". [38] Some research showing slower than expected genetic mutations in human DNA was published in 2012, indicating a revised dating for the migration to between 90,000 and 130,000 years ago. [55] Some more recent research suggests a migration out-of-Africa of around 50,000-65,000 years ago of the ancestors of modern non-African populations, similar to most previous estimates. [21] [56] [57]

    Y-DNA and mtDNA haplogroups spread by three routes after leaving Africa: "South Route" (from Iran via India to Oceania), "North Route" (from Iran to Altai) and "West route" (from Iran to the Middle East). [58] [59]

    Spreading route Y-DNA haprogroups
    Staying in Africa A, B, E
    South Route C1b2, F, K, M, S, H, L
    North Route D, C1a1, C2, N, O, Q
    West Route C1a2, I, J, G, R, T

    Western Asia Edit

    A fossil of a modern human dated to 54,700 years ago was found in Manot Cave in Israel, named Manot 1, [60] though the dating was questioned by Groucutt et al. (2015).

    South Asia and Australia Edit

    It is thought that Australia was inhabited around 65,000–50,000 years ago. As of 2017, the earliest evidence of humans in Australia is at least 65,000 years old, [22] [23] while McChesney stated that

    . genetic evidence suggests that a small band with the marker M168 migrated out of Africa along the coasts of the Arabian Peninsula and India, through Indonesia, and reached Australia very early, between 60,000 and 50,000 years ago. This very early migration into Australia is also supported by Rasmussen et al. (2011). [26]

    Fossils from Lake Mungo, Australia, have been dated to about 42,000 years ago. [61] [62] Other fossils from a site called Madjedbebe have been dated to at least 65,000 years ago., [23] though some researchers doubt this early estimate and date the Madjedbebe fossils at about 50,000 years ago at the oldest. [24] [25]

    Asie de l'Est Modifier

    Tianyuan man from China has a probable date range between 38,000 and 42,000 years ago, while Liujiang man from the same region has a probable date range between 67,000 and 159,000 years ago. According to 2013 DNA tests, Tianyuan man is related "to many present-day Asians and Native Americans". [63] [64] [65] [66] [67] Tianyuan is similar in morphology to Liujiang man, and some Jōmon period modern humans found in Japan, as well as modern East and Southeast Asians. [68] [69] [70] [71]

    Europe Modifier

    According to Macaulay et al. (2005), an early offshoot from the southern dispersal with haplogroup N followed the Nile from East Africa, heading northwards and crossing into Asia through the Sinai. This group then branched, some moving into Europe and others heading east into Asia. [27] This hypothesis is supported by the relatively late date of the arrival of modern humans in Europe as well as by archaeological and DNA evidence. [27] Based on an analysis of 55 human mitochondrial genomes (mtDNAs) of hunter-gatherers, Posth et al. (2016) argue for a "rapid single dispersal of all non-Africans less than 55,000 years ago."

    Mitochondrial haplogroups Edit

    Within Africa Edit

    The first lineage to branch off from Mitochondrial Eve was L0. This haplogroup is found in high proportions among the San of Southern Africa and the Sandawe of East Africa. It is also found among the Mbuti people. [72] [73] These groups branched off early in human history and have remained relatively genetically isolated since then. Haplogroups L1, L2 and L3 are descendants of L1–L6, and are largely confined to Africa. The macro haplogroups M and N, which are the lineages of the rest of the world outside Africa, descend from L3. L3 is about 70,000 years old, while haplogroups M and N are about 65-55,000 years old. [74] [57] The relationship between such gene trees and demographic history is still debated when applied to dispersals. [75]

    Of all the lineages present in Africa, only the female descendants of one lineage, mtDNA haplogroup L3, are found outside Africa. If there had been several migrations, one would expect descendants of more than one lineage to be found. L3's female descendants, the M and N haplogroup lineages, are found in very low frequencies in Africa (although haplogroup M1 populations are very ancient and diversified in North and North-east Africa) and appear to be more recent arrivals. [ citation requise ] A possible explanation is that these mutations occurred in East Africa shortly before the exodus and became the dominant haplogroups thereafter by means of the founder effect. Alternatively, the mutations may have arisen shortly afterwards.

    Southern Route and haplogroups M and N Edit

    Results from mtDNA collected from aboriginal Malaysians called Orang Asli indicate that the hapologroups M and N share characteristics with original African groups from approximately 85,000 years ago, and share characteristics with sub-haplogroups found in coastal south-east Asian regions, such as Australasia, the Indian subcontinent and throughout continental Asia, which had dispersed and separated from their African progenitor approximately 65,000 years ago. This southern coastal dispersal would have occurred before the dispersal through the Levant approximately 45,000 years ago. [27] This hypothesis attempts to explain why haplogroup N is predominant in Europe and why haplogroup M is absent in Europe. Evidence of the coastal migration is thought to have been destroyed by the rise in sea levels during the Holocene epoch. [76] Alternatively, a small European founder population that had expressed haplogroup M and N at first, could have lost haplogroup M through random genetic drift resulting from a bottleneck (i.e. a founder effect).

    The group that crossed the Red Sea travelled along the coastal route around Arabia and Persia until reaching India. [52] Haplogroup M is found in high frequencies along the southern coastal regions of Pakistan and India and it has the greatest diversity in India, indicating that it is here where the mutation may have occurred. [52] Sixty percent of the Indian population belong to Haplogroup M. The indigenous people of the Andaman Islands also belong to the M lineage. The Andamanese are thought to be offshoots of some of the earliest inhabitants in Asia because of their long isolation from the mainland. They are evidence of the coastal route of early settlers that extends from India to Thailand and Indonesia all the way to eastern New Guinea. Since M is found in high frequencies in highlanders from New Guinea and the Andamanese and New Guineans have dark skin and Afro-textured hair, some scientists think they are all part of the same wave of migrants who departed across the Red Sea

    60,000 years ago in the Great Coastal Migration. The proportion of haplogroup M increases eastwards from Arabia to India in eastern India, M outnumbers N by a ratio of 3:1. Crossing into Southeast Asia, haplogroup N (mostly in the form of derivatives of its R subclade) reappears as the predominant lineage. [ citation requise ] M is predominant in East Asia, but amongst Indigenous Australians, N is the more common lineage. [ citation requise ] This haphazard distribution of Haplogroup N from Europe to Australia can be explained by founder effects and population bottlenecks. [77]

    ADN autosomique Modifier

    A 2002 study of African, European and Asian populations, found greater genetic diversity among Africans than among Eurasians, and that genetic diversity among Eurasians is largely a subset of that among Africans, supporting the out of Africa model. [78] A large study by Coop et al. (2009) found evidence for natural selection in autosomal DNA outside of Africa. The study distinguishes non-African sweeps (notably KITLG variants associated with skin color), West-Eurasian sweeps (SLC24A5) and East-Asian sweeps (MC1R, relevant to skin color). Based on this evidence, the study concluded that human populations encountered novel selective pressures as they expanded out of Africa. [79] MC1R and its relation to skin color had already been discussed by Liu, Harding et al. (2000), p. 135 harvp error: no target: CITEREFLiu,_Harding_et_al.2000 (help) . According to this study, Papua New Guineans continued to be exposed to selection for dark skin color so that, although these groups are distinct from Africans in other places, the allele for dark skin color shared by contemporary Africans, Andamanese and New Guineans is an archaism. Endicott et al. (2003) suggest convergent evolution. A 2014 study by Gurdasani et al. indicates that the higher genetic diversity in Africa was further increased in some regions by relatively recent Eurasian migrations affecting parts of Africa. [80]

    Pathogen DNA Edit

    Another promising route towards reconstructing human genetic genealogy is via the JC virus (JCV), a type of human polyomavirus which is carried by 70–90 percent of humans and which is usually transmitted vertically, from parents to offspring, suggesting codivergence with human populations. For this reason, JCV has been used as a genetic marker for human evolution and migration. [81] This method does not appear to be reliable for the migration out of Africa, in contrast to human genetics, JCV strains associated with African populations are not basal. From this Shackelton et al. (2006) conclude that either a basal African strain of JCV has become extinct or that the original infection with JCV post-dates the migration from Africa.

    Admixture of archaic and modern humans Edit

    Evidence for archaic human species (descended from Homo heidelbergensis) having interbred with modern humans outside of Africa, was discovered in the 2010s. This concerns primarily Neanderthal admixture in all modern populations except for Sub-Saharan Africans but evidence has also been presented for Denisova hominin admixture in Australasia (i.e. in Melanesians, Aboriginal Australians and some Negritos). [82]

    The rate of admixture of Neanderthal admixture to European and Asian populations as of 2017 has been estimated at between about 2–3%. [83]

    Archaic admixture in some Sub-Saharan African populations hunter-gatherer groups (Biaka Pygmies and San), derived from archaic hominins that broke away from the modern human lineage around 700,000 years, was discovered in 2011. The rate of admixture was estimated at around 2%. [31] Admixture from archaic hominins of still earlier divergence times, estimated at 1.2 to 1.3 million years ago, was found in Pygmies, Hadza and five Sandawe in 2012. [84] [30] From an analysis of Mucin 7, a highly divergent haplotype that has an estimated coalescence time with other variants around 4.5 million years BP and is specific to African populations is inferred to have been derived from interbreeding between African modern and archaic humans. [85]

    Stone tools Edit

    In addition to genetic analysis, Petraglia et al. also examines the small stone tools (microlithic materials) from the Indian subcontinent and explains the expansion of population based on the reconstruction of paleoenvironment. He proposed that the stone tools could be dated to 35 ka in South Asia, and the new technology might be influenced by environmental change and population pressure. [86]


    Oldest human fossil outside of Africa found in Israel cave [VIDEO]

    A recent fossil of a jawbone complete with teeth discovered at a cave in Israel has revealed that our ancestors left Africa at least 50,000 years earlier than previously thought. According to the study published in the journal Science, scientists have dated the jawbone to 177,000-194,000 years ago.

    A team of researchers discovered the fossil, an adult upper jawbone with several teeth, at the Misliya cave in Israel, one of several prehistoric cave sites located on Mount Carmel.

    "This finding -- that early modern humans were present outside of Africa earlier than commonly believed -- completely changes our view on modern human dispersal and the history of modern human evolution," lead researcher Israel Hershkovitz, Professor at Tel Aviv University said.

    Based on fossils found in Ethiopia, the common consensus of anthropologists has been that modern humans appeared in Africa roughly 160,000-200,000 years ago. They also said that modern humans evolved in Africa and started migrating out of Africa around 100,000 years ago.

    "But if the fossil at Misliya dates to roughly 170,000-190,000 years ago, the entire narrative of the evolution of Homo sapiens must be pushed back by at least 100,000-200,000 years," Hershkovitz said.

    He added: "In other words, if modern humans started travelling out of Africa some 200,000 years ago, it follows that they must have originated in Africa at least 300,000-500,000 years ago."

    The earliest remains of modern human that have been found so far outside of Africa, at the Skhul and Qafzeh caves in Israel, were dated to 90,000-120,000 years ago.

    "Our research makes sense of many recent anthropological and genetic finds," Hershkovitz said.

    "About a year ago, scientists reported finding the remains of modern humans in China dating to about 80,000-100,000 years ago. This suggested that their migration occurred earlier than previously thought, but until our discovery at Misliya, we could not explain it," Hershkovitz added.


    ɿirst of our kind' found in Morocco

    Fossils of five early humans have been found in North Africa that show Homo sapiens emerged at least 100,000 years earlier than previously recognised.

    It suggests that our species evolved all across the continent, the scientists involved say.

    Prof Jean-Jacques Hublin, of the Max Planck Institute (MPI) for Evolutionary Anthropology in Leipzig, Germany, told me that the discovery would "rewrite the textbooks" about our emergence as a species.

    "It is not the story of it happening in a rapid way in a 'Garden of Eden' somewhere in Africa. Our view is that it was a more gradual development and it involved the whole continent. So if there was a Garden of Eden, it was all of Africa."

    Prof Hublin was speaking at a news conference at the College de France in Paris, where he proudly showed journalists casts of the fossil remains his team has excavated at a site in Jebel Irhoud in Morocco. The specimens include skulls, teeth, and long bones.

    Earlier finds from the same site in the 1960s had been dated to be 40,000 years old and ascribed to an African form of Neanderthal, a close evolutionary cousin of Homo sapiens.

    But Prof Hublin was always troubled by that initial interpretation, and when he joined the MPI he began reassessing Jebel Irhoud. And more than 10 years later he is now presenting new evidence that tells a very different story.

    The latest material has been dated by hi-tech methods to be between 300,000 and 350,000 years old. And the skull form is almost identical to modern humans.

    The few significant differences are seen in a slightly more prominent brow line and smaller brain cavity.

    Prof Hublin's excavation has further revealed that these ancient people had employed stone tools and had learned how to make and control fire. So, not only did they look like Homo sapiens, they acted like them as well.

    Until now, the earliest fossils of our kind were from Ethiopia (from a site known as Omo Kibish) in eastern Africa and were dated to be approximately 195,000 years old.

    "We now have to modify the vision of how the first modern humans emerged," Prof Hublin told me with an impish grin.

    Before our species evolved, there were many different types of primitive human species, each of which looked different and had its own strengths and weaknesses. And these various species of human, just like other animals, evolved and changed their appearance gradually, with just the occasional spurt. They did this over hundreds of thousands of years.

    By contrast, the mainstream view has been that Homo sapiens evolved suddenly from more primitive humans in East Africa around 200,000 years ago and it is at that point that we assumed, broadly speaking, the features we display now. What is more, only then do we spread throughout Africa and eventually to the rest of the planet. Prof Hublin's discoveries would appear to shatter this view.

    Jebel Irhoud is typical of many archaeological sites across Africa that date back 300,000 years. Many of these locations have similar tools and evidence for the use of fire. What they do not have is any fossil remains.

    Because most experts have worked on the assumption that our species did not emerge until 200,000 years ago, it was natural to think therefore that these other sites were occupied by an older, different species of human. But the Jebel Irhoud finds now make it possible that it was actually Homo sapiens that left the tool and fire evidence in these places.

    "We are not trying to say that the origin of our species was in Morocco - rather that the Jebel Irhoud discoveries show that we know that [these type of sites] were found all across Africa 300,000 years ago," said MPI team member Dr Shannon McPhearon.

    Prof Chris Stringer from the Natural History Museum in London, UK, was not involved in the research. He told BBC News: "This shows that there are multiple places in Africa where Homo sapiens was emerging. We need to get away from this idea that there was a single ɼradle'."

    And he raises the possibility that Homo sapiens may even have existed outside of Africa at the same time: "We have fossils from Israel that are probably the same age and they show what could be described as proto-Homo sapiens features."

    Prof Stringer says it is not inconceivable that primitive humans who had smaller brains, bigger faces, stronger brow ridges and bigger teeth - but who were nonetheless Homo sapiens - may have existed even earlier in time, possibly as far back as half a million years ago. This is a startling shift in what those who study human origins believed not so long ago.

    "I was saying 20 years ago that the only thing we should be calling Homo sapiens are humans that look like us. This was a view that Homo sapiens suddenly appeared in Africa at some point in time and that was the beginning of our species. But it now looks like I was wrong," Prof Stringer told BBC News.


    Now-Extinct Relative Had Sex with Humans Far and Wide

    A mysterious extinct branch of the human family tree that once interbred with ours apparently lived in a vast range from Siberia to Southeast Asia, mating with just as widely spread a group of modern humans, scientists find.

    This new research also demonstrates that contrary to the findings of the largest previous genetic studies, modern humans apparently settled Asia in multiple waves of migration, investigators added.

    These lost relatives, known as the Denisovans, were discovered from at least 30,000-year-old bones and teeth unearthed in the Siberian Denisova cave in 2008. Analysis of DNA taken from these fossils suggested they shared a common origin with Neanderthals, but were nearly as genetically distinct from Neanderthals as Neanderthals were from living people.

    Although we modern humans are the only surviving members of our lineage, other now-extinct human groups once lived alongside our ancestors, including Neanderthals, Denisovans and an as-yet- unnamed lineage recently discovered in Africa. Modern humans even occasionally interbred with these relatives, with estimates suggesting that Neanderthal DNAmakes up1 percent to 4 percent of modern Eurasian genomesand Denisovan DNA 4 percent to 6 percent of modern New Guinean and Bougainville Islander genomes in the islands of Melanesia. [See images of mysterious human ancestor]

    Now, using state-of-the-art genome analysis methods, an international team of scientists confirmed that Denisovans must have roamed widely, from Siberia to tropical Southeast Asia. They apparently left a genetic footprint not only in present-day Melanesia, but also in Australia, the Philippines and elsewhere.

    "They must have extended over a large geographic range," researcher David Reich, an evolutionary geneticist at Harvard Medical School, told LiveScience. Indeed, these findings suggest "Denisovans were spread more widely geographically and ecologically than any other hominin, with the exception of modern humans," said molecular anthropologist Mark Stoneking at the Max Planck Institute for Evolutionary Anthropology in Leipzig, Germany. (Hominins include those species after the human lineage Homo split from that of chimpanzees.)

    Tracing Denisovan genes

    The new study was initiated byStoneking, an expert on genetic variation in Southeast Asia and Oceania who has assembled diverse samples from that region. Stoneking, Reich and their colleagues analyzed DNA from 33 present-day populations in south Asia, Southeast Asia and Oceania, including Borneo, Fiji, Indonesia, Malaysia, Australia, the Philippines, Papua New Guinea and Polynesia.

    "Denisovan DNA is like a medical imaging dye that traces a person's blood vessels &mdash it is so recognizable that you can detect even a little bit of it in one individual," Reich said. "In a similar way, we were able to trace Denisovan DNA in the migrations of people."

    Their analysis shows that, in addition to Melanesians, Denisovans contributed DNA to Australian aborigines, a Philippine "Negrito" group called Mamanwa, and several other populations in eastern Southeast Asia and Oceania. However, groups in the west or northwest, including other Negrito groups such as the Onge in the Andaman Islands and the Jehai in Malaysia, as well as mainland East Asians, did not interbreed with Denisovans.

    Overall, this suggests that Denisovans interbred with modern humansin Southeast Asia at least 44,000 years ago, before the time of the separation of the Australians and New Guineans.

    "The fact that Denisovan DNA is present in some aboriginal populations of Southeast Asia but not in others shows that there was a checkerboard of populations with and without Denisovan material more than 44,000 years ago," Stoneking said, adding the discrepancy could be explained if the Denisovans lived in Southeast Asia. [Top 10 Mysteries of the First Humans]

    "We often think of population mixtures as a kind of recent phenomenon in human history, such as in the Americas, but what the genetic data is telling us more and more with the Neanderthals and Denisovans is that it happened over many times in history as a common feature of our evolution," Reich said.

    "There might be a tendency to think that mating between modern humans and archaic humans such as Neanderthals and Denisovans is a very strange behavior and therefore there must be something unusual or different about populations that engaged in such behavior," Stoneking added. "Instead, I think the picture we are getting from both this work as well as from analyses of genetic data from all modern human populations is that there are two things humans like to do &mdash migrate and mate &mdash and the product of these two is going to be admixture."

    "The prediction I would make, which is already largely fulfilled, is that every human population shows signs of admixture, either with other modern human populations and-or with archaic humans, and that this is very normal behavior for humans," Stoneking told LiveScience.

    Waves of migration

    In addition, the patterns the scientists found can only be explained by at least two waves of migration of modern humans into Asia. The first gave rise to the aboriginal populations that currently live in Southeast Asia and Oceania, and later migrations gave rise to relatives of East Asians who now are the primary population of Southeast Asia.

    "This shows the power of sequencing ancient DNA as a tool for understanding human history," Reich said. [History's Most Overlooked Mysteries]

    Such findings support the idea of modern humans dispersing eastward to Asia by a southern route through India to Australia and Melanesia. This concept was previously supported by archaeological evidence, but never had strong genetic support until now.

    "The archaeological evidence suggested that the first people got to Australia and New Guinea incredibly early, with tools that were less advanced technologically than later seen in the Middle East, Europe and Asia," Reich said. "The genetic work now supports that, showing there were multiple waves of migration to Asia and Oceania, with some quite earlier than others."

    The researchers now want to pinpoint the time at which interbreeding with Denisovans occurred, "and to figure out if the genes that modern humans received from Denisovans have contributed anything of importance," Stoneking said.

    The scientists detailed their findings online Sept. 22 in the American Journal for Human Genetics.

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    Oldest known human fossil outside Africa discovered in Israel

    A prehistoric jawbone discovered in a cave in Israel has prompted scientists to rethink theories of how the earliest human pioneers came to populate the planet, suggesting that our ancestors left Africa far earlier than previously thought.

    The fossil, dated to nearly 200,000 years ago, is almost twice as old as any previous Homo sapiens remains discovered outside Africa, where our species is thought to have originated.

    Until recently, several converging lines of evidence – from fossils, genetics and archaeology – suggested that modern humans first dispersed from Africa into Eurasia about 60,000 years ago, quickly supplanting other early human species, such as Neanderthals and Denisovans, that they may have encountered along the way.

    However, a series of recent discoveries, including a trove of 100,000-year-old human teeth found in a cave in China, have clouded this straightforward narrative. And the latest find, at the Misliya cave site in northern Israel, has added a new and unexpected twist.

    “What Misliya tells us is that modern humans left Africa not 100,000 years ago, but 200,000 years ago,” said Prof Israel Hershkovitz, who led the work at Tel Aviv University. “This is a revolution in the way we understand the evolution of our own species.”

    The find suggests that there were multiple waves of migration across Europe and Asia and could also mean that modern humans in the Middle East were mingling, and possibly mating, with other human species for tens of thousands of years.

    “Misliya breaks the mould of existing scenarios for the timing of the first known Homo sapiens in these regions,” said Chris Stringer, head of human origins at the Natural History Museum in London. “It’s important in removing a long-lasting constraint on our thinking.”

    Larger teeth

    The fossil, a well-preserved upper jawbone with eight teeth, was discovered at the Misliya cave, which appears to have been occupied for lengthy periods. The teeth are larger than average for a modern human, but their shape and the fossil’s facial anatomy are distinctly Homo sapiens, an analysis of the fossil in the journal Science concludes.

    Sophisticated stone tools and blades discovered nearby suggest the cave’s inhabitants were capable hunters, who used sling projectiles and elegantly carved blades used to kill and butcher gazelles, oryx, wild boars, hares, turtles and ostrich. The team also discovered evidence of matting made from plants that may have been used to sleep on. Radioactive dating places the fossil and tools at between 177,000 and 194,000 years old.

    Prof Hershkovitz said the record now indicates that humans probably ventured beyond the African continent whenever the climate allowed it.

    “I don’t believe there was one big exodus out of Africa,” he said. “I think that throughout hundreds of thousands of years [humans] were coming in and out of Africa all the time.”

    Reconstructions of the ancient climate records, based on deep sea cores, show that the Middle East switched between being humid and extremely arid, and that the region would have been lush and readily habitable for several periods matching the age of the Misliya fossil.

    The idea of multiple dispersals is supported by recent discoveries such as the teeth unearthed in China, human fossils in Sumatra from about 70,000 years ago, archaeological evidence from Northern Australia at 65,000 years and fossils previously discovered near Misliya dating to 90,000-120,000 years ago.

    The scenario also raises the possibility that the eastern Mediterranean may have acted as a crossroads for encounters between our own ancestors and the various other human species, such as Neanderthals, who had already reached Europe.

    “We’re like a train station that everyone’s passing through,” said Prof Hershkovitz.

    Neanderthals

    Scientists have already shown that interbreeding with Neanderthals, whose lineage diverged from our own 500,000 years ago, occurred some time in the past 50,000 years. As a legacy, modern-day Eurasians carry 1-4 per cent of Neanderthal DNA.

    However, a recent analysis of DNA taken from a Neanderthal leg bone found in a German cave hinted at much earlier encounters between the two species, dating back more than 200,000 years. The new fossil adds plausibility to this theory.

    “It means modern humans were potentially meeting and interacting during a longer period of time with other archaic human groups, providing more opportunity for cultural and biological exchanges,” said Rolf Quam, Binghamton University anthropology professor and a co-author of the study.

    The discovery also raises intriguing questions about the fate of the earliest modern human pioneers. Genetic data from modern-day populations around the world strongly suggest that everyone outside Africa can trace their ancestors back to a group that dispersed around 60,000 years ago. So the inhabitants of the Misliya cave are probably not the ancestors of anyone alive today, and scientists can only speculate why their branch of the family tree came to an end.

    Prof David Reich, a geneticist at Harvard University and an expert in population genetics and ancient DNA, said: “It’s important to distinguish between the migration out of Africa that’s being discussed here and the ‘out-of-Africa’ migration that is most commonly discussed when referring to genetic data. This [Misliya] lineage contributed little if anything to present-day people.”

    “These early exits are sometimes termed ‘unsuccessful’ or ‘failed’,” said Mr Stringer of the Natural History Museum in London. “Some of these groups could have gone extinct through natural processes, through competition with other humans, including later waves of modern humans, or they could have been genetically swamped by a more extensive 60,000 year old dispersal.” – Guardian


    Are these our ancestors?

    The owner of the jaw bone wasn't necessarily part of the modern human population that went on to populate the world, said Professor Hiscock.

    They may have moved back to Africa. Or maybe they died out.

    "If that's true, why did they die out and why were our ancestors able to move out when these people didn't, given that they're anatomically the same as us?" he said.

    Perhaps, he added, our ancestors acquired cultural characteristics in Africa that allowed them to colonise the globe that these early modern humans didn't have.

    Tools found near the jaw bone, in Misliya Cave, also add to the story.

    The style of stone tool, called Levallois, is a very economical way of making tools, said University of New South Wales palaeontologist Darren Curnoe.

    "You can get a piece of rock and quite quickly, knock off a fully formed tool. Per lump of rock, you can produce a lot more tools."

    Levallois tools have been uncovered in Europe that are almost 300,000 years old.

    It was assumed they were made by Neanderthals, because modern humans didn't make it that far until around 50,000 years ago, Dr Curnoe said.

    But the new Misliya Cave fossil find raises the possibility that modern humans could have made it to Europe a lot earlier, he added.

    "We don't have the evidence yet, but it's certainly possible. We can't dismiss that idea outright."


    Voir la vidéo: Le crâne vieux de 146 000 ans en Chine pointe vers une nouvelle espèce humaine (Mai 2022).