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Géorgie du Sud 1982

Géorgie du Sud 1982

La Géorgie du Sud était occupée par les forces argentines en même temps que les îles Falkland. La Géorgie du Sud n'avait aucune valeur intrinsèque, car c'était une ancienne station baleinière. Mais le statut symbolique de la Géorgie du Sud était tel que pour le gouvernement argentin sa possession signifiait presque autant que la possession des îles Falkland. En conséquence le 3 avrilrd, 1982, les forces argentines occupent la Géorgie du Sud. Il n'y avait aucune force britannique en place pour s'opposer au débarquement.

Le 20 avrile, un RAF Victor a survolé la région pour enregistrer les détails du littoral et un jour plus tard, le sous-marin chasseur-tueur «HMS Conqueror» naviguait au large des côtes de la Géorgie du Sud. Le même jour, 21 maist, une équipe du SAS (Special Air Service) a atterri par hélicoptère Wessex à Fortuna Bay en Géorgie du Sud. Cependant, le temps a changé pendant leur séjour et ils ont dû supporter des blizzards avec tout ce que cela impliquait physiquement. Un jour plus tard, le 22 maiDakota du Nord, ils ont été extraits de Fortuna Bay. Un hélicoptère Wessex a été perdu dans cette extraction, mais tous les hommes ont été emmenés en toute sécurité. Parallèlement, un poste d'observation SBS (Special Boat Service) a été créé à Grytviken.

Entre le 22 avrilDakota du Nord et le 24 avrile, plus de vols au-dessus de l'île n'ont détecté aucune navigation argentine autour des zones «principales» de la Géorgie du Sud et il semblait que le gouvernement argentin avait laissé ses hommes en Géorgie du Sud très isolés et sans aucun soutien.

Le 23 avrilrd, un sous-marin argentin, le «Santa Fé», a été aperçu par des navires de la Force opérationnelle basés autour de la Géorgie du Sud. Le «Santa Fé était auparavant le» USS Catfish, mis en service en 1945, qui était un sous-marin à moteur diesel de la classe Perch. Ces navires se sont immédiatement éloignés de ce qui était perçu comme une menace tandis que les navires de guerre «Brilliant», «Plymouth» et «Antrim» ont été envoyés pour détruire le sous-marin.

Le 25 avrile, le «Santa Fé» a tenté de quitter le port. Il a été vu et attaqué. À la suite des dégâts subis lors de cette attaque, le «Santa Fé» est retourné à Grytviken. Alors qu'il était dans le port, le sous-marin a été attaqué par des hélicoptères de la Force opérationnelle. Ceux-ci ont encore plus endommagé le sous-marin et il a été abandonné par l'équipage.

Cependant, cela a posé un problème au Groupe de travail. L'équipage du «Santa Fé» a porté à 140 le nombre d'hommes défendant la Géorgie du Sud, tous armés dans une certaine mesure. Le 25 avrile, protégés par des tirs des canons de 4,5 pouces de 'Plymouth' et 'Antrim', 75 hommes des Royal Marines, SAS et SBS ont atterri par hélicoptère à Grytviken. Les défenseurs argentins se sont rendus sans coup férir. Une histoire raconte comment les défenseurs argentins ont été choqués lorsque des hommes des forces spéciales ont traversé indemne un champ de mines avant d'atteindre les positions argentines.

Une petite force argentine à Leith a refusé de se rendre le 25 maie et a affirmé qu'ils se battraient à mort. Le 26 maie, ils se sont rendus et la Géorgie du Sud est revenue à la domination britannique - même si, à toutes fins utiles, cela s'était produit la veille. La nouvelle a été annoncée en Grande-Bretagne et a conduit le Premier ministre Margaret Thatcher à déclarer:

"Réjouissez-vous de cette nouvelle et félicitez nos forces et les Marines."

Cependant, les commandants de la Force opérationnelle savaient que les îles Falkland elles-mêmes ne seraient pas si faciles.