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Pourquoi les Européens ont-ils réduit en esclavage les Africains ?

Pourquoi les Européens ont-ils réduit en esclavage les Africains ?


Les peuples asservis dans les sociétés africaines avant la traite transatlantique des esclaves

L'actualité et la culture d'aujourd'hui par les journalistes noirs et autres dans les médias noirs et grand public.

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Érudit-Griot : Rebecca Allyson Schnabel, M.S.

« L'esclavage existait en Afrique, mais ce n'était pas le même type d'esclavage que celui introduit par les Européens. Un esclave peut être réduit en esclavage pour payer une dette ou un crime. Les esclaves en Afrique ont perdu la protection de leur famille et leur place dans la société à cause de l'esclavage. Mais finalement, eux ou leurs enfants pourraient faire partie de la famille de leur maître et devenir libres. C'était différent de l'esclavage mobilier, dans lequel les Africains réduits en esclavage étaient des esclaves à vie, tout comme leurs enfants et petits-enfants. Musée de Port Bristol

Un coffle d'esclaves en Afrique. (Port Bristol)

En quoi l'esclavage africain était-il différent de l'esclavage couramment pratiqué dans les Amériques ?

L'esclavage en Afrique est né comme récompense de la guerre et punition pour les criminels. Les gens n'étaient généralement pas nés en esclavage. Contrairement aux Amériques, l'esclavage n'a pas été automatiquement transmis des parents aux enfants. Les personnes réduites en esclavage dans les sociétés africaines ont souvent obtenu la liberté avant la fin de leur vie. Parfois, ils sont même devenus des membres de la famille égaux à ceux qui les avaient autrefois réduits en esclavage. L'esclavage mobilier considère les humains comme « un objet mobilier de propriété personnelle », comme une marchandise à utiliser ou à échanger. Les Africains enlevés par les Européens étaient considérés comme « des biens [qui] pouvaient être achetés, vendus, échangés ou hérités [ainsi que] maltraités, marqués, élevés, exploités ou tués » comme leurs maîtres le jugeaient bon (Fight Slavery Now, 2015.) les esclaves des sociétés africaines étaient toujours considérés et valorisés comme des êtres humains.

L'esclavage en Afrique avant les Européens

Des personnes à liberté limitée ont été trouvées dans toutes les sociétés africaines pendant des milliers d'années avant la traite transatlantique des esclaves. Un exemple étant les peuples travailleurs d'Egypte et de Nubie. Appelés esclaves, les érudits considèrent les personnes qui ont construit les grandes pyramides de Gizeh comme des serviteurs sous contrat ou des serfs. Cela signifie que ces individus asservis ont très probablement été rémunérés pour leur travail. Cela leur aurait également donné une mobilité sociale qui a permis aux esclaves en Afrique de finalement trouver une place au sein de la société qu'ils servaient. Les gens pouvaient échapper aux liens de l'esclavage pour devenir des égaux au sein de la population générale.

La traite négrière en Afrique médiévale.

Les systèmes d'esclavage ont varié au cours de l'histoire. Les Africains d'avant la captivité, comme tous les autres peuples du monde, vivaient dans des sociétés de classe. À cause de la guerre, de la dette et du crime, les gens ont perdu leurs droits fondamentaux à la liberté. Cependant, l'esclavage en Afrique avant l'esclavage étranger était radicalement différent de l'esclavage des biens mobiliers pratiqué par les Européens dans l'histoire moderne.

Un marché aux esclaves au Caire par David_Roberts

Avant la traite transatlantique des esclaves, plusieurs pratiques étaient en place pour protéger les personnes même en statut d'esclave. La propagation de l'islam à travers l'Afrique du Nord a à la fois renforcé l'institution de l'esclavage, tout en restreignant ceux qui étaient définis comme des esclaves. Les musulmans libres sans distinction de race ne pouvaient pas être réduits en esclavage. Cependant, la conversion d'un esclave à l'islam ne garantit pas la liberté. Bien qu'elle ait duré plus de 13 siècles, la traite négrière transsaharienne organisée par diverses nations arabes reste aujourd'hui sous-étudiée par les historiens (Gakunzi, 2018).

". la traite des esclaves arabes a touché plus de 17 millions de personnes. Dans la seule région saharienne, plus de neuf millions de captifs africains ont été déportés et deux millions sont morts sur les routes. David Gakunzi, « La traite arabo-musulmane des esclaves : lever le tabou ».

Plus actuellement, certains pays africains ont commencé à examiner leurs rôles au sein de la traite négrière arabe. Sur la photo ci-dessous, un monument en Tanzanie sur l'île de Zanzibar commémorant les marchés d'esclaves historiques. Zanzibar est connue comme la capitale mondiale des épices et historiquement un leader du commerce de l'océan Indien. Ici, les visiteurs peuvent faire des visites à travers de minuscules et sales couloirs historiques de détention d'esclaves. Lors de ces visites, les guides discutent de l'impact destructeur de la traite négrière arabe sur les sociétés d'Afrique de l'Est. David Gakunzi, « La traite arabo-musulmane des esclaves : lever le tabou ».

Mémorial du marché aux esclaves de Zanzibar. Image reproduite avec l'aimable autorisation de Rebecca Schnabel, collection privée 2014.

Certains Africains ont-ils participé à la traite négrière européenne ?

Les esclavagistes sont venus d'Europe avec la promesse de biens étrangers en échange de personnes. Au début, plusieurs empires, royaumes et nations africains ont aidé les commerçants européens. Ils ont échangé des ennemis capturés contre des fournitures européennes et asiatiques. Cependant, à mesure que les demandes des Européens se multipliaient, les dirigeants africains ont commencé à refuser de renvoyer leur peuple. Les commerçants européens ont intimidé la population locale pour les aider à maintenir le commerce des esclaves par la menace de violence.

Un guerrier qui ne serait pas intimidé était la reine Ana Nzinga (1583-1663) de Ndongo et Matamba (aujourd'hui l'Angola). Ses ancêtres ont travaillé pour apaiser les envahisseurs portugais qui ont demandé des humains pour le commerce. En tant que princesse, Nzinga a servi comme diplomate au Portugal. Elle a pu établir un traité de paix avec les Européens, limitant le nombre de personnes requises à échanger contre l'esclavage. Une fois devenue reine, elle a rejeté les demandes des Portugais. La reine Nzinga a passé 40 ans à lutter pour la sécurité de son peuple contre les Portugais. On se souvient d'elle comme d'un chef militaire inspirant. Vivant dans ses 80 ans, la reine Nzinga n'a jamais abandonné son pouvoir. Elle est un exemple de leader africain qui a résisté aux racines de la colonisation et de l'esclavage.

Reine Ana Nzinga (1583-1663) de Ndongo et Matamba (Angola moderne)

Pour plus de détails sur la vie de la reine Nzinga, consultez notre exposition sur les femmes africaines : leaders et guerrières, et d'autres documents de référence tels que The History Chick's Podcast.

L'esclavage africain justifie-t-il l'asservissement des Africains des Amériques par les Européens ?

Aucun système esclavagiste ne doit être considéré comme le moindre de deux maux. L'asservissement de nos semblables est une pratique malveillante, inacceptable sous toutes ses formes et variantes. Cependant, il est important de réaliser que la traite transatlantique des esclaves en tant que système ne ressemblait à rien de ce que le monde avait connu auparavant. Aucun groupe n'avait autant dominé une autre population, pillant les jeunes ressources de la force humaine et de l'intellect comme les marchands d'esclaves européens l'ont fait au peuple africain. C'est jusqu'aux génocides actuels tels que l'Holocauste d'Hitler et les Goulags de Staline. Même ces atrocités modernes bien connues ne se rapprochent pas du nombre de vies perdues à cause de l'esclavage et de l'holocauste noir. L'esclavage remonte aux racines de l'humanité, variant en degré et en gravité à travers l'histoire, mais aucun n'avait jamais été aussi oppressif que la traite négrière européenne.

Sources

Boddy-Evans, Alistair. "Types d'esclavage en Afrique et dans le monde aujourd'hui." Pensée Co. ThoughtCo, 20 juin 2019.

« Esclavage du chateau ». Combattez l'esclavage maintenant ! 15 décembre 2015.

Gakunzi, David. « La traite négrière arabo-musulmane : lever le tabou. » Centre de Jérusalem pour les affaires publiques. Dernière modification le 3 septembre 2018.

Manning, P. "L'esclavage en Afrique." Africana : L'Encyclopédie de l'expérience africaine et afro-américaine, deuxième édition, 2005, Africana : L'encyclopédie de l'expérience africaine et afro-américaine, deuxième édition.

"Esclavage en Afrique." Référentiel Africain et Journal Colonial (1825-1849) 5, non. 7 (1829): 208.


Contenu

De multiples formes d'esclavage et de servitude ont existé tout au long de l'histoire africaine et ont été façonnées par les pratiques indigènes de l'esclavage ainsi que par l'institution romaine de l'esclavage [12] (et les vues chrétiennes ultérieures sur l'esclavage), les institutions islamiques de l'esclavage via l'esclave musulman. commerce, et finalement la traite négrière de l'Atlantique. [13] [4] L'esclavage faisait partie de la structure économique des sociétés africaines pendant de nombreux siècles, bien que l'étendue ait varié. [14] [4] Ibn Battuta, qui a visité l'ancien royaume du Mali au milieu du XIVe siècle, raconte que les habitants locaux rivalisaient entre eux pour le nombre d'esclaves et de serviteurs qu'ils avaient, et qu'on lui donna un garçon esclave comme un "cadeau d'hospitalité". [15] En Afrique subsaharienne, les relations d'esclavage étaient souvent complexes, avec des droits et libertés accordés aux individus détenus en esclavage et des restrictions à la vente et au traitement par leurs maîtres. [16] De nombreuses communautés avaient des hiérarchies entre différents types d'esclaves : par exemple, en faisant la distinction entre ceux qui étaient nés en esclavage et ceux qui avaient été capturés par la guerre. [17]

Voyages à l'intérieur de l'Afrique, Parc Mungo, Voyages à l'intérieur de l'Afrique v. II, Chapitre XXII – Guerre et esclavage.

Les formes d'esclavage en Afrique étaient étroitement liées aux structures de parenté. [18] Dans de nombreuses communautés africaines, où la terre ne pouvait pas être possédée, l'esclavage des individus a été utilisé comme un moyen d'augmenter l'influence d'une personne et d'élargir ses liens. [19] Cela a fait des esclaves une partie permanente de la lignée d'un maître et les enfants d'esclaves pourraient devenir étroitement liés aux liens familiaux plus larges. [20] [4] Les enfants d'esclaves nés dans les familles pourraient être intégrés dans le groupe de parenté du maître et s'élever à des positions importantes au sein de la société, même au niveau de chef dans certains cas. [17] Cependant, la stigmatisation restait souvent attachée et il pouvait y avoir des séparations strictes entre les membres esclaves d'un groupe de parenté et ceux liés au maître. [19]

Esclavage mobilier Modifier

L'esclavage mobilier est une relation de servitude spécifique où l'esclave est traité comme la propriété du propriétaire. [21] En tant que tel, le propriétaire est libre de vendre, d'échanger ou de traiter l'esclave comme il le ferait pour d'autres biens, et les enfants de l'esclave sont souvent retenus comme la propriété du maître. [22] Il existe des preuves de longues histoires d'esclavage mobilier dans la vallée du Nil, une grande partie du Sahel et de l'Afrique du Nord. Les preuves sont incomplètes sur l'étendue et les pratiques de l'esclavage mobilier dans une grande partie du reste du continent avant les documents écrits par les commerçants arabes ou européens, mais on pense qu'il était courant et largement abusif. [22] [23]

Service domestique Modifier

De nombreuses relations d'esclavage en Afrique tournaient autour de l'esclavage domestique, où les esclaves travaillaient principalement dans la maison du maître, mais conservaient certaines libertés. [24] Les esclaves domestiques pourraient être considérés comme faisant partie de la maison du maître et ne seraient pas vendus à d'autres sans cause extrême. [25] Les esclaves pouvaient posséder les bénéfices de leur travail (que ce soit en terre ou en produits), et pouvaient se marier et transmettre la terre à leurs enfants dans de nombreux cas. [17] [26]

Prêteur sur gage Modifier

Le prêt sur gage, ou esclavage pour dettes, implique l'utilisation de personnes comme garantie pour garantir le remboursement de la dette. [27] Le travail d'esclave est effectué par le débiteur ou un parent du débiteur (généralement un enfant). [28] Le prêt sur gage était une forme courante de garantie en Afrique de l'Ouest. [29] Il s'agissait du gage d'une personne ou d'un membre de la famille de cette personne, au service d'une autre personne fournissant du crédit. [30] La mise en gage était liée à, mais distincte de l'esclavage dans la plupart des conceptualisations, parce que l'arrangement pouvait inclure des conditions de service limitées et spécifiques à fournir, [31] et parce que les liens de parenté protégeraient la personne contre la vente en esclavage. [31] Le prêt sur gage était une pratique courante dans toute l'Afrique de l'Ouest avant le contact européen, y compris parmi le peuple Akan, le peuple Ewe, le peuple Ga, le peuple Yoruba et le peuple Edo [32] (sous des formes modifiées, il existait également chez le peuple Efik, le peuple Igbo, le peuple Ijaw et le peuple Fon). [33] [34] [35]

L'esclavage militaire Modifier

L'esclavage militaire impliquait l'acquisition et la formation d'unités militaires enrôlées qui conserveraient l'identité des esclaves militaires même après leur service. [36] Les groupes de soldats esclaves seraient dirigés par un mécène, qui pourrait être le chef d'un gouvernement ou un chef de guerre indépendant, et qui enverrait ses troupes pour de l'argent et ses propres intérêts politiques. [36]

C'était le plus important dans la vallée du Nil (principalement au Soudan et en Ouganda), avec des unités militaires d'esclaves organisées par diverses autorités islamiques [36] et avec les chefs de guerre d'Afrique de l'Ouest. [37] Les unités militaires au Soudan ont été formées dans les années 1800 par le biais de raids militaires à grande échelle dans la région qui est actuellement les pays du Soudan et du Soudan du Sud. [36]

De plus, un nombre considérable d'hommes nés entre 1800 et 1849 dans les régions d'Afrique de l'Ouest (aujourd'hui le Ghana et le Burkina Faso) ont été enlevés comme esclaves pour servir dans l'armée en Indonésie néerlandaise. [38] Fait intéressant, les soldats étaient en moyenne 3 cm plus grands que les autres populations d'Afrique de l'Ouest. [39] En outre, les données ont montré que les Africains de l'Ouest étaient plus petits que les Européens du Nord mais de taille presque égale aux Européens du Sud. [40] Ceci était principalement lié à la qualité de la nutrition et des soins de santé. [41]

Esclaves pour le sacrifice Modifier

Les sacrifices humains étaient courants dans les États d'Afrique de l'Ouest jusqu'au XIXe siècle. Bien que les preuves archéologiques ne soient pas claires sur la question avant le contact européen, dans les sociétés qui pratiquaient le sacrifice humain, les esclaves sont devenus les victimes les plus importantes. [4]

Les coutumes annuelles du Dahomey étaient l'exemple le plus notoire de sacrifice humain d'esclaves, où 500 prisonniers seraient sacrifiés. Des sacrifices ont été effectués tout le long de la côte ouest-africaine et plus à l'intérieur des terres. Les sacrifices étaient courants dans l'empire du Bénin, dans ce qui est maintenant le Ghana et dans les petits États indépendants de ce qui est maintenant le sud du Nigeria. Dans la région d'Ashanti, le sacrifice humain était souvent associé à la peine capitale. [42] [43] [44]

Traite locale des esclaves Modifier

De nombreux pays tels que l'État Bono, les Ashanti du Ghana actuel et les Yoruba du Nigéria actuel étaient impliqués dans le commerce des esclaves. [45] Des groupes tels que les Imbangala d'Angola et les Nyamwezi de Tanzanie serviraient d'intermédiaires ou de bandes itinérantes, faisant la guerre aux États africains pour capturer des personnes pour les exporter comme esclaves. [46] Les historiens John Thornton et Linda Heywood de l'Université de Boston ont estimé que parmi les Africains capturés puis vendus comme esclaves au Nouveau Monde dans le cadre de la traite négrière atlantique, [47] environ 90 % ont été réduits en esclavage par des compatriotes africains qui les ont vendus à des Européens. les commerçants. [48] ​​Henry Louis Gates, le Harvard Chair of African and African American Studies, a déclaré que « sans les partenariats commerciaux complexes entre les élites africaines et les commerçants et agents commerciaux européens, [49] la traite des esclaves vers le Nouveau Monde aurait été impossible, du moins à l'échelle où cela s'est produit." [48]

L'ensemble du groupe ethnique Bubi descend d'esclaves intertribaux en fuite appartenant à divers anciens groupes ethniques d'Afrique du centre-ouest. [50]

Comme dans la plupart des autres régions du monde, l'esclavage et le travail forcé ont existé dans de nombreux royaumes et sociétés d'Afrique pendant des centaines d'années. [51] [16] Selon Ugo Kwokeji, les premiers rapports européens sur l'esclavage dans toute l'Afrique dans les années 1600 ne sont pas fiables parce qu'ils confondent souvent diverses formes de servitude comme égales à l'esclavage mobilier. [52]

Les meilleures preuves des pratiques esclavagistes en Afrique proviennent des principaux royaumes, en particulier le long de la côte, et il y a peu de preuves de pratiques esclavagistes généralisées dans les sociétés apatrides. [4] [16] [17] Le commerce des esclaves était principalement secondaire aux autres relations commerciales, cependant, il existe des preuves d'une route de commerce des esclaves transsaharienne de l'époque romaine qui a persisté dans la région après la chute de l'Empire romain. [22] Cependant, les structures de parenté et les droits accordés aux esclaves (à l'exception de ceux capturés pendant la guerre) semblent avoir limité la portée de la traite négrière avant le début de la traite négrière transsaharienne, de la traite négrière de l'océan Indien et de la traite négrière atlantique. [16]

Afrique du Nord Modifier

L'esclavage en Afrique du Nord remonte à l'Egypte ancienne. Le Nouvel Empire (1558-1080 av. J.-C.) fit venir un grand nombre d'esclaves comme prisonniers de guerre dans la vallée du Nil et les utilisa pour le travail domestique et supervisé. [53] [54] L'Égypte ptolémaïque (305 av.

L'esclavage mobilier était légal et répandu dans toute l'Afrique du Nord lorsque la région était contrôlée par l'Empire romain (145 av. [58] Une traite négrière amenant les Sahraouis à travers le désert jusqu'en Afrique du Nord, [59] qui existait à l'époque romaine, s'est poursuivie et des preuves documentaires dans la vallée du Nil montrent qu'elle y a été réglementée par traité. [22] Au fur et à mesure que la république romaine s'étendait, elle asservissait les ennemis vaincus et les conquêtes romaines en Afrique ne faisaient pas exception. [60] Par exemple, Orosius rapporte que Rome a réduit en esclavage 27 000 personnes d'Afrique du Nord en 256 av. [61] La piraterie est devenue une source importante d'esclaves pour l'Empire romain et au 5ème siècle après JC, les pirates attaquaient les villages côtiers d'Afrique du Nord et asservissaient les capturés. [62] L'esclavage mobilier a persisté après la chute de l'Empire romain dans les communautés en grande partie chrétiennes de la région. [63] Après l'expansion islamique dans la majeure partie de la région en raison de l'expansion du commerce à travers le Sahara, [64] les pratiques se sont poursuivies et finalement, la forme assimilatrice d'esclavage s'est étendue aux grandes sociétés de l'extrémité sud du Sahara (comme le Mali , Songhaï et Ghana). [65] [4] La traite négrière médiévale en Europe était principalement à l'Est et au Sud : l'Empire byzantin chrétien et le monde musulman étaient les destinations, l'Europe centrale et orientale une source importante d'esclaves. [66] [67] L'esclavage dans l'Europe médiévale était si répandu que l'Église catholique romaine l'a interdit à plusieurs reprises - ou du moins l'exportation d'esclaves chrétiens vers des terres non chrétiennes a été interdite, par exemple, au concile de Coblence en 922, le Concile de Londres en 1102, et le Concile d'Armagh en 1171. [68] En raison de contraintes religieuses, la traite des esclaves a été effectuée dans certaines parties de l'Europe par des Juifs ibériques (connus sous le nom de Radhanites) qui ont pu transférer des esclaves de l'Europe centrale païenne. à travers l'Europe occidentale chrétienne vers les pays musulmans d'Al-Andalus et d'Afrique. [69] [70]

Les Mamelouks étaient des soldats esclaves qui se sont convertis à l'islam et ont servi les califes musulmans et les sultans ayyoubides au Moyen Âge. Les premiers mamelouks ont servi les califes abbassides au IXe siècle à Bagdad. [71] Au fil du temps, ils sont devenus une puissante caste militaire, et à plusieurs reprises ils ont pris le pouvoir pour eux-mêmes, par exemple, gouvernant l'Égypte de 1250 à 1517. [72] À partir de 1250, l'Égypte était dirigée par la dynastie Bahri de Kipchak. Origine turque. [73] Les esclaves blancs du Caucase ont servi dans l'armée et ont formé un corps de troupes d'élite, se révoltant finalement en Égypte pour former la dynastie Burgi.[74] Selon Robert Davis, entre 1 million et 1,25 million d'Européens ont été capturés par des pirates barbaresques et vendus comme esclaves à l'Afrique du Nord et à l'Empire ottoman entre le XVIe et le XIXe siècle. [75] [76] Cependant, pour extrapoler ses chiffres, Davis suppose que le nombre d'esclaves européens capturés par les pirates barbaresques était constant pendant une période de 250 ans, en déclarant :

"Il n'y a aucune trace de combien d'hommes, de femmes et d'enfants ont été réduits en esclavage, mais il est possible de calculer approximativement le nombre de nouveaux captifs qui auraient été nécessaires pour maintenir les populations stables et remplacer les esclaves qui sont morts, se sont échappés, ont été rachetés, ou Sur cette base, on estime qu'environ 8 500 nouveaux esclaves étaient nécessaires chaque année pour reconstituer les effectifs - environ 850 000 captifs au cours du siècle de 1580 à 1680. Par extension, pour les 250 ans entre 1530 et 1780, le chiffre pourrait facilement ont atteint jusqu'à 1 250 000." [77]

Les chiffres de Davis ont été contestés par d'autres historiens, tels que David Earle, qui prévient que la véritable image des esclaves européens est obscurcie par le fait que les corsaires ont également saisi des Blancs non chrétiens d'Europe de l'Est et des Noirs d'Afrique de l'Ouest. [77]

De plus, le nombre d'esclaves échangés était hyperactif, avec des estimations exagérées s'appuyant sur des années de pointe pour calculer des moyennes pour des siècles entiers, ou des millénaires. [78] [79] Par conséquent, il y a eu de grandes fluctuations d'une année sur l'autre, en particulier aux XVIIIe et XIXe siècles, compte tenu des importations d'esclaves, et également du fait qu'avant les années 1840, il n'y a pas de dossiers cohérents. [80] L'expert du Moyen-Orient John Wright met en garde contre le fait que les estimations modernes sont basées sur des calculs rétrospectifs à partir d'observations humaines. [81]

De telles observations, à travers les observateurs de la fin des années 1500 et du début des années 1600, estiment qu'environ 35 000 esclaves chrétiens européens détenus tout au long de cette période sur la côte de Barbarie, à travers Tripoli, Tunis, mais principalement à Alger. [82] La majorité étaient des marins (en particulier ceux qui étaient anglais), emmenés avec leurs navires, mais d'autres étaient des pêcheurs et des villageois côtiers. Cependant, la plupart de ces captifs étaient des personnes originaires de terres proches de l'Afrique, en particulier d'Espagne et d'Italie. [83]

Les villages côtiers et les villes d'Italie, du Portugal, d'Espagne et des îles méditerranéennes ont été fréquemment attaqués par les pirates, et de longues étendues des côtes italiennes et espagnoles ont été presque complètement abandonnées par leurs habitants [84] après 1600, les pirates barbaresques sont parfois entrés dans l'Atlantique et frappé aussi loin au nord que l'Islande. [85] Les corsaires les plus célèbres étaient le Barbarossa ottoman (« Barbe rousse ») et son frère aîné Oruç, Turgut Reis (connu sous le nom de Dragut en Occident), Kurtoğlu (connu sous le nom de Curtogoli en Occident), Kemal Reis, Salih Reis, et Koca Murat Reis. [76] [86]

En 1544, Hayreddin Barbarossa s'empara d'Ischia, faisant au passage 4 000 prisonniers, et déporta en esclavage quelque 9 000 habitants de Lipari, soit la quasi-totalité de la population. [87] En 1551, Dragut a réduit en esclavage toute la population de l'île maltaise de Gozo, entre 5 000 et 6 000, les envoyant en Libye. Lorsque les pirates ont saccagé Vieste dans le sud de l'Italie en 1554, ils ont pris environ 7 000 esclaves. En 1555, Turgut Reis s'embarqua pour la Corse et saccagea Bastia, faisant 6 000 prisonniers. [88] En 1558, les corsaires barbaresques ont capturé la ville de Ciutadella, l'ont détruite, ont massacré les habitants et ont emmené 3 000 survivants à Istanbul comme esclaves. [89] En 1563, Turgut Reis a débarqué sur les rives de la province de Grenade, en Espagne, et a capturé les colonies côtières de la région comme Almuñécar, avec 4 000 prisonniers. Les pirates barbaresques ont fréquemment attaqué les îles Baléares, ce qui a entraîné la construction de nombreuses tours de guet côtières et d'églises fortifiées. La menace était si grave que Formentera est devenue inhabitée. [90] [91]

Les premières sources modernes regorgent de descriptions des souffrances des galériens chrétiens des corsaires barbaresques :

Ceux qui n'ont pas vu de galère en mer, surtout en poursuivant ou en étant chassé, ne peuvent bien concevoir le choc qu'un tel spectacle doit donner à un cœur capable de la moindre teinture de commisération. Voir des rangs et des files de misérables mi-nus, mi-affamés, mi-bronzés, enchaînés à une planche, d'où ils ne sortent pas pendant des mois ensemble (généralement une demi-année), poussés, même au-delà de la force humaine, avec de cruels et des coups répétés sur leur chair nue. [92]

Jusqu'en 1798, l'îlot près de la Sardaigne a été attaqué par les Tunisiens et plus de 900 habitants ont été emmenés comme esclaves.

La société sahraouie-mauresque en Afrique du Nord-Ouest était traditionnellement (et est toujours, dans une certaine mesure) stratifiée en plusieurs castes tribales, [93] avec les tribus guerrières Hassane gouvernant et tirant un tribut – horma – des tribus znaga asservies d'origine berbère. [94] Au-dessous d'eux se trouvaient des groupes serviles connus sous le nom de Haratin, une population noire. [95]

Des esclaves africains subsahariens ont également été transportés à travers l'Afrique du Nord en Arabie pour effectuer des travaux agricoles en raison de leur résistance au paludisme qui sévissait en Arabie et en Afrique du Nord au moment de l'esclavage précoce. [96] Les Africains subsahariens ont pu supporter les terres infestées de paludisme vers lesquelles ils ont été transportés, c'est pourquoi les Nord-Africains n'ont pas été transportés malgré leur proximité avec l'Arabie et ses terres environnantes. [97]

Corne de l'Afrique Modifier

Dans la Corne de l'Afrique, les rois chrétiens de l'Empire éthiopien exportaient souvent des esclaves païens nilotiques de leurs frontières occidentales ou de territoires de plaine nouvellement conquis ou reconquis. [98] [99] Les sultanats musulmans somaliens et afars, comme le sultanat médiéval d'Adal, par l'intermédiaire de leurs ports, ont également échangé des esclaves zanj (bantous) qui ont été capturés dans l'arrière-pays. [100] [101]

L'esclavage, tel qu'il est pratiqué en Éthiopie, était essentiellement domestique et visait davantage les femmes, c'était également la tendance dans la plupart des pays d'Afrique. [102] Les femmes ont été transportées à travers le Sahara, le Moyen-Orient et la Méditerranée et l'océan Indien plus que les hommes. [103] [104] Les esclaves servaient dans les maisons de leurs maîtres ou maîtresses et n'étaient pas employés dans une mesure significative à des fins productives. [105] Les esclaves étaient considérés comme des membres de deuxième classe de la famille de leurs propriétaires. [106] La première tentative d'abolir l'esclavage en Éthiopie a été faite par l'empereur Tewodros II (r. 1855-68), [107] bien que la traite des esclaves n'ait été abolie légalement qu'en 1923 avec l'accession de l'Éthiopie à la Société des Nations. [108] Anti-Slavery Society a estimé qu'il y avait 2 millions d'esclaves au début des années 1930, sur une population estimée entre 8 et 16 millions. [109] [110] L'esclavage a continué en Éthiopie jusqu'à l'invasion italienne en octobre 1935, lorsque l'institution a été abolie par ordre des forces d'occupation italiennes. [111] En réponse aux pressions des Alliés occidentaux de la Seconde Guerre mondiale, l'Éthiopie a officiellement aboli l'esclavage et la servitude involontaire après avoir recouvré son indépendance en 1942. [112] [113] Le 26 août 1942, Haile Selassie a publié une proclamation interdisant l'esclavage. [114]

Dans les territoires somaliens, les esclaves étaient achetés sur le marché aux esclaves exclusivement pour travailler dans les plantations. [115] Sur le plan juridique, les coutumes concernant le traitement des esclaves bantous ont été établies par décret des sultans et des délégués administratifs locaux. [116] De plus, la liberté de ces esclaves des plantations a également souvent été acquise par le biais d'une émancipation, d'une évasion et d'une rançon. [115]

Afrique centrale Modifier

Les esclaves étaient transportés depuis l'antiquité le long des routes commerciales traversant le Sahara. [117]

La tradition orale raconte l'esclavage existant dans le royaume du Kongo dès sa formation avec Lukeni lua Nimi asservissant les Mwene Kabunga qu'il a conquis pour établir le royaume. [118] Les premiers écrits portugais montrent que le Royaume avait de l'esclavage avant le contact, mais qu'ils étaient principalement des captifs de guerre du Royaume de Ndongo. [118] [119]

L'esclavage était courant le long du fleuve Congo supérieur et, dans la seconde moitié du XVIIIe siècle, la région est devenue une source majeure d'esclaves pour la traite négrière atlantique [120] lorsque les prix élevés des esclaves sur la côte ont rendu rentable le commerce des esclaves à longue distance. [121] Lorsque le commerce atlantique a pris fin, les prix des esclaves ont chuté de façon spectaculaire et le commerce régional des esclaves a augmenté, dominé par les commerçants Bobangi. [122] Les Bobangi ont également acheté un grand nombre d'esclaves avec les bénéfices de la vente d'ivoire, qu'ils ont utilisés pour peupler leurs villages. [123] Une distinction a été faite entre deux types différents d'esclaves dans cette région. Les esclaves qui avaient été vendus par leur groupe familial, généralement à la suite d'un comportement indésirable tel que l'adultère, étaient peu susceptibles de tenter de s'enfuir. [124] En plus de ceux considérés comme socialement indésirables, la vente d'enfants était également courante en période de famine. [125] Les esclaves qui ont été capturés, cependant, étaient susceptibles de tenter de s'échapper et ont dû être déplacés à des centaines de kilomètres de leur domicile pour se prémunir contre cela. [126] [127]

La traite négrière a eu un impact profond sur cette région d'Afrique centrale, remodelant complètement divers aspects de la société. [128] Par exemple, la traite négrière a contribué à créer un solide réseau commercial régional pour les denrées alimentaires et les produits artisanaux des petits producteurs le long du fleuve. [3] Comme le transport de seulement quelques esclaves dans un canoë était suffisant pour couvrir le coût d'un voyage tout en réalisant un bénéfice, [129] les commerçants pouvaient remplir tout espace inutilisé sur leurs canoës avec d'autres marchandises et les transporter sur de longues distances sans une majoration importante sur le prix. [130] Alors que les gros bénéfices de la traite des esclaves sur le fleuve Congo ne sont allés qu'à un petit nombre de commerçants, cet aspect du commerce a procuré certains avantages aux producteurs et aux consommateurs locaux. [131]

Afrique de l'Ouest Modifier

Diverses formes d'esclavage étaient pratiquées de diverses manières dans différentes communautés d'Afrique de l'Ouest avant le commerce européen. [8] [51] Même si l'esclavage existait, il n'était pas aussi répandu dans la plupart des sociétés ouest-africaines qui n'étaient pas islamiques avant la traite transatlantique des esclaves. [132] [133] [134] Les conditions préalables à l'existence de sociétés esclavagistes n'étaient pas présentes en Afrique de l'Ouest avant la traite négrière atlantique compte tenu de la petite taille des marchés et de l'absence de division du travail. [3] [133] La plupart des sociétés ouest-africaines ont été formées dans des unités de parenté, ce qui ferait de l'esclavage une partie plutôt marginale du processus de production en leur sein. [135] [4] Les esclaves au sein des sociétés basées sur la parenté auraient eu presque les mêmes rôles que les membres libres. [136] [4] Martin Klein a dit qu'avant la traite atlantique, les esclaves au Soudan occidental « constituaient une petite partie de la population, vivaient au sein du ménage, travaillaient aux côtés des membres libres du ménage et participaient à un réseau -liens en face-à-face. [137] [133] Avec le développement de la traite négrière transsaharienne et des économies de l'or dans le Sahel occidental, un certain nombre de grands États se sont organisés autour de la traite négrière, dont l'Empire du Ghana, l'Empire du Mali, le Bono État et Empire Songhaï. [138] [139] Cependant, d'autres communautés en Afrique de l'Ouest ont largement résisté à la traite négrière. [128] Les Jola ont refusé de participer à la traite négrière jusqu'à la fin du XVIIe siècle et n'ont utilisé le travail d'esclave au sein de leurs propres communautés qu'au XIXe siècle. [140] Les Kru et les Baga ont également lutté contre la traite négrière. [141] Les royaumes Mossi ont tenté de s'emparer de sites clés du commerce transsaharien et, lorsque ces efforts ont échoué, les Mossi sont devenus des défenseurs contre les razzias d'esclaves des puissants États du Sahel occidental. [142] Les Mossi finiraient par entrer dans la traite négrière dans les années 1800, la traite négrière atlantique étant le principal marché. [122] [139]

Le Sénégal a été un catalyseur de la traite des esclaves et, d'après la carte illustrée par Homann Heirs, montre un point de départ pour la migration et un port de commerce solide. [143] La culture de la Gold Coast reposait en grande partie sur le pouvoir que détenaient les individus, plutôt que sur la terre cultivée par une famille. [144] L'Afrique de l'Ouest, et plus particulièrement des endroits comme le Sénégal, ont pu arriver au développement de l'esclavage en analysant les avantages aristocratiques de l'esclavage et ce qui conviendrait le mieux à la région. [145] Cette sorte de gouvernement qui utilisait un « outil politique » pour discerner les différents travaux et méthodes de l'esclavage assimilateur. [146] Le travail domestique et agricole est devenu plus manifestement primaire en Afrique de l'Ouest en raison du fait que les esclaves étaient considérés comme ces « outils politiques » d'accès et de statut. [147] Les esclaves avaient souvent plus de femmes que leurs propriétaires, ce qui a renforcé la classe de leurs propriétaires. [148] Les esclaves n'étaient pas tous utilisés dans le même but. Les pays colonisateurs européens participaient au commerce pour répondre aux besoins économiques de leurs pays. [149] Le parallèle des commerçants « maures » trouvés dans le désert par rapport aux commerçants portugais qui n'étaient pas aussi établis a souligné les différences dans les utilisations des esclaves à ce stade, et où ils se dirigeaient dans le commerce. [150]

L'historien Walter Rodney n'a identifié aucun esclavage ni aucune servitude domestique importante dans les premiers comptes européens sur la région de la Haute-Guinée [17] et IA Akinjogbin soutient que les comptes européens révèlent que la traite négrière n'était pas une activité majeure le long de la côte contrôlée par les peuples Yoruba et Aja. avant l'arrivée des Européens. [151] Dans un article lu à la Société ethnologique de Londres en 1866, le vice-roi de Lokoja MT Valentine Robins, qui en 1864 accompagna une expédition remontant le fleuve Niger à bord du HMS Enquêteur, décrit l'esclavage dans la région :

Au sujet de l'esclavage, M. Robins remarqua que ce n'était pas ce que les gens en Angleterre pensaient que c'était. Cela signifie, comme on le trouve continuellement dans cette partie de l'Afrique, appartenir à un groupe familial - il n'y a pas de travail obligatoire, le propriétaire et l'esclave travaillent ensemble, mangent comme de la nourriture, s'habillent comme des vêtements et dorment dans les mêmes huttes. Certains esclaves ont plus de femmes que leurs maîtres. Il protège les esclaves et tout ce qui est nécessaire à leur subsistance - nourriture et vêtements. Un homme libre est plus mal loti qu'un esclave, il ne peut réclamer sa nourriture à personne. [152]

Avec le début de la traite négrière atlantique, la demande d'esclavage en Afrique de l'Ouest a augmenté et un certain nombre d'États se sont concentrés sur la traite des esclaves et l'esclavage domestique a considérablement augmenté. [153] Hugh Clapperton en 1824 croyait que la moitié de la population de Kano était des esclaves. [154]

Dans la région de Sénégambie, entre 1300 et 1900, près d'un tiers de la population a été réduit en esclavage. Dans les premiers États islamiques du Sahel occidental, dont le Ghana (750-1076), le Mali (1235-1645), Ségou (1712-1861) et Songhaï (1275-1591), environ un tiers de la population était réduit en esclavage. En Sierra Leone, au XIXe siècle, environ la moitié de la population était constituée d'esclaves. Chez les Vai, au 19ème siècle, les trois quarts de la population étaient des esclaves. Au XIXe siècle, au moins la moitié de la population était réduite en esclavage parmi les Duala du Cameroun et d'autres peuples du bas Niger, les Kongo, le royaume de Kasanje et les Chokwe d'Angola. Chez les Ashanti et les Yoruba, un tiers de la population était constitué d'esclaves. La population du Kanem (1600-1800) était d'environ un tiers réduite en esclavage. Il était peut-être de 40 % à Bornu (1580-1890). Entre 1750 et 1900, d'un à deux tiers de la population totale des États du jihad peul se composait d'esclaves. La population du plus grand État peul, Sokoto, était au moins à moitié réduite en esclavage au XIXe siècle. Chez les Adrar, 15 pour cent des gens étaient réduits en esclavage et 75 pour cent des Gurma étaient réduits en esclavage. [155] L'esclavage était extrêmement répandu parmi les peuples touaregs et beaucoup détiennent encore des esclaves aujourd'hui. [156] [157]

Lorsque la domination britannique a été imposée pour la première fois au califat de Sokoto et aux régions avoisinantes dans le nord du Nigéria au début du XXe siècle, environ 2 à 2,5 millions de personnes y ont été réduites en esclavage. [158] L'esclavage dans le nord du Nigeria a finalement été interdit en 1936. [159]

Grands Lacs Africains Modifier

Avec le commerce maritime de la région des Grands Lacs d'Afrique orientale vers la Perse, la Chine et l'Inde au cours du premier millénaire de notre ère, les esclaves sont mentionnés comme une marchandise d'importance secondaire par rapport à l'or et à l'ivoire. [160] Lorsqu'il est mentionné, le commerce des esclaves semble être à petite échelle et implique principalement des raids d'esclaves sur des femmes et des enfants le long des îles de Kilwa Kisiwani, Madagascar et Pemba. [161] Dans des endroits comme l'Ouganda, l'expérience des femmes esclaves était différente de celle des pratiques coutumières de l'esclavage à l'époque. Les rôles assumés étaient basés sur le sexe et la position au sein de la société [162] Il faut d'abord faire la distinction dans l'esclavage ougandais des paysans et des esclaves. Les chercheurs Shane Doyle et Henri Médard font la distinction avec :

« Les paysans étaient récompensés pour leur vaillance au combat par le présent d'esclaves par le seigneur ou le chef pour lequel ils avaient combattu. Ils pouvaient recevoir des esclaves par des parents qui avaient été promus au rang de chefs, et ils pouvaient hériter des esclaves de leurs pères. [163] Il y avait les abanyage (ceux pillés ou volés à la guerre) ainsi que les abagule (ceux achetés).[164] Tous ceux-ci rentraient dans la catégorie des abenvumu ou vrais esclaves, c'est-à-dire des personnes non libres en aucun sens . [165] [166] Dans une position supérieure étaient les jeunes Ganda donnés par leurs oncles maternels en esclavage (ou en gage), généralement en lieu et place de dettes. voulaient leur plaire et attirer la faveur pour eux-mêmes ou leurs enfants. [167] [168] C'étaient les abasige et formaient un grand ajout à un ménage noble. Toutes ces différentes catégories de personnes à charge dans un ménage étaient classées comme Medard & Doyle abaddu ( serviteurs masculins) ou abazana (domestiques) que ce soit ils étaient esclaves ou nés libres. (175)" [169]

Dans la région des Grands Lacs d'Afrique (autour de l'Ouganda actuel), les preuves linguistiques montrent l'existence de l'esclavage par la capture de guerre, le commerce et la mise en gage remontant à des centaines d'années. XVIIIe et XIXe siècles. [170] [171] Ces esclaves étaient considérés comme plus dignes de confiance que ceux de la Gold Coast. Ils étaient considérés avec plus de prestige en raison de la formation à laquelle ils répondaient. [172]

La langue des esclaves dans la région des Grands Lacs variait. [173] Cette région d'eau facilitait la capture d'esclaves et le transport. Captif, réfugié, esclave, paysan étaient tous utilisés pour décrire ceux qui faisaient le commerce. [174] La distinction a été faite par où et à quelles fins ils seraient utilisés. Des méthodes telles que le pillage, le pillage et la capture étaient toutes des sémantiques courantes dans cette région pour décrire le commerce. [175]

Les historiens Campbell et Alpers soutiennent qu'il existait une multitude de catégories différentes de main-d'œuvre en Afrique du Sud-Est et que la distinction entre esclaves et individus libres n'était pas particulièrement pertinente dans la plupart des sociétés. [176] [177] Cependant, avec l'augmentation du commerce international aux XVIIIe et XIXe siècles, l'Afrique du Sud-Est a commencé à être impliquée de manière significative dans la traite négrière atlantique, par exemple, le roi de l'île de Kilwa signant un traité avec un marchand français en 1776 pour la livraison de 1 000 esclaves par an. [178] [179]

À peu près à la même époque, des marchands d'Oman, d'Inde et d'Afrique du Sud-Est ont commencé à établir des plantations le long des côtes et sur les îles [180] (notamment Tippu Tip) est devenu important dans l'environnement politique de la région. [181] [179] Le commerce de l'Afrique du Sud-Est a atteint son apogée dans les premières décennies des années 1800 avec jusqu'à 30 000 esclaves vendus par an. Cependant, l'esclavage n'est jamais devenu une partie importante des économies nationales, sauf dans le Sultanat de Zanzibar où les plantations et l'esclavage agricole ont été maintenus. [153] L'auteur et historien Timothy Insoll a écrit : "Les chiffres enregistrent l'exportation de 718.000 esclaves de la côte swahili au cours du 19ème siècle et la rétention de 769.000 sur la côte." [182] [183] ​​À divers moments, entre 65 et 90 pour cent de Zanzibar a été réduit en esclavage. Le long de la côte du Kenya, 90 pour cent de la population a été réduite en esclavage, tandis que la moitié de la population de Madagascar a été réduite en esclavage. [184] [185]

Les relations esclavagistes en Afrique ont été transformées à travers quatre processus à grande échelle : la traite négrière transsaharienne, la traite négrière de l'océan Indien, la traite négrière atlantique et les politiques et mouvements d'émancipation des esclaves aux XIXe et XXe siècles. [186] Chacun de ces processus a considérablement modifié les formes, le niveau et l'économie de l'esclavage en Afrique. [4]

Les pratiques esclavagistes en Afrique ont été utilisées à différentes périodes pour justifier des formes spécifiques d'engagement européen avec les peuples d'Afrique. [187] Des écrivains européens du XVIIIe siècle ont affirmé que l'esclavage en Afrique était assez brutal pour justifier la traite négrière atlantique. [188] Les auteurs ultérieurs ont utilisé des arguments similaires pour justifier l'intervention et la colonisation éventuelle par les puissances européennes pour mettre fin à l'esclavage en Afrique. [189]

Les Africains connaissaient le dur esclavage qui attendait les esclaves du Nouveau Monde. [190] De nombreux Africains d'élite ont visité l'Europe sur des navires négriers en suivant les vents dominants à travers le Nouveau Monde. [47] Un exemple de cela s'est produit lorsqu'Antonio Manuel, ambassadeur de Kongo au Vatican, s'est rendu en Europe en 1604, s'arrêtant d'abord à Bahia, au Brésil, où il s'est arrangé pour libérer un compatriote qui avait été injustement réduit en esclavage. [191] Les monarques africains ont également envoyé leurs enfants le long de ces mêmes routes d'esclaves pour être éduqués en Europe, et des milliers d'anciens esclaves sont finalement revenus pour s'installer au Libéria et en Sierra Leone. [192] [48]

Commerce transsaharien et océan Indien Modifier

Les premiers enregistrements de la traite négrière transsaharienne proviennent de l'historien grec ancien Hérodote au 5ème siècle avant JC. [193] [194] Les Garamentes ont été enregistrés par Hérodote pour s'engager dans la traite des esclaves transsaharienne s'ils asservissaient des Éthiopiens troglodytes ou des Troglodytes. Les Garamentes dépendaient fortement de la main-d'œuvre d'Afrique subsaharienne, sous la forme d'esclaves, [195] ils utilisaient des esclaves dans leurs propres communautés pour construire et entretenir des systèmes d'irrigation souterrains connus des Berbères comme brume. [196]

Au début de l'Empire romain, la ville de Lepcis a établi un marché aux esclaves pour acheter et vendre des esclaves de l'intérieur de l'Afrique. [193] L'empire imposait une taxe douanière sur le commerce des esclaves. [193] Au 5ème siècle après JC, la Carthage romaine faisait le commerce d'esclaves noirs amenés à travers le Sahara. [194] Les esclaves noirs semblent avoir été appréciés en Méditerranée comme esclaves domestiques pour leur apparence exotique. [194] Certains historiens soutiennent que l'ampleur de la traite négrière à cette période peut avoir été plus élevée que l'époque médiévale en raison de la forte demande d'esclaves dans l'Empire romain. [194]

Le commerce des esclaves dans l'océan Indien remonte à 2500 avant notre ère. [197] Les Babyloniens anciens, les Égyptiens, les Grecs, les Indiens et les Perses faisaient tous le commerce d'esclaves à petite échelle à travers l'océan Indien (et parfois la mer Rouge). [198] Le commerce des esclaves dans la mer Rouge à l'époque d'Alexandre le Grand est décrit par Agatharchide. [198] Strabon Géographique (terminé après 23 EC) mentionne des Grecs d'Egypte faisant le commerce d'esclaves au port d'Adulis et dans d'autres ports de la côte somalienne. [199] Pline l'Ancien Histoire naturelle (publié en 77 CE) décrit également la traite des esclaves dans l'océan Indien. [198] Au 1er siècle de notre ère, Périple de la mer Erythrée informé des opportunités de traite des esclaves dans la région, en particulier dans le commerce de « belles filles pour le concubinage ». [198] Selon ce manuel, les esclaves ont été exportés d'Omana (probablement près de l'Oman moderne) et de Kanê vers la côte ouest de l'Inde. [198] L'ancienne traite négrière de l'océan Indien a été rendue possible par la construction de bateaux capables de transporter un grand nombre d'êtres humains dans le golfe Persique en utilisant du bois importé d'Inde. Ces activités de construction navale remontent à l'époque babylonienne et achéménide. [200]

Après l'implication de l'Empire byzantin et de l'Empire sassanide dans le commerce des esclaves au 1er siècle, c'est devenu une entreprise majeure. [198] Cosmas Indicopleustes a écrit dans son Topographie chrétienne (550 CE) que les esclaves capturés en Éthiopie seraient importés en Égypte byzantine via la mer Rouge. [199] Il mentionne également l'importation d'eunuques par les Byzantins de Mésopotamie et d'Inde. [199] Après le 1er siècle, l'exportation des Noirs africains est devenue un « facteur constant ». [200] Sous les Sassanides, le commerce de l'océan Indien était utilisé non seulement pour transporter des esclaves, mais aussi des érudits et des marchands. [198]

L'asservissement des Africains pour les marchés orientaux a commencé avant le 7ème siècle mais est resté à de faibles niveaux jusqu'en 1750. [201] Le volume du commerce a culminé vers 1850 mais aurait en grande partie pris fin vers 1900. [201] La participation musulmane à la traite des esclaves a commencé au VIIIe et IXe siècle après J. [202] La loi islamique autorisait l'esclavage, mais interdisait l'esclavage impliquant d'autres musulmans préexistants. Par conséquent, la cible principale de l'esclavage était les personnes qui vivaient dans les zones frontalières de l'Islam en Afrique. [22] Le commerce des esclaves à travers le Sahara et à travers l'océan Indien a également une longue histoire commençant avec le contrôle des routes maritimes par les commerçants afro-arabes au IXe siècle. [203] On estime qu'à cette époque, quelques milliers d'esclaves étaient emmenés chaque année des côtes de la mer Rouge et de l'océan Indien. [204] Ils ont été vendus dans tout le Moyen-Orient. [205] [206] Ce commerce s'est accéléré car les navires de qualité supérieure ont conduit à plus de commerce et à une plus grande demande de main-d'œuvre dans les plantations de la région. [207] Finalement, des dizaines de milliers par an étaient prises. [208] Sur la côte swahili, les négriers afro-arabes ont capturé les peuples bantous de l'intérieur et les ont amenés sur le littoral. [209] [210] Là, les esclaves se sont progressivement assimilés dans les zones rurales, notamment sur les îles Unguja et Pemba. [209]

Cela a changé les relations esclavagistes en créant de nouvelles formes d'emploi pour les esclaves (en tant qu'eunuques pour garder les harems et dans les unités militaires) et en créant des conditions de liberté (à savoir la conversion - même si cela ne libérerait que les enfants d'un esclave). [4] [36] Bien que le niveau du commerce soit resté relativement faible, la taille du total des esclaves échangés a augmenté à un grand nombre au cours des multiples siècles de son existence. [4] En raison de sa nature petite et progressive, l'impact sur les pratiques d'esclavage dans les communautés qui ne se sont pas converties à l'islam était relativement faible. [4] Cependant, dans les années 1800, le commerce des esclaves de l'Afrique vers les pays islamiques a considérablement augmenté. Lorsque la traite des esclaves européenne a pris fin vers les années 1850, [211] la traite des esclaves à l'est a augmenté de manière significative pour se terminer avec la colonisation européenne de l'Afrique vers 1900. [153] Entre 1500 et 1900, jusqu'à 17 millions d'esclaves africains ont été transportés par des commerçants musulmans vers la côte de l'océan Indien, le Moyen-Orient et l'Afrique du Nord. [212]

En 1814, l'explorateur suisse Johann Burckhardt écrivit au sujet de ses voyages en Égypte et en Nubie, où il vit la pratique de la traite des esclaves : « J'assistais fréquemment à des scènes d'une indécence des plus éhontées, dont les commerçants, qui étaient les principaux acteurs, ne faisaient que rire. J'ose dire que très peu d'esclaves femelles qui ont passé leur dixième année, atteignent l'Egypte ou l'Arabie dans un état de virginité." [213]

David Livingstone en parlant de la traite des esclaves en Afrique de l'Est dans ses journaux :

Dépasser son mal est une simple impossibilité. [214] : 442

Livingstone a écrit à propos d'un groupe d'esclaves forcés de marcher par des marchands d'esclaves arabes dans la région des Grands Lacs africains lorsqu'il y voyageait en 1866 : [215]

19 juin 1866 - Nous avons croisé une femme attachée par le cou à un arbre et morte, les gens du pays ont expliqué qu'elle avait été incapable de suivre les autres esclaves d'un gang, et son maître avait décidé qu'elle ne devait pas devenir la propriété de qui que ce soit si elle se rétablissait. [214] : 56
26 juin 1866 – . Nous avons croisé une femme esclave blessée par balle ou poignardée à travers le corps et allongée sur le chemin : un groupe de mon se tenait à une centaine de mètres d'un côté, et une autre des femmes de l'autre côté, en regardant ils ont dit un Arabe qui est passé tôt ce matin-là, il l'avait fait avec colère de perdre le prix qu'il avait donné pour elle, parce qu'elle ne pouvait plus marcher.
27 juin 1866 – Aujourd'hui, nous sommes tombés sur un homme mort de faim, car il était très maigre. Un de nos hommes a erré et a trouvé de nombreux esclaves avec des bâtons d'esclave, abandonnés par leurs maîtres par manque de nourriture, ils étaient trop faibles pour pouvoir parler ou dire d'où ils venaient, certains étaient assez jeunes. [214] : 62

Zanzibar était autrefois le principal port de commerce d'esclaves d'Afrique de l'Est, et sous les Arabes omanais au 19ème siècle, jusqu'à 50 000 esclaves passaient par la ville chaque année. [216]

La création de la Compagnie néerlandaise des Indes orientales au début du XVIIe siècle a entraîné une augmentation rapide du volume de la traite des esclaves dans la région. Il y avait peut-être jusqu'à 500 000 esclaves dans diverses colonies néerlandaises au cours des XVIIe et XVIIIe siècles dans l'océan Indien. Par exemple, quelque 4000 esclaves africains ont été utilisés pour construire la forteresse de Colombo à Ceylan hollandais. Bali et les îles voisines ont fourni aux réseaux régionaux c. 100 000 à 150 000 esclaves 1620-1830. Les marchands d'esclaves indiens et chinois ont fourni à l'Indonésie néerlandaise peut-être 250 000 esclaves au cours des 17e et 18e siècles. [217]

La Compagnie des Indes orientales (EIC) a été créée au cours de la même période et, en 1622, l'un de ses navires transportait des esclaves de la côte de Coromandel aux Indes orientales néerlandaises. L'EIC faisait principalement le commerce d'esclaves africains mais aussi quelques esclaves asiatiques achetés à des marchands d'esclaves indiens, indonésiens et chinois. Les Français ont établi des colonies sur les îles de la Réunion et de Maurice en 1721 en 1735, quelque 7 200 esclaves peuplaient les îles Mascareignes, un nombre qui avait atteint 133 000 en 1807. Les Britanniques ont capturé les îles en 1810, cependant, et parce que les Britanniques avaient interdit l'esclave commerce en 1807 un système de traite clandestine des esclaves s'est développé pour amener des esclaves aux planteurs français sur les îles au total 336 000 à 388 000 esclaves ont été exportés vers les îles Mascarane de 1670 à 1848. [217]

Au total, les commerçants européens ont exporté 567 900 à 733 200 esclaves dans l'océan Indien entre 1500 et 1850 et presque la même quantité a été exportée de l'océan Indien vers les Amériques au cours de la même période. La traite négrière dans l'océan Indien était néanmoins très limitée par rapport à c. 12 000 000 d'esclaves exportés outre-Atlantique. [217]

Traite atlantique des esclaves Modifier

La traite négrière atlantique ou traite transatlantique des esclaves a eu lieu à travers l'océan Atlantique du XVe au XIXe siècle. [218] Selon Patrick Manning, la traite négrière atlantique a joué un rôle important dans la transformation des Africains d'une minorité de la population mondiale d'esclaves en 1600 à une majorité écrasante en 1800 et en 1850, le nombre d'esclaves africains en Afrique dépassait celui des Amériques. [219]

Le commerce des esclaves a été transformé d'un aspect marginal des économies en le plus grand secteur dans un laps de temps relativement court. [220] En outre, les plantations agricoles ont augmenté de manière significative et sont devenues un aspect clé dans de nombreuses sociétés. [221] [4] Les centres urbains économiques qui ont servi de racine aux principales routes commerciales se sont déplacés vers la côte ouest. [222] Dans le même temps, de nombreuses communautés africaines se sont déplacées loin des routes de la traite négrière, se protégeant souvent de la traite négrière atlantique mais entravant en même temps le développement économique et technologique. [223]

Dans de nombreuses sociétés africaines, l'esclavage lignager traditionnel est devenu plus proche de l'esclavage mobilier en raison d'une demande de travail accrue. [224] Cela a entraîné une diminution générale de la qualité de vie, des conditions de travail et du statut des esclaves dans les sociétés ouest-africaines. [225] L'esclavage assimilationniste a été de plus en plus remplacé par l'esclavage mobilier. [226] L'esclavage assimilitave en Afrique a souvent permis une éventuelle liberté ainsi qu'une influence culturelle, sociale et/ou économique importante. [227] Les esclaves étaient souvent traités comme faisant partie de la famille de leur propriétaire, plutôt que simplement comme une propriété. [224]

La répartition des sexes parmi les peuples asservis sous l'esclavage lignager traditionnel considérait les femmes comme des esclaves plus désirables en raison de la demande de travail domestique et pour des raisons de reproduction. [224] Les esclaves masculins étaient utilisés pour plus de travail agricole physique, [228] mais à mesure que davantage d'hommes esclaves étaient emmenés sur la côte ouest et de l'autre côté de l'Atlantique vers le Nouveau Monde, les esclaves féminines étaient de plus en plus utilisées pour le travail physique et agricole et la polygamie a également augmenté. . [229] L'esclavage mobilier en Amérique était très exigeant en raison de la nature physique du travail de plantation et c'était la destination la plus courante pour les esclaves masculins dans le Nouveau Monde. [224]

Il a été avancé qu'une diminution du nombre de personnes valides à la suite de la traite atlantique des esclaves a limité la capacité de nombreuses sociétés à cultiver la terre et à se développer. [230] De nombreux chercheurs soutiennent que la traite transatlantique des esclaves a laissé l'Afrique sous-développée, démographiquement déséquilibrée et vulnérable à la future colonisation européenne. [223]

Les premiers Européens à arriver sur la côte de Guinée étaient les Portugais. Le premier Européen à acheter des Africains réduits en esclavage dans la région de Guinée était Antão Gonçalves, un explorateur portugais en 1441 après JC. [231] Intéressés à l'origine par le commerce principalement de l'or et des épices, ils installent des colonies sur les îles inhabitées de São Tomé. [232] Au XVIe siècle, les colons portugais ont découvert que ces îles volcaniques étaient idéales pour la culture du sucre. [233] La culture du sucre est une entreprise à forte intensité de main-d'œuvre et les colons portugais étaient difficiles à attirer en raison de la chaleur, du manque d'infrastructures et de la vie difficile. [234] Pour cultiver le sucre, les Portugais se sont tournés vers un grand nombre d'esclaves africains. Le château d'Elmina sur la Gold Coast, construit à l'origine par la main-d'œuvre africaine pour les Portugais en 1482 pour contrôler le commerce de l'or, est devenu un dépôt important pour les esclaves qui devaient être transportés vers le Nouveau Monde. [235]

Les Espagnols ont été les premiers Européens à utiliser des Africains réduits en esclavage en Amérique sur des îles telles que Cuba et Hispaniola, [236] où le taux de mortalité alarmant dans la population indigène avait stimulé les premières lois royales protégeant la population indigène (Lois de Burgos, 1512-1513 ). [237] Les premiers Africains réduits en esclavage sont arrivés à Hispaniola en 1501 peu après que la Bulle papale de 1493 ait donné presque tout le Nouveau Monde à l'Espagne. [238]

En Igboland, par exemple, l'oracle Aro (l'autorité religieuse Igbo) a commencé à condamner davantage de personnes à l'esclavage en raison de petites infractions qui auparavant n'auraient probablement pas été punissables par l'esclavage, augmentant ainsi le nombre d'hommes esclaves disponibles à l'achat. [224]

La traite négrière atlantique a culminé à la fin du XVIIIe siècle, lorsque le plus grand nombre de personnes ont été achetées ou capturées en Afrique de l'Ouest et emmenées vers les Amériques. [239] L'augmentation de la demande d'esclaves due à l'expansion des puissances coloniales européennes vers le Nouveau Monde a rendu la traite négrière beaucoup plus lucrative pour les puissances ouest-africaines, conduisant à la création d'un certain nombre d'empires ouest-africains prospères grâce à la traite négrière. . [240] Ceux-ci comprenaient l'État Bono, l'empire Oyo (Yoruba), l'empire Kong, l'imamat de Futa Jallon, l'imamat de Futa Toro, le royaume de Koya, le royaume de Khasso, le royaume de Kaabu, la confédération Fante, la confédération Ashanti et le royaume de Dahomey. [241] Ces royaumes s'appuyaient sur une culture militariste de guerre constante pour générer le grand nombre de captifs humains nécessaires au commerce avec les Européens. [4] [242] Il est documenté dans les débats sur la traite des esclaves d'Angleterre au début du XIXe siècle : « Tous les anciens écrivains s'accordent à déclarer non seulement que les guerres sont engagées dans le seul but de faire des esclaves, mais qu'elles sont fomentées par les Européens, en vue de cet objet. [243] L'abolition progressive de l'esclavage dans les empires coloniaux européens au cours du XIXe siècle a de nouveau conduit au déclin et à l'effondrement de ces empires africains. [244] Lorsque les puissances européennes ont commencé à arrêter la traite négrière atlantique, cela a provoqué un autre changement en ce sens que les grands détenteurs d'esclaves en Afrique ont commencé à exploiter les esclaves dans les plantations et autres produits agricoles. [245]

Abolition Modifier

La dernière transformation majeure des relations esclavagistes est venue avec les efforts d'émancipation incohérents qui ont commencé au milieu du XIXe siècle. [246] Lorsque les autorités européennes ont commencé à s'emparer de grandes parties de l'Afrique intérieure à partir des années 1870, les politiques coloniales étaient souvent déroutantes sur la question. [247] Par exemple, même lorsque l'esclavage était jugé illégal, les autorités coloniales rendaient les esclaves en fuite à leurs maîtres. [248] [4] L'esclavage a persisté dans certains pays sous domination coloniale et dans certains cas, ce n'est qu'à l'indépendance que les pratiques de l'esclavage ont été considérablement transformées. [249] [250] Les luttes anticoloniales en Afrique ont souvent réuni des esclaves et d'anciens esclaves avec des maîtres et d'anciens maîtres pour lutter pour l'indépendance [251] cependant, cette coopération a été de courte durée et après l'indépendance, des partis politiques se formaient souvent sur la base de la stratifications des esclaves et des maîtres. [252] [153]

Dans certaines régions d'Afrique, l'esclavage et les pratiques analogues à l'esclavage se poursuivent encore aujourd'hui, en particulier le trafic illégal de femmes et d'enfants. [253] [254] Le problème s'est avéré difficile à éliminer pour les gouvernements et la société civile. [255] [256]

Les efforts des Européens contre l'esclavage et la traite des esclaves ont commencé à la fin du XVIIIe siècle et ont eu un impact important sur l'esclavage en Afrique. [257] Le Portugal a été le premier pays du continent à abolir l'esclavage dans le Portugal métropolitain et l'Inde portugaise par un projet de loi publié le 12 février 1761, mais cela n'a pas affecté leurs colonies au Brésil et en Afrique. [258] La France a aboli l'esclavage en 1794. Cependant, l'esclavage a de nouveau été autorisé par Napoléon en 1802 et n'a été aboli définitivement qu'en 1848. [259] En 1803, le Danemark-Norvège est devenu le premier pays d'Europe à mettre en œuvre une interdiction de la traite des esclaves. . [260] L'esclavage lui-même n'a été interdit qu'en 1848. [261] La Grande-Bretagne a suivi en 1807 avec l'adoption de l'Abolition of the Slave Trade Act par le Parlement. [262] Cette loi autorisait des amendes sévères, augmentant avec le nombre d'esclaves transportés, pour les capitaines de navires négriers. [263] La Grande-Bretagne a suivi cela avec le Slavery Abolition Act 1833 qui a libéré tous les esclaves de l'Empire britannique. [264] La pression britannique sur d'autres pays les a amenés à accepter de mettre fin à la traite des esclaves en provenance d'Afrique. [265] Par exemple, la loi américaine de 1820 sur la traite des esclaves a rendu la piraterie de la traite des esclaves passible de la peine de mort. [266] De plus, l'Empire ottoman a aboli le commerce des esclaves en provenance d'Afrique en 1847 sous la pression britannique. [267]

En 1850, l'année où le dernier grand participant à la traite négrière atlantique (le Brésil) a adopté la loi Eusébio de Queirós interdisant la traite négrière, [268] la traite négrière avait été considérablement ralentie et, en général, seul le commerce illégal continuait. [269] Le Brésil a continué la pratique de l'esclavage et a été une source majeure de commerce illégal jusqu'à environ 1870 et l'abolition de l'esclavage est devenue permanente en 1888 lorsque la princesse Isabel du Brésil et le ministre Rodrigo Silva (gendre du sénateur Eusebio de Queiroz) interdit la pratique. [153] Les Britanniques ont adopté une approche active pour arrêter le commerce illégal des esclaves atlantiques au cours de cette période. [270] L'Escadron de l'Afrique de l'Ouest est crédité d'avoir capturé 1 600 navires négriers entre 1808 et 1860, et libéré 150 000 Africains qui se trouvaient à bord de ces navires. [271] Des mesures ont également été prises contre les dirigeants africains qui ont refusé d'accepter les traités britanniques pour interdire le commerce, par exemple contre « le roi usurpateur de Lagos », déposé en 1851. [272] Des traités anti-esclavagistes ont été signés avec plus de 50 Africains. souverains.

Selon Patrick Manning, l'esclavage interne était le plus important pour l'Afrique dans la seconde moitié du 19ème siècle, déclarant « s'il y a un moment où l'on peut parler de sociétés africaines organisées autour d'une production en mode esclavagiste, [1850-1900] était-ce ". [274] L'abolition de la traite négrière atlantique a entraîné la réorganisation des économies des États africains dépendants de la traite vers l'esclavage domestique des plantations et le commerce légitime travaillé par le travail des esclaves. [275] L'esclavage avant cette période était généralement domestique. [153] [11]

Le mouvement anti-esclavagiste continu en Europe est devenu une excuse et un casus belli pour la conquête et la colonisation européennes d'une grande partie du continent africain. [189] C'était le thème central de la Conférence anti-esclavagiste de Bruxelles 1889-90. [276] À la fin du XIXe siècle, le Scramble for Africa a vu le continent se diviser rapidement entre les puissances européennes impérialistes, et un objectif précoce mais secondaire de tous les régimes coloniaux était la suppression de l'esclavage et de la traite des esclaves. [277] Seymour Drescher soutient que les intérêts européens dans l'abolition étaient principalement motivés par des objectifs économiques et impériaux. [278] Bien que l'esclavage soit souvent une justification derrière la conquête, les régimes coloniaux ont souvent ignoré l'esclavage ou ont permis aux pratiques esclavagistes de se poursuivre. [279] [280] C'était parce que l'État colonial dépendait de la coopération des structures politiques et économiques indigènes qui étaient fortement impliquées dans l'esclavage. [281] En conséquence, les premières politiques coloniales cherchaient généralement à mettre fin à la traite des esclaves tout en régulant les pratiques esclavagistes existantes et en affaiblissant le pouvoir des maîtres d'esclaves. [282] [134] En outre, les premiers États coloniaux avaient un contrôle effectif faible sur leurs territoires, ce qui empêchait les efforts d'abolition généralisée. Les tentatives d'abolition se sont concrétisées plus tard pendant la période coloniale. [283] [134]

Il y avait de nombreuses causes pour le déclin et l'abolition de l'esclavage en Afrique pendant la période coloniale, y compris les politiques d'abolition coloniale, divers changements économiques et la résistance des esclaves. [284] Les changements économiques au cours de la période coloniale, y compris l'augmentation du travail salarié et des cultures de rente, ont accéléré le déclin de l'esclavage en offrant de nouvelles opportunités économiques aux esclaves. [285] L'abolition des razzias d'esclaves et la fin des guerres entre les États africains ont considérablement réduit l'offre d'esclaves. [286] Les esclaves profiteraient des premières lois coloniales qui abolissaient nominalement l'esclavage et émigreraient loin de leurs maîtres bien que ces lois aient souvent été destinées à réglementer l'esclavage plus qu'à l'abolir réellement. [287] Cette migration a conduit à des efforts d'abolition plus concrets de la part des gouvernements coloniaux. [134] [288] [4]

À la suite de la conquête et de l'abolition par les Français, plus d'un million d'esclaves en Afrique occidentale française ont fui leurs maîtres vers leurs foyers antérieurs entre 1906 et 1911. [289] À Madagascar, plus de 500 000 esclaves ont été libérés suite à l'abolition française en 1896. [290] En réponse à cette pression, l'Éthiopie a officiellement aboli l'esclavage en 1932, le califat de Sokoto a aboli l'esclavage en 1900 et le reste du Sahel en 1911. progressivement passé à une économie salariale. [292] Les nations indépendantes tentant d'occidentaliser ou d'impressionner l'Europe ont parfois cultivé une image de suppression de l'esclavage, alors même qu'elles, dans le cas de l'Égypte, ont embauché des soldats européens comme l'expédition de Samuel White Baker sur le Nil. [293] L'esclavage n'a jamais été éradiqué en Afrique, et il apparaît couramment dans les États africains, tels que le Tchad, l'Éthiopie, le Mali, le Niger et le Soudan, dans des endroits où l'ordre public s'est effondré. [294]

Bien qu'il soit interdit dans tous les pays aujourd'hui, l'esclavage est pratiqué en secret dans de nombreuses régions du monde. [295] On estime à 30 millions le nombre de victimes de l'esclavage dans le monde. [296] Rien qu'en Mauritanie, jusqu'à 600 000 hommes, femmes et enfants, soit 20 % de la population, sont réduits en esclavage, dont beaucoup sont utilisés comme main-d'œuvre servile. [297] [298] L'esclavage en Mauritanie a finalement été criminalisé en août 2007. [299] Pendant la Seconde Guerre civile soudanaise, les gens ont été réduits en esclavage, les estimations des enlèvements vont de 14 000 à 200 000. [300] Au Niger, où la pratique de l'esclavage a été interdite en 2003, une étude a révélé que près de 8 % de la population sont toujours des esclaves. [301] [302]

Démographie Modifier

L'esclavage et la traite des esclaves ont eu un impact significatif sur la taille de la population et la répartition des sexes dans une grande partie de l'Afrique. L'impact précis de ces changements démographiques a fait l'objet d'un débat important. [303] La traite négrière atlantique a pris 70 000 personnes, principalement de la côte ouest de l'Afrique, par an à son apogée au milieu des années 1700. [153] La traite négrière transsaharienne impliquait la capture de peuples de l'intérieur du continent, qui étaient ensuite expédiés outre-mer via des ports de la mer Rouge et d'ailleurs. [304] Il a culminé à 10 000 personnes échangées par an dans les années 1600. [153] Selon Patrick Manning, il y a eu une diminution constante de la population dans une grande partie de l'Afrique subsaharienne à la suite de ces traites négrières. [305] Ce déclin démographique dans toute l'Afrique de l'Ouest de 1650 à 1850 a été exacerbé par la préférence des marchands d'esclaves pour les esclaves mâles. [306] Il est important de noter que cette préférence n'existait que dans la traite transatlantique des esclaves. Plus d'esclaves femmes que d'hommes ont été échangées à travers le continent africain. [104] [153] En Afrique de l'Est, la traite négrière était multidirectionnelle et a évolué au fil du temps. [186] Pour répondre à la demande de main-d'œuvre subalterne, les esclaves zanj capturés dans le sud de l'intérieur ont été vendus par les ports de la côte nord en grand nombre au cours des siècles à des clients de la vallée du Nil, de la corne de l'Afrique, de la péninsule arabique, du golfe Persique, Inde, Extrême-Orient et îles de l'océan Indien. [304]

Étendue de l'esclavage Modifier

L'étendue de l'esclavage en Afrique et de la traite des esclaves vers d'autres régions n'est pas connue avec précision. [307] Bien que la traite négrière atlantique ait été la mieux étudiée, les estimations vont de 8 millions à 20 millions de personnes. [308] La base de données sur la traite négrière transatlantique estime que la traite négrière atlantique a pris environ 12,8 millions de personnes entre 1450 et 1900. [4] [309] La traite négrière à travers le Sahara et la mer Rouge depuis le Sahara, la corne de l'Afrique, et l'Afrique de l'Est, a été estimé à 6,2 millions de personnes entre 600 et 1600. [310] [4] Bien que le taux ait diminué par rapport à l'Afrique de l'Est dans les années 1700, il a augmenté dans les années 1800 et est estimé à 1,65 million pour ce siècle. [311] [4]

Selon les estimations de Patrick Manning, environ 12 millions d'esclaves sont entrés dans le commerce atlantique entre le XVIe et le XIXe siècle, mais environ 1,5 million sont morts à bord des navires. [312] Environ 10,5 millions d'esclaves sont arrivés dans les Amériques. [312] Outre les esclaves qui sont morts sur le Passage du Milieu, davantage d'Africains sont probablement morts pendant les raids d'esclaves en Afrique et les marches forcées vers les ports. [313] Manning estime que 4 millions de personnes sont mortes en Afrique après la capture, et beaucoup plus sont mortes jeunes. [312] L'estimation de Manning couvre les 12 millions qui étaient à l'origine destinés à l'Atlantique, ainsi que les 6 millions destinés aux marchés d'esclaves asiatiques et les 8 millions destinés aux marchés africains. [312]

Débat sur l'effet démographique Modifier

Les effets démographiques de la traite des esclaves sont parmi les questions les plus controversées et les plus débattues. [314] Walter Rodney a soutenu que l'exportation de tant de personnes avait été un désastre démographique et avait laissé l'Afrique en permanence désavantagée par rapport à d'autres parties du monde, et que cela explique en grande partie la pauvreté continue de ce continent. [315] Il présente des chiffres qui montrent que la population de l'Afrique a stagné pendant cette période, tandis que celle de l'Europe et de l'Asie a augmenté de façon spectaculaire. Selon Rodney, tous les autres domaines de l'économie ont été perturbés par la traite des esclaves car les principaux marchands ont abandonné les industries traditionnelles pour poursuivre l'esclavage et les niveaux inférieurs de la population ont été perturbés par l'esclavage lui-même. [316]

D'autres ont contesté ce point de vue. J. D. Fage a comparé l'effet nombre sur l'ensemble du continent. [317] David Eltis a comparé les chiffres au taux d'émigration en provenance d'Europe au cours de cette période. [318] Au cours du seul 19e siècle, plus de 50 millions de personnes ont quitté l'Europe pour les Amériques, un taux bien plus élevé que celui jamais pris en Afrique. [319]

D'autres à leur tour ont contesté ce point de vue. Joseph E. Inikori soutient que l'histoire de la région montre que les effets étaient encore assez délétères. [320] Il soutient que le modèle économique africain de l'époque était très différent de l'européen et ne pouvait pas supporter de telles pertes de population. [321] Les réductions de population dans certaines régions ont également entraîné des problèmes généralisés. [322] Inikori note également qu'après la suppression de la traite des esclaves, la population africaine a presque immédiatement commencé à augmenter rapidement, même avant l'introduction des médicaments modernes. [323]

Effet sur l'économie de l'Afrique Modifier

Il existe un débat de longue date parmi les analystes et les universitaires sur les effets destructeurs de la traite négrière. [51] On prétend souvent que la traite des esclaves a miné les économies locales et la stabilité politique, car les forces de travail vitales des villages ont été expédiées à l'étranger alors que les raids d'esclaves et les guerres civiles devenaient monnaie courante. [324] Avec la montée d'une grande traite commerciale des esclaves, motivée par les besoins européens, asservir votre ennemi est devenu moins une conséquence de la guerre, et de plus en plus une raison d'aller à la guerre. [325] La traite des esclaves aurait entravé la formation de groupes ethniques plus importants, provoquant un factionnalisme ethnique et affaiblissant la formation de structures politiques stables dans de nombreux endroits. [326] On prétend également qu'il a réduit la santé mentale et le développement social des Africains. [327]

Contrairement à ces arguments, J. D. Fage affirme que l'esclavage n'a pas eu un effet totalement désastreux sur les sociétés africaines. [328] Les esclaves étaient une denrée chère et les commerçants recevaient beaucoup en échange de chaque esclave. [329] Au plus fort de la traite des esclaves, des centaines de milliers de mousquets, de grandes quantités de tissus, de poudre à canon et de métaux étaient expédiés en Guinée. [330] La plupart de cet argent a été dépensé en armes à feu de fabrication britannique (de très mauvaise qualité) et en alcool de qualité industrielle. [331] Le commerce avec l'Europe au plus fort de la traite des esclaves, qui comprenait également d'importantes exportations d'or et d'ivoire, s'élevait à quelque 3,5 millions de livres sterling par an. [332] En revanche, le commerce du Royaume-Uni, la superpuissance économique de l'époque, était d'environ 14 millions de livres par an sur cette même période de la fin du XVIIIe siècle. [333] Comme l'a souligné Patrick Manning, la grande majorité des articles échangés contre des esclaves étaient des biens communs plutôt que des produits de luxe. [334] Les textiles, le minerai de fer, la monnaie et le sel étaient parmi les produits les plus importants importés à la suite de la traite des esclaves, et ces biens se sont répandus dans toute la société, augmentant le niveau de vie général. [335] [51]

Bien que débattue, il est avancé que la traite négrière atlantique a dévasté l'économie africaine. [336] Au 19ème siècle en Terre Yoruba, l'activité économique était décrite comme étant à son plus bas niveau alors que la vie et les biens étaient pris quotidiennement, et la vie normale était en danger à cause de la peur d'être kidnappé. [337] (Onwumah, Imhonopi, Adetunde, 2019)

Effets sur l'économie européenne Modifier

Karl Marx dans son histoire économique du capitalisme, Das Capital, a affirmé que ". la transformation de l'Afrique en un dédale pour la chasse commerciale des peaux noires [c'est-à-dire la traite des esclaves], a marqué l'aube rose de l'ère de la production capitaliste. [338] " Il a soutenu que la traite des esclaves faisait partie de ce qu'il a appelé « l'accumulation primitive » [339] du capital européen, l'accumulation non capitaliste de richesses qui a précédé et créé les conditions financières de l'industrialisation de la Grande-Bretagne et de l'avènement du mode de production capitaliste. [340] [341]

Eric Williams a écrit sur la contribution des Africains sur la base des bénéfices de la traite négrière et de l'esclavage, affirmant que l'emploi de ces bénéfices a été utilisé pour aider à financer l'industrialisation de la Grande-Bretagne. [342] Il soutient que l'esclavage des Africains était un élément essentiel de la révolution industrielle, et que la richesse européenne était, en partie, le résultat de l'esclavage, mais qu'au moment de son abolition, elle avait perdu sa rentabilité et était en l'intérêt économique de la Grande-Bretagne de l'interdire. [343] Joseph Inikori a écrit que la traite négrière britannique était plus rentable que ne le croient les critiques de Williams. [344] D'autres chercheurs et historiens ont fortement contesté ce que l'on appelle désormais la « thèse de Williams » dans le monde universitaire : David Richardson a conclu que les profits de la traite des esclaves représentaient moins de 1 % des investissements nationaux en Grande-Bretagne, [344] 345] et l'historien économique Stanley Engerman constate que même sans soustraire les coûts associés à la traite négrière (par exemple, les frais de transport, la mortalité des esclaves, la mortalité des blancs en Afrique, les coûts de défense) [346] ou le réinvestissement des bénéfices dans la traite négrière, les profits totaux de la traite des esclaves et des plantations antillaises s'élevaient à moins de 5 % de l'économie britannique au cours de n'importe quelle année de la révolution industrielle. [347] L'historien Richard Pares, dans un article écrit avant le livre de Williams, rejette l'influence de la richesse générée par les plantations antillaises sur le financement de la révolution industrielle, affirmant que quel que soit le flux substantiel d'investissement des bénéfices antillais vers l'industrie s'est produite après l'émancipation, [348] pas avant. [349] Findlay et O'Rourke ont noté que les chiffres présentés par O'Brien (1982) pour étayer son affirmation selon laquelle « la périphérie était périphérique » suggèrent le contraire, les bénéfices de la périphérie 1784-1786 étant de 5,66 millions de livres sterling lorsqu'il y avait 10,30 millions de livres sterling d'investissement brut total dans l'économie britannique et des proportions similaires pour 1824-1826. [350] Ils notent que rejeter les bénéfices de l'esclavage des êtres humains de la signification parce qu'il s'agissait d'une "petite part du revenu national", [351] pourrait être utilisé pour soutenir qu'il n'y a pas eu de révolution industrielle, puisque l'industrie moderne n'a fourni qu'un petite part du revenu national et que c'est une erreur de supposer que petite taille équivaut à petite importance. [352] Findlay et O'Rourke notent également que la part des marchandises d'exportation américaines produites par des êtres humains réduits en esclavage est passée de 54 % entre 1501 et 1550 à 82,5 % entre 1761 et 1780. [353]

Seymour Drescher et Robert Anstey soutiennent que la traite des esclaves est restée rentable jusqu'à la fin, [354] en raison des innovations dans l'agriculture, et que la réforme moraliste, et non l'incitation économique, était principalement responsable de l'abolition. [355]

Un débat similaire a eu lieu à propos d'autres nations européennes. [356] La traite négrière française, soutient-on, était plus rentable que les investissements nationaux alternatifs et a probablement encouragé l'accumulation de capital avant la révolution industrielle et les guerres napoléoniennes. [357]

Héritage du racisme Modifier

Maulana Karenga énonce les effets de la traite négrière atlantique sur les captifs africains : [358] « [L]a destruction moralement monstrueuse des possibilités humaines impliquait de redéfinir l'humanité africaine dans le monde, empoisonnant les relations passées, présentes et futures avec d'autres qui ne nous connaissent qu'à travers ces stéréotypes et endommageant ainsi les relations vraiment humaines entre les gens d'aujourd'hui". [359] Il dit que cela a constitué la destruction de la culture, de la langue, de la religion et des possibilités humaines. [360]


Opposition à la traite transatlantique des esclaves

Le royaume mossi n'était pas le seul État ou communauté africaine à résister à la vente d'esclaves africains aux Européens. Le roi du Kongo, Afonso Ier, qui s'était converti au catholicisme, tenta d'empêcher la vente d'esclaves aux esclavagistes et commerçants portugais. Il n'avait cependant pas le pouvoir de contrôler l'ensemble de son territoire, et les commerçants ainsi que les nobles se livraient au commerce transatlantique des esclaves africains pour acquérir richesse et pouvoir. Alfonso a essayé d'écrire au roi portugais pour lui demander d'empêcher les commerçants portugais de s'engager dans cette pratique, mais son plaidoyer a été ignoré.

L'Empire du Bénin offre un exemple très différent. Le Bénin a vendu des esclaves aux Européens lorsqu'il s'est agrandi et a mené de nombreuses guerres, ce qui a produit des prisonniers de guerre. Une fois que l'État s'est stabilisé, il a cessé de vendre des esclaves jusqu'à ce qu'il commence à décliner dans les années 1700. Pendant cette période d'instabilité croissante, l'État a repris sa participation au commerce des esclaves.


Un million d'européens réduits en esclavage

Un historien américain dit que plus d'un million d'Européens ont été réduits en esclavage par des marchands d'esclaves nord-africains entre 1530 et 1780, une époque de vigoureuse piraterie côtière méditerranéenne et atlantique.

Le nombre d'esclaves blancs européens ne représente qu'une fraction du commerce qui a amené 10 à 12 millions d'esclaves noirs africains vers les Amériques sur une période de 400 ans, selon l'historien Robert Davis, mais ses recherches montrent que la traite des esclaves était plus répandue que d'habitude. assumé. L'impact sur la population blanche de l'Europe a été significatif.

« L'une des choses que le public et de nombreux universitaires ont eu tendance à considérer comme acquise est que l'esclavage a toujours été de nature raciale – que seuls les Noirs ont été des esclaves. Mais ce n'est pas vrai », a déclaré M. Davis, professeur à l'Ohio State University.

« L'esclavage était une possibilité très réelle pour quiconque voyageait en Méditerranée ou vivait le long des côtes dans des endroits comme l'Italie, la France, l'Espagne et le Portugal, et même aussi loin au nord que l'Angleterre et l'Islande. »

Dans un nouveau livre, "Christian Slaves, Muslim Masters: White Slavery in the Mediterranean, the Barbary Coast, and Italy, 1500-1800", M. Davis calcule qu'entre 1 million et 1,25 million d'Européens ont été capturés par des pirates appelés “corsaires” et forcé de travailler en Afrique du Nord pendant cette période.

Les raids étaient si agressifs que des villes balnéaires méditerranéennes entières ont été abandonnées par des habitants effrayés. « Une grande partie de ce qui a été écrit donne l'impression qu'il n'y avait pas beaucoup d'esclaves et minimise l'impact que l'esclavage a eu sur l'Europe.

“La plupart des comptes ne traitent de l'esclavage qu'à un seul endroit, ou seulement pour une courte période de temps. Mais lorsque vous adoptez une vision plus large et plus longue, l'étendue massive de cet esclavage et son impact puissant deviennent clairs.”

Les pirates, venant de villes comme Tunis et Alger, ont attaqué des navires dans la Méditerranée et l'Atlantique ainsi que des villages balnéaires pour capturer des hommes, des femmes et des enfants, dit-il. Ils étaient mis au travail dans les carrières, dans la construction lourde et comme rameurs dans les galères des pirates.

M. Davis a calculé ses estimations en utilisant des enregistrements qui indiquent combien d'esclaves se trouvaient à un endroit particulier à un moment donné. Il a ensuite estimé combien de nouveaux esclaves il faudrait pour remplacer les esclaves lorsqu'ils mouraient, s'échappaient ou étaient rachetés.

“Ce n'est pas le meilleur moyen de faire des estimations de population, mais c'est le seul moyen avec les enregistrements limités disponibles.”


Fonctionnalités des serviteurs sous contrat aux États-Unis

Les serviteurs sous contrat sont arrivés pour la première fois en Amérique dans la décennie qui a suivi la colonisation de Jamestown par la Virginia Company en 1607.

L'idée de la servitude sous contrat est née d'un besoin de main-d'œuvre bon marché. Les premiers colons se sont vite rendu compte qu'ils avaient beaucoup de terres à entretenir, mais personne pour s'en occuper. Le passage aux colonies étant coûteux pour tous, sauf pour les riches, la Virginia Company a développé le système de servitude sous contrat pour attirer les travailleurs. Les serviteurs sous contrat sont devenus essentiels à l'économie coloniale.

Le moment de la colonie de Virginie était idéal. La guerre de Trente Ans avait laissé l'économie européenne déprimée et de nombreux ouvriers qualifiés et non qualifiés étaient sans travail. Une nouvelle vie dans le Nouveau Monde offrait une lueur d'espoir, ce qui explique comment la moitié aux deux tiers des immigrants qui sont venus dans les colonies américaines sont arrivés en tant que serviteurs sous contrat.

Les domestiques travaillaient généralement de quatre à sept ans en échange de droits de passage, de chambre, de pension, de logement et de liberté. Alors que la vie d'un serviteur sous contrat était dure et restrictive, ce n'était pas de l'esclavage. Il y avait des lois qui protégeaient certains de leurs droits. Mais leur vie n'était pas facile, et les punitions infligées aux personnes qui faisaient du tort étaient plus dures que celles infligées aux non-serviteurs. Le contrat d'une servante sous contrat pourrait être prolongé en tant que punition pour avoir enfreint une loi, comme une fugue ou, dans le cas des servantes, une grossesse.

Pour ceux qui ont survécu au travail et ont reçu leur paquet de liberté, de nombreux historiens soutiennent qu'ils étaient mieux lotis que ces nouveaux immigrants qui sont venus librement dans le pays. Leur contrat peut avoir inclus au moins 25 acres de terre, une année de maïs, des armes, une vache et des vêtements neufs. Certains serviteurs se sont levés pour faire partie de l'élite coloniale, mais pour la majorité des serviteurs sous contrat qui ont survécu au voyage perfide en mer et aux conditions de vie difficiles dans le Nouveau Monde, la satisfaction était une vie modeste en tant qu'homme libre dans une économie coloniale en plein essor. .

En 1619, les premiers Africains noirs arrivèrent en Virginie. En l'absence de lois sur l'esclavage, ils ont d'abord été traités comme des serviteurs sous contrat et ont eu les mêmes opportunités de liberté que les Blancs. Cependant, des lois sur les esclaves ont rapidement été adoptées dans le Massachusetts en 1641 et en Virginie en 1661 et toutes les petites libertés qui auraient pu exister pour les Noirs ont été supprimées.

À mesure que la demande de main-d'œuvre augmentait, le coût des serviteurs sous contrat augmentait également. De nombreux propriétaires terriens se sont également sentis menacés par la demande de terres des serviteurs nouvellement libérés. L'élite coloniale a réalisé les problèmes de la servitude sous contrat. Les propriétaires terriens se sont tournés vers les esclaves africains comme source de travail plus rentable et toujours renouvelable et le passage des serviteurs sous contrat à l'esclavage racial avait commencé.


L'histoire en bref

Avec l'aimable autorisation de Abby Aldrich Rockefeller Folk Art Museum, Colonial Williamsburg Foundation, Williamsburg, Virginie image C1980-866.

La Grande-Bretagne, l'esclavage et la traite des esclaves africains

Marika Sherwood

Esclaves britanniques

L'implication britannique dans l'esclavage a plus de 2 000 ans, mais pas dans la perspective actuelle. Cicéron nota vers 54 av. L'asservissement des habitants de cet avant-poste de l'Empire romain s'est poursuivi pendant des centaines d'années car nous savons que le pape Grégoire a parlé avec des esclaves britanniques sur le marché aux esclaves de Rome au VIIe siècle après JC. (1 ) L'esclavage domestique &ndash communément appelé 'servage' &ndash existait aussi en Grande-Bretagne : les serfs étaient achetés et vendus avec le domaine sur lequel ils devaient travailler un nombre fixe de jours par an sans paiement, ils ne pouvaient se marier qu'avec le consentement de leur seigneur, ne pouvait pas quitter la succession et avait peu de droits légaux. Cependant, comme ils ne pouvaient pas être facilement remplacés, ils n'étaient pas aussi maltraités physiquement que les Africains réduits en esclavage quelques siècles plus tard. L'institution du servage n'a été abolie en Grande-Bretagne qu'en 1381. (2 )

Les Britanniques ont également été réduits en esclavage par les pirates barbaresques. Le commerce transméditerranéen était soumis à la piraterie et à la course (piraterie autorisée par les monarques au pouvoir) par de nombreux marins côtiers. Certains des Britanniques réduits en esclavage par les Nord-Africains (la côte 'Barbare') ont été utilisés comme galériens, d'autres ont accompli les tâches habituelles attribuées aux esclaves. Ceux qui se sont convertis à l'Islam ont eu plus de facilité. Les hommes capturés par les Britanniques sur les navires barbaresques étaient soit vendus comme esclaves, soit exécutés comme pirates. (3 )

Les esclaves/prisonniers pouvaient être rachetés : la reine Elizabeth I, par exemple, a tenté de faire en sorte que les « Nègres » résidant en Grande-Bretagne se portent volontaires pour se livrer à un commerçant nommé Caspar Van Senden. Ce commerçant de Lübeck avait dit à la reine qu'il pouvait les vendre comme esclaves en Espagne et au Portugal, ce qui lui permettrait de rembourser ses dépenses en rachetant et en restituant en Angleterre quelques prisonniers anglais détenus là-bas. Il semble que ni les Africains libres ni les propriétaires d'Africains asservis en Grande-Bretagne n'étaient prêts à obéir à la proclamation de la reine, car elle a dû la publier à plusieurs reprises. (4 )

Commerce d'esclaves d'Afrique du Nord et de l'Est

L'asservissement des Africains était de longue date. Des marchands d'esclaves arabes puis musulmans faisaient marcher les Africains, ou les faisaient naviguer à travers la mer Rouge puis l'océan Indien, à partir du VIe siècle environ. Il est probable qu'au moins autant de femmes que d'hommes furent prises : les femmes servaient de main-d'œuvre domestique et comme concubines dans les harems des hommes riches étaient aussi domestiques, mais la plupart étaient destinées aux militaires. Lorsque certains ont été utilisés et maltraités comme main-d'œuvre dans les plantations dans la région que nous appelons maintenant l'Irak, ils se sont finalement révoltés et n'ont plus été utilisés pour un tel travail. Les Africains n'étaient pas considérés comme des objets non humains, avaient des droits et pouvaient monter dans les rangs de l'armée et de la société. Dans la plupart des sociétés arabes, ils pouvaient également se marier entre eux et les enfants qui en résultaient n'étaient pas des esclaves. (5) L'esclavage dans les sociétés musulmanes n'était pas racial et les Turcs ont réduit en esclavage mes ancêtres hongrois alors qu'ils gouvernaient la Hongrie à partir du XVIe siècle. (6 ) Il y avait aussi une exportation d'Afrique de l'Est vers l'Inde et les îles intermédiaires. (7 ) Les conditions de l'esclavage en Inde étaient similaires à celles du monde musulman, plus proches du servage dans l'Europe médiévale que des conditions imposées aux Africains réduits en esclavage dans les Amériques.

Commerce d'esclaves d'Afrique de l'Ouest (8)

Pourquoi les Européens asservissaient-ils les Africains ? Parce qu'ils avaient besoin d'ouvriers pour travailler pour eux dans ce monde nouveau pour l'Europe et les Amériques. Au cours du processus de conquête, ils avaient anéanti de nombreux peuples indigènes, ceux qui avaient survécu aux armes à feu et aux maladies des Européens refusaient naturellement de travailler dans les mines prises par leurs conquérants ou dans les plantations qu'ils avaient créées. Les Européens tentèrent deux solutions : exporter des prisonniers et exporter des hommes qui s'engagèrent pour rembourser leurs dettes. Mais les deux groupes ont soit succombé à des maladies nouvelles pour eux, soit se sont enfuis vers la liberté. Une autre solution a donc été recherchée. Les Africains n'avaient pas non plus d'armes, alors pourquoi ne pas les réduire en esclavage et les transporter ?

Les Européens ne pouvaient pas envoyer d'armées pour conquérir les Africains ou pour les kidnapper. Ils devaient faire leurs achats auprès des rois et chefs locaux. (9) Les commerçants trouvèrent tous les moyens imaginables de favoriser la guerre, car les Africains n'étaient généralement disposés qu'à vendre des prisonniers de guerre. L'attrait des marchandises européennes, en particulier des armes à feu et des munitions, a également abouti à des enlèvements par des gangs qui attaquaient les peuples voisins. (10 ) Ceux qui étaient capturés ou faits prisonniers devaient être conduits jusqu'à la côte en attendant d'être achetés. Combien ont été tués au cours des raids, des guerres et des marches est inconnu. Pourrait-il être autant que ceux qui ont finalement été transportés ? Le nombre de personnes transportées est estimé entre 12 et 20 millions. (11) (Il faut noter ici que les vendeurs africains n'avaient aucune notion des formes monstrueuses d'esclavage pratiquées par les Européens dans leurs colonies.)

Les Africains, bien sûr, ont à la fois résisté aux enlèvements et se sont battus contre ceux qui voulaient les capturer dans les guerres. Mais sans armes, ils avaient peu d'espoir. Et plus vous habitiez loin de la côte, moins il était probable que vous ayez accès à des armes à feu. (12) La dévastation causée par la guerre et les enlèvements constants, et l'exportation pendant des centaines d'années de millions des plus valides et des plus vigoureux de la population, ont naturellement eu un effet durable et toujours là aujourd'hui. (13)

(L'une des questions qui n'a pas été étudiée est la raison pour laquelle tant de rhum et d'autres alcools forts ont été vendus par les Européens. Est-il possible que les Africains, comme certains Nord-Américains indigènes, n'aient aucune résistance à une telle liqueur et deviennent très rapidement dépendants ? Après tous, les Africains avaient leurs propres liqueurs.)

Il y avait simultanément des raids d'esclaves et un commerce d'esclaves par des musulmans africains et des Arabes, pour l'exportation vers le nord et l'est. Comme les musulmans étaient enjoints par le Coran de ne pas s'asservir les uns les autres, l'esclavage musulman n'était pas basé sur la couleur de la peau, mais sur la religion. (14 )

La Grande-Bretagne, le « commerce néfaste » et l'esclavage

La Grande-Bretagne a suivi les traces des Portugais en se rendant sur la côte ouest de l'Afrique et en asservissant les Africains. La participation britannique à ce qu'on a appelé le « commerce néfaste » a commencé par Sir John Hawkins avec le soutien et l'investissement d'Elizabeth I en 1573. (15 ) Par des moyens honnêtes et déloyaux, la Grande-Bretagne a déjoué ses rivaux européens et est devenue le premier ministre commerçant d'esclaves à partir du XVIIe siècle et conserva cette position jusqu'en 1807. La Grande-Bretagne a fourni des femmes, des hommes et des enfants africains esclaves à toutes les colonies européennes des Amériques.

La « Côte des esclaves » était parsemée de forts européens, leurs énormes canons tournés vers la mer pour mettre en garde contre les marchands d'esclaves européens rivaux. Chaque « château » comprenait des prisons ou « barracons » dans lesquels les femmes, les enfants et les hommes réduits en esclavage étaient détenus, en attente d’achat par les commerçants, qui ne pouvaient initialement atteindre la côte qu’aux périodes de l’année où les vents soufflaient dans la bonne direction. Les prisons &ndash sans assainissement, avec peu d'air &ndash devaient être des trous d'enfer dans les climats côtiers humides. Les taux de mortalité ne sont pas connus.

Le commerce est devenu une activité très lucrative. Bristol s'enrichit, puis Liverpool. Londres traitait également des esclaves, tout comme certains des plus petits ports britanniques. (16 ) Les navires spécialisés ont été construits dans de nombreux chantiers navals britanniques, mais la plupart ont été construits à Liverpool. Chargés de marchandises commerciales (armes à feu et munitions, rhum, produits métalliques et tissus), ils ont navigué jusqu'à la "Côte des Esclaves", ont échangé les marchandises contre des êtres humains, les ont emballés dans les navires comme des sardines et les ont fait traverser l'Atlantique. À leur arrivée, ceux qui sont restés en vie ont été huilés pour leur donner une apparence saine et mis aux enchères. Encore une fois, les taux de mortalité (pendant le voyage) sont inconnus : une estimation, pour les années 1840, est de 25 %.

Les propriétaires de plantations et de mines ont acheté les Africains et d'autres sont morts dans le processus appelé « assaisonnement ». Dans les colonies britanniques, les esclaves étaient traités comme des non-humains : il s'agissait de « meubles », qu'il fallait travailler à mort car il était moins cher d'acheter un autre esclave que d'en garder un en vie. Bien que considérées comme non humaines, comme de nombreuses femmes esclaves ont été violées, il est clair qu'à un certain niveau, elles ont été reconnues comme au moins des êtres humains violables. Il n'y avait pas d'opprobre attaché au viol, à la torture ou au fait de battre à mort vos esclaves. Les esclaves dans les colonies britanniques n'avaient aucun droit légal car ils n'étaient pas humains et ils n'étaient pas autorisés à se marier et les couples et leurs enfants étaient souvent vendus séparément.

L'historien Paul Lovejoy a estimé qu'entre 1701 et 1800, environ 40 pour cent des quelque 6 millions d'esclaves africains ont été transportés dans des navires britanniques. (Il faut noter que ce chiffre est considéré par certains comme une sous-estimation considérable.) Lovejoy a estimé que bien plus de 2 millions de plus ont été exportés entre 1811 et 1867 et encore une fois, beaucoup pensent que les chiffres étaient beaucoup plus importants. (17)

Abolition du commerce par la Grande-Bretagne

Les Européens catholiques romains traitaient souvent leurs esclaves avec plus d'humanité que ceux de confession protestante, peut-être surtout les membres de l'Église d'Angleterre, qui possédaient des esclaves aux Antilles. (Les catholiques romains n'ont pas nié aux Africains leur humanité et ont fait des tentatives de conversion, tandis que les propriétaires d'esclaves britanniques ont interdit la fréquentation de l'église.) L'esclavage des Africains a été justifié en Grande-Bretagne en affirmant qu'ils étaient des sauvages barbares, sans lois ni religions, et, selon certains ' observateurs et universitaires, sans même une langue, ils acquerraient la civilisation dans les plantations.

Dans les années 1770, certains chrétiens en Grande-Bretagne ont commencé à remettre en question cette interprétation de la Bible. Ils ont commencé une campagne pour convertir la population à leur point de vue et pour influencer le Parlement en formant des associations anti-esclavagistes. L'esclavage a été déclaré un péché. Selon certains interprètes de William Wilberforce, principal porte-parole abolitionniste au Parlement, c'est cette peur de ne pas aller au paradis qui l'a poussé à poursuivre le combat abolitionniste pendant plus de 20 ans. (18)

Les parlementaires et autres personnes qui pouvaient lire, ou avaient le temps d'assister aux réunions, étaient bien informés sur l'esclavage par les livres publiés par deux ex-esclaves, Olaudah Equiano et Ottobah Cugoano, des livres anti-esclavagistes légèrement moins dramatiques et emphatiques ont été publiés par Ignatius Sancho et Ukwasaw Groniosaw. Equiano, comme Thomas Clarkson (un autre homme vraiment remarquable), a donné des conférences dans tout le pays et en Irlande. (19)

La loi interdisant aux Britanniques de participer à la traite des Africains réduits en esclavage a été adoptée par le Parlement en mars 1807, après une vingtaine d'années de campagne. La raison précise pour laquelle tant de personnes ont signé des pétitions et pourquoi le Parlement a voté pour la loi est discutable. (20 ) Il est quelque peu curieux que de nombreux chefs, y compris les abolitionnistes quaker et ndash, aient été des importateurs de produits cultivés par des esclaves. (21)

L'émancipation des esclaves par la Grande-Bretagne

Quelques Britanniques, dont les Africains britanniques, ne se sont pas contentés de l'abolition et ont fait campagne pour l'émancipation des esclaves. Ce fut une autre longue lutte. Parmi les plus énergiques figuraient les femmes abolitionnistes, qui, se voyant refuser une voix par les hommes, ont formé leurs propres organisations et ont fait du porte-à-porte, demandant aux gens d'arrêter d'utiliser des produits cultivés par des esclaves tels que le sucre et le tabac. Le plus franc était probablement Elizabeth Heyrick qui croyait à l'émancipation immédiate, par opposition aux hommes qui soutenaient la liberté progressive. (22)

Cette bataille a été gagnée lorsque le Parlement a adopté l'Emancipation Act en 1833 car la lutte était menée par des hommes, c'était pour une émancipation progressive. Mais des manifestations, souvent violentes aux Antilles, ont abouti à la liberté en 1838. Les propriétaires d'esclaves ont reçu 20 millions d'euros (environ 1 milliard d'euros aujourd'hui). .

Cette loi n'a libéré les esclaves qu'aux Antilles, au Cap, à Maurice et au Canada. L'esclavage a continué dans le reste de l'Empire britannique. Même l'importation d'esclaves dans une colonie britannique s'est poursuivie et s'est poursuivie à Maurice, obtenue des Français après les guerres napoléoniennes, où l'importation n'a été arrêtée que vers 1820. (23)

L'émancipation en Bretagne

Les Africains vivent en Grande-Bretagne depuis leur arrivée en tant que troupes au sein des armées romaines. Combien sont venus ici dans les temps plus modernes, c'est-à-dire depuis le XVe siècle, n'a pas été étudié. Ils commencent à apparaître dans les registres paroissiaux des naissances et des décès à partir du XVIe siècle. (24 ) Encore une fois, on ne sait pas encore quelle proportion était libre et combien étaient esclaves. La célèbre décision du juge en chef Lord Mansfield en 1772 dans l'affaire James Somerset, portée devant les tribunaux par l'activiste Granville Sharp, déclarait simplement que les Africains ne pouvaient pas être exportés du Royaume-Uni vers les Antilles en tant qu'esclaves. Il n'y avait aucune cohérence dans les nombreux jugements des tribunaux sur la légalité de l'esclavage en Grande-Bretagne. (25)

L'efficacité des Actes

Comme il n'y avait presque rien fait pour s'assurer que les Actes étaient respectés, les marchands d'esclaves continuèrent leurs activités, de même que les constructeurs navals. Des informations à ce sujet ont été envoyées au Parlement par les abolitionnistes, certains des capitaines des escadrons anti-esclavagistes et les fonctionnaires consulaires britanniques à Cuba et au Brésil. Des enquêtes ont été menées, d'autres lois ont été adoptées, mais en vain, car aucun moyen d'exécution n'a été mis en place en Grande-Bretagne.Tout ce que le gouvernement a fait, c'est de mettre en place l'escadron anti-esclavagiste, composé d'abord de vieux navires de guerre à moitié abandonnés, inadaptés aux conditions côtières. Pour leur permettre d'arrêter les esclavagistes d'autres nationalités, la Grande-Bretagne a conclu des traités avec d'autres pays esclavagistes. Mais ceux-ci ont également été ignorés. La traite des esclaves a continué, sans relâche.

La Grande-Bretagne a non seulement continué à construire des navires négriers, mais elle a financé le commerce, l'a assuré, en a fait équiper une partie et a probablement même créé les nombreux drapeaux nationaux portés par les navires pour éviter la condamnation. La Grande-Bretagne fabriquait également environ 80 pour cent des marchandises échangées contre les esclaves sur la côte. (26)

L'escadron a capturé des navires négriers. Ceux-ci ont été portés devant les tribunaux mis en place en Sierra Leone (et encore plus inefficacement dans les Amériques). Si le navire était condamné, les Africains à bord étaient libérés et installés à Freetown, une colonie britannique. L'équipage du navire a reçu un prix en argent. Lorsque Freetown est devenu trop peuplé, certains de ces « Africains libérés » ont été envoyés dans les Caraïbes en tant qu'« apprentis », d'autres ont été incités à entrer dans l'armée. Leur sort dans les Caraïbes et aux Seychelles, et si certains ont été envoyés à Cuba ou au Brésil, n'a pas encore été entièrement étudié. (27 )

Il n'était pas plus difficile de se soustraire aux lois rendant illégal pour les Britanniques de détenir des esclaves que de contourner la loi sur l'abolition. En Inde où, selon Sir Bartle Frere (qui siégeait au Conseil du vice-roi), il y avait environ 9 millions d'esclaves en 1841, l'esclavage n'a été interdit qu'en 1868. (28 ) Dans d'autres colonies britanniques, l'émancipation n'a été accordée que près de 100 ans après la loi d'émancipation de 1833 : la Malaisie en 1915 la Birmanie en 1926 la Sierra Leone en 1927. La dernière ordonnance coloniale sur l'émancipation des esclaves que j'ai trouvée se trouve dans les archives de la Gold Coast et est datée de 1928. Les Britanniques possédaient des mines et des plantations exploitées par des esclaves et investis dans des pays qui dépendaient du travail des esclaves jusque dans les années 1880, lorsque l'esclavage a finalement été aboli dans les Amériques.

En fait, le rôle de l'esclavage dans la richesse de la Grande-Bretagne n'a pas diminué. De grandes quantités de tabac cultivé par des esclaves ont été importées des États du sud des États-Unis, puis de Cuba et du Brésil. Lorsque la quantité de sucre maintenant cultivée par le travail libre dans les colonies des Caraïbes ne satisfaisait pas les consommateurs britanniques, le sucre cultivé par des esclaves était importé. Malgré les campagnes indiquant que cela augmenterait le commerce des esclaves, les droits d'importation sur le sucre cultivé en liberté et cultivé par des esclaves ont été égalisés en 1848. Une grande partie du sucre importé a été exportée, rapportant encore plus d'argent à la Grande-Bretagne.

La fabrication du coton consomme et enrichit le Lancashire, y compris le port de Liverpool. Plus de 80 pour cent du coton importé était cultivé par des esclaves. Il est probable qu'environ 20 pour cent de la main-d'œuvre britannique était impliquée d'une manière ou d'une autre dans l'importation et la fabrication, puis dans l'exportation de tissus de coton. Les banquiers, les fabricants, les chargeurs, les commerçants, les tisserands, les imprimeurs, les teinturiers, les constructeurs navals et bien d'autres gagnaient leur vie ou faisaient fortune grâce au coton. (29 ) Il y a eu très peu de protestations contre l'importation de coton cultivé par des esclaves, par rapport aux protestations contre le sucre. De toute évidence, il était plus important économiquement pour la richesse du Royaume-Uni.

La Grande-Bretagne, en partie à cause de sa nouvelle richesse, avait également besoin de certains produits africains : ce commerce « légitime », produisant du café, du cacao, de l'or, des minéraux et de l'huile de palme (pour graisser les nouvelles machines et laver les gens sales, pensez à « Palmolive » savon), était généralement soutenu par diverses formes d'esclavage domestique ou de servage. Naturellement, les entreprises exportatrices européennes voulaient le produit le moins cher possible ! Une fois les administrations coloniales établies, il fallait de la main-d'œuvre pour construire des routes afin d'améliorer le transport de ces produits et c'était presque invariablement ce que l'on appelait par euphémisme « contrat » ou « travail forcé », c'est-à-dire l'esclavage temporaire. La Grande-Bretagne faisait partie de ceux qui ont signé la Convention sur le travail forcé de la Société des Nations, mais, comme l'a noté un auteur, « la plupart des puissances colonisatrices ont été plus ou moins guidées [par la Convention]. et j'ai au moins pris note de la résolution de cet organisme selon laquelle les indigènes ne doivent pas être poussés à travailler pour le profit privé d'autrui » (c'est moi qui souligne). (30 )

Le soutien à l'esclavage a également été démontré pendant la guerre de Sécession dans les années 1860. Certains Britanniques ont ignoré la neutralité déclarée du Royaume-Uni et ont levé des millions de livres pour soutenir les confédérés pro-esclavagistes. De nombreux navires, marchands et de guerre, ont été construits pour eux en toute impunité, malgré la neutralité officielle, qui rendait le soutien de chaque côté illégal.

Les séquelles de la traite négrière

a) La création de nouvelles sociétés dans les Amériques.

b) L'émigration des Caraïbes d'origine africaine, car il n'y avait pas de véritable moyen de survie économique, vers le continent sud-américain, pour construire le canal de Panama, vers les États-Unis, vers la Grande-Bretagne.

c) La dévastation des villages/villes/peuples en Afrique par les guerres favorisées par les Européens.

d) La destruction d'une grande partie de la fabrication indigène en Afrique. (31)

e) Le déplacement de nombreux Africains en Afrique de l'Ouest et de l'Est pendant la période de la traite des esclaves - en Afrique et dans le monde.

f) La division de l'Afrique entre les puissances européennes lors de la Conférence de Berlin en 1885, ignorant les frontières historiques antérieures, les groupes linguistiques, les royaumes et les séquelles sont là aujourd'hui, tout comme celles de (c) et (e).

g) La propagation de l'idéologie raciste pour justifier l'esclavage des Africains. Sous des formes légèrement diluées, c'est avec nous aujourd'hui, peut-être le plus pernicieux en l'absence totale d'histoire africaine de nos programmes scolaires.


L'esclavage romain et la question de race

La plupart des historiens du monde romain ont découplé les concepts de servitude et de race qui sont au cœur des arguments justifiant l'asservissement de millions de personnes aux États-Unis et dans d'autres nations occidentales modernes. Au lieu de cela, ils ont soutenu que ceux qui étaient réduits en esclavage par les Romains avaient une égalité approximative quelle que soit leur région d'origine. L'historienne Sandra Joshel, cependant, note les distinctions importantes que les Romains ont faites parmi leurs serviteurs. Son argumentation apparaît ci-dessous.

Ceux qui vendent des esclaves doivent déclarer le nation [lieu d'origine] de chacun lors de la vente pour la nation d'un esclave encourage ou dissuade fréquemment un acheteur potentiel, il est donc avantageux de connaître son nation, puisqu'il est raisonnable de supposer que certains esclaves sont bons parce qu'ils sont issus d'une tribu qui a bonne réputation, et d'autres mauvais parce qu'ils viennent d'une tribu assez peu recommandable.
(Édit des Édiles, Digest 21.1.31.21, trans. Alan Watson)

Comme l'indique clairement la loi romaine sur la vente d'esclaves, les anciens Romains prêtaient attention à l'origine des esclaves qu'ils achetaient, vendaient et utilisaient dans leurs maisons, leurs fermes et leurs entreprises. Le terme « origine » en latin est nation: les Dictionnaire latin Oxford dit à ses lecteurs que natio peut signifier origine, peuple, nation ou race. Le nom choisi par un traducteur connotera des significations particulières pour les lecteurs de textes romains anciens du XXIe siècle, en particulier dans le contexte de l'esclavage. Bien que nous reconnaissions que l'esclavage existait dans des lieux et des cultures autres que le sud des États-Unis, en particulier dans l'antiquité gréco-romaine, l'imagination historique populaire associe généralement l'esclavage à la race, en particulier avec les millions de Noirs africains expédiés vers les Amériques à partir du XVIIe siècle. . En effet, l'esclave est associé au noir. Alors que les Romains avaient des notions claires sur les non-Romains, les autres cultures et même les différents types de corps et les traits du visage, il leur manquait les notions de race qui se sont développées en Europe et dans les Amériques du XVe siècle à nos jours : c'est-à-dire une notion qui associe un ensemble particulier de caractéristiques (généralement profondément discréditantes pour tous sauf les blancs) avec une couleur de peau et une physiogamie particulière.

Cela ne veut pas dire que les Romains n'ont jamais vu d'Africain noir ou que certains esclaves de l'empire romain étaient noirs. Les peintures et la statuaire romaines, comme une petite statuette du IIIe siècle de notre ère, qui accompagne cet article, représentent des hommes et des femmes aux traits africains. Actuellement au musée du Louvre à Paris, en France, cet homme est identifié comme un esclave probablement parce qu'il a l'air africain. Pourtant, nous ne pouvons pas être sûrs que lui, ou toute représentation romaine d'un Africain, soit un esclave. Les Africains libres sont apparus dans l'empire romain en tant que commerçants, voyageurs et ouvriers. Dans ce cas, cependant, des facteurs autres que la race peuvent bien indiquer un esclave : sa simple tunique et le navire qu'il porte pour une tâche. Les domestiques, en effet, étaient le plus souvent des esclaves, et les représentations de serviteurs, vêtus de simples tuniques ou en livrée, représentent très probablement des esclaves.

Les associations modernes avec la race ne nous aideront pas à comprendre la vision romaine des ethnies, des cultures natales et des origines des esclaves. Les Romains avaient des stéréotypes ethniques négatifs et ils dénigraient les corps d'esclaves et leurs caractéristiques supposées. À bien des égards, les attitudes et les stéréotypes des Romains nés libres (généralement l'élite) reflètent ce que le sociologue Orlando Patterson appelle la «mort sociale» - la perte de l'appartenance ethnique, de la famille et de l'appartenance à une tribu ou à un État. À Rome, les attitudes envers les esclaves et les pratiques des propriétaires d'esclaves niaient l'ethnicité des esclaves alors même qu'ils la reconnaissaient, et cette affirmation et cette négation simultanées contribuèrent à la mort sociale de l'esclave.

Les Romains avaient diverses sources d'esclaves : la guerre, la naissance, la piraterie et le commerce à longue distance de l'extérieur de l'empire. Parmi ceux-ci, la guerre, l'esclavage des ennemis vaincus de Rome, était l'un des plus importants. Le général commandant a déterminé le sort des captifs de guerre, que les Romains considéraient comme faisant partie du pillage. Habituellement, le général remettait les captifs à un fonctionnaire qui les vendait aux enchères à des commerçants qui suivaient les armées. Le comportement de Cicéron après une petite victoire pendant son mandat de gouverneur de Cilicie était typique. Il a donné à ses soldats tout le butin sauf les captifs qu'il a vendus le 19 décembre 51 avant notre ère : « comme j'écris, il y a environ 120 000 sesterces sur la plate-forme. » Les mots de Cicéron désignent la vente aux enchères comme une étape de la marchandisation. des humains vendus, un pas vers la mort sociale. Cicéron ne comptait même pas les captifs qu'il mettait en vente pour lui, ce n'étaient pas des Ciliciens, seulement 120 000 sesterces.

Pour utiliser les termes modernes, les Romains étaient des esclavagistes « de l'égalité des chances » : ils ne limitaient pas leurs esclavages à un peuple, un lieu ou, selon nos termes, une race. De la fin du IIIe siècle avant notre ère au début du IIIe siècle de notre ère, alors que les Romains conquirent le bassin méditerranéen, les Balkans, une grande partie du Moyen-Orient moderne, l'Europe à l'ouest du Rhin, ils asservirent souvent au moins certains de leurs ennemis vaincus. Bien que les chiffres donnés dans les sources anciennes soient notoirement peu fiables, quelques exemples indiquent l'ampleur de la capture et de l'esclavage. En 177 avant notre ère, lors de sa campagne en Sardaigne, Tiberius Sempronius Gracchus a tué ou réduit en esclavage 80 000 habitants de l'île. En 167 av. Bien que les guerres d'expansion presque continues des deux derniers avant notre ère aient pris fin sous la Rome impériale, l'empire a toujours mené des guerres et réduit en esclavage de nombreux vaincus. Pour n'en nommer que quelques-uns, les guerres d'Auguste contre les tribus alpines et en Espagne, les guerres de Tibère le long du Rhin, la conquête de la Grande-Bretagne par Claude, les campagnes contre les Parthes, les guerres de Trajan en Dacie et la campagne de Marc Aurèle de l'autre côté du Danube, tous amenèrent des captifs à Rome comme esclaves. Les révoltes en province, quoique plus rares aussi, aboutirent à des asservissements. Dans la guerre juive (dans ce qui est maintenant Israël) en 66-70 EC, pour prendre un exemple dramatique, 97 000 personnes ont été réduites en esclavage.

L'association entre conquête et esclavage a façonné les perceptions romaines de tous les esclaves, quelle que soit leur origine, en tant qu'étrangers vaincus. Le juriste Florentinus (Digérer 1.5.4.2-3) prétend que les esclaves ont été appelés servi parce que les généraux avaient l'habitude de vendre ceux capturés à la guerre (captivants), sauvant plutôt que les tuer (servare), et mancipia parce qu'ils ont été saisis de l'ennemi par la force (manu capiuntur). Ainsi, comme les captifs de guerre, les enfants sont nés en esclavage. De plus, les hommes et les femmes introduits dans l'empire par la traite négrière à longue distance ont non seulement perdu leur culture natale, ils sont devenus des étrangers, et leur manque de pouvoir en tant que corps vendus sur le marché les a assimilés à la condition d'ennemis vaincus qui, comme leur marchandises, est devenu pillage.

Si toutes les différences d'ethnie et d'origine étaient réduites à la catégorie de captif vaincu dans le creuset de la conquête, la vente sur le marché réinscrite nation non pas comme une identité sociale, ethnique ou raciale, mais comme un ensemble de caractéristiques personnelles. L'identification de l'origine prescrite par la loi romaine sur les ventes d'esclaves s'effectuait parmi — en effet appartenait à des pratiques qui réduisaient l'être humain à une marchandise à vendre et qui, d'un point de vue romain, faisaient profondément honte à celui qui les subissait. Parqués et préparés pour la vente, les esclaves à Rome étaient engraissés, peints, enduits de diverses concoctions et habillés ou couverts pour cacher les blessures et les cicatrices. L'esclave monta sur une plate-forme appelée catastrophe—l'objet des regards accrocheurs des badauds et des acheteurs. Une plaque avec les informations pertinentes sur l'esclave (y compris son origine) était accrochée autour de son cou. Les nouveaux captifs avaient les pieds tracés à la craie pour marquer leur état. Certains ont été obligés de sauter partout pour démontrer leur santé ou leur agilité. Parfois, l'acheteur ordonnait que l'esclave soit dépouillé, et lui ou le revendeur poussait ou poussait l'esclave pour vérifier s'il y avait des défauts ou des défauts.

Le lieu d'origine de l'esclave intéressait les acheteurs en tant qu'indice de caractère et de comportement. Imaginez, par exemple, l'auteur et écrivain de la fin du premier siècle avant notre ère, Marcus Terentius Varro, au marché aux esclaves près du temple de Castor à Rome. Son manuel sur l'agriculture comprend des conseils sur les types d'esclaves adaptés aux différentes tâches de la ferme et suggère les normes que lui, ou un lecteur suivant ses conseils, a appliqués sur le marché des esclaves. Il porterait une attention particulière à l'origine dans sa sélection d'esclaves. Premièrement, il calculait les origines des esclaves qu'il possédait déjà, afin de ne pas en acheter trop d'un même endroit, car, selon Varro, trop d'esclaves du même endroit provoquaient des « querelles domestiques ». Deuxièmement, l'origine était une mesure de potentiel. Si l'acheteur était à la recherche de bergers, il devrait choisir les Gaulois et éviter les Bastulans ou les Turduliens. S'il voulait des femmes esclaves comme compagnes pour ses bergers, il ferait bien de considérer les esclaves d'Illyrie, car ces femmes étaient "fortes et pas mal vues, dans de nombreux endroits elles sont aussi aptes au travail que les hommes".

Cicéron, contemporain de Varron, indique l'importance de l'origine pour d'autres types d'esclaves. Écrivant à son ami Atticus en novembre 55 avant notre ère, il plaisante sur les captifs potentiels de l'invasion de la Grande-Bretagne par César : eux à apprendre en littérature ou en musique. Cicéron suppose une perception romaine commune des Britanniques, donc tout acheteur qui se rend au marché pour acheter un serviteur personnel, une secrétaire ou un musicien, éliminerait tout Britannique sur le catastrophe. Origin est même entré dans les considérations des hommes à la recherche d'un favori sexuel : fantasmant sur son jouet de garçon idéal, le poète Martial choisit un garçon d'Égypte en raison de sa réputation de débauche sexuelle.

Ces jugements, bien sûr, dépendaient de stéréotypes de caractère et de physique et non de la réalité. Les propriétaires d'esclaves romains ont prêté attention à l'ethnicité, à l'origine et même à ce que nous pourrions considérer comme la race des esclaves, mais, en même temps, ils ont nié la réalité vécue de nation. Leurs distinctions étaient basées sur un ensemble de caractéristiques personnelles qui indiquaient l'utilisation potentielle de l'esclave et l'acceptation de la sujétion. Ainsi, alors même que les esclavagistes romains reconnaissaient les différences ethniques et physiques, ils réduisaient ces différences à une seule considération qui effaçait les réalités vécues des anciennes vies des esclaves. Un Gaulois a perdu son identité culturelle en tant que membre de telle ou telle tribu pour devenir un berger potentiel le Britannique était inutile pour autre chose que le travail physique le garçon égyptien était réduit à une seule qualité dans l'ethnographie sexuelle d'un poète romain.


La traite négrière africaine et la vie des esclaves

Alors que les Indiens fournissaient un flux constant de travail d'esclave aux premiers colons, notamment chez les Jésuites aldéias, au milieu du XVIe siècle, les Portugais importaient des esclaves africains en grand nombre pour travailler dans de nouvelles colonies sucrières permanentes. Des années avant le début de la traite des esclaves en Amérique du Nord, plus d'esclaves avaient été amenés au Brésil qu'ils n'auraient jamais atteint l'Amérique du Nord britannique. La traite des esclaves brésiliens se poursuivra pendant près de deux cents ans.

Les récits de première main suivants sur la vie des esclaves donnent une image plus complète de l'expérience des esclaves, de leur position dans la société et de leurs interactions avec les maîtres « blancs » et les hommes libres. Il est important de noter que le « blanc » était une caractéristique fluide et mal définie, reflétant non seulement l'origine européenne et le christianisme, mais aussi la liberté et la propriété.

Cette image de l'arrivée des Européens en Afrique, peinte par le peintre français Louis Freret entre 1787 et 1809, montre une image beaucoup plus positive du contact que le récit de Baquaqua. Dans la peinture, les Africains apportent des animaux et des fruits exotiques aux Européens qui arrivent. Il n'y a aucune indication de guerre ou de captivité.

Un esclave libéré parle

L'histoire de Mahommah Gardo Baquaqua, un ancien esclave pris dans le delta du Niger en Afrique, vendu comme esclave au Brésil, et finalement libéré avec l'aide d'abolitionnistes américains à New York, est l'un des rares récits de la vie des esclaves du point de vue d'un esclave. Baquaqua est arrivé au Pernambuco dans les années 1840. Dans cet extrait, après avoir raconté l'histoire de sa capture, il évoque la vie à bord d'un navire négrier.

Ses horreurs, ah ! qui peut décrire.Personne ne peut aussi vraiment décrire ses horreurs que le pauvre malheureux et misérable qui a été confiné dans ses portails ! … Nous avons été poussés dans la cale du navire dans un état de nudité, les mâles étant entassés d'un côté, et les femelles de l'autre la cale était si basse que nous ne pouvions pas nous lever, mais étions obligés de nous accroupir sur le sol ou s'asseoir jour et nuit étaient les mêmes pour nous, le sommeil nous étant refusé de la position confinée de nos corps, et nous sommes devenus désespérés par la souffrance et la fatigue.

Oh! l'horreur et la saleté de cet endroit horrible ne seront jamais effacées de ma mémoire, tant que la mémoire tiendra son siège dans ce cerveau distrait, je m'en souviendrai. Mon cœur, même à ce jour, s'écœure à l'idée...

La seule nourriture que nous ayons eu pendant le voyage était du maïs trempé et bouilli. Je ne saurais dire combien de temps nous avons été ainsi confinés, mais cela m'a paru très long. Nous avons beaucoup souffert du manque d'eau, mais on nous a refusé tout ce dont nous avions besoin. Une pinte par jour était tout ce qui était permis, et pas plus et un grand nombre d'esclaves moururent sur le passage. Il y avait un pauvre garçon tellement désespéré par le manque d'eau, qu'il a tenté d'arracher un couteau à l'homme blanc qui a apporté l'eau, quand il a été pris sur le pont et je n'ai jamais su ce qu'il était devenu. Je suppose qu'il a été jeté par-dessus bord.

… Quand j'atteignis le rivage, je remerciai la Providence de m'avoir permis une fois de plus de respirer de l'air pur, dont la pensée absorbait presque toutes les autres. Je me souciais peu alors d'être un esclave, m'être échappé du navire était tout ce à quoi je pensais. Certains des esclaves à bord pouvaient parler portugais. Ils vivaient sur la côte avec des familles portugaises, et ils nous interprétaient. Ils n'étaient pas placés dans la cale avec nous, mais descendaient de temps en temps pour nous dire quelque chose ou autre.

Ces esclaves n'ont jamais su qu'ils allaient être renvoyés, jusqu'à ce qu'ils soient placés à bord du navire. Je suis resté dans ce marché aux esclaves mais un jour ou deux, avant d'être de nouveau vendu à un marchand d'esclaves de la ville, qui m'a de nouveau vendu à un homme de la campagne, qui était boulanger et résidait non loin de Pernambuco.

Lorsqu'un négrier arrive, la nouvelle se répand comme une traînée de poudre, et descendent tous ceux qui s'intéressent à l'arrivée du navire avec sa cargaison de marchandises vivantes, qui choisissent dans le stock ceux qui conviennent le mieux à leurs différents usages, et achètent les esclaves précisément de la même manière que des bœufs ou des chevaux seraient achetés sur un marché, mais s'il n'y a pas les types d'esclaves dans une seule cargaison, adaptés aux besoins et aux souhaits des acheteurs d'esclaves, un ordre est donné au capitaine pour les sortes particulières requises, qui sont fournies pour commander la prochaine fois que le navire arrive au port. De grands nombres en font toute une affaire, et ne font rien d'autre pour gagner leur vie, dépendant entièrement de ce type de trafic (Biographie de Mahommah G. Baquaqua, dans Conrad 27-28).

Cette aquarelle du peintre anglais Augustus Earle, « Punishing Negroes at Cathabouco [i.e., Calabouco], Rio de Janeiro », montre un homme noir en fouettant un autre, comme l'observe un superviseur blanc. Original à la Bibliothèque nationale d'Australie, Canberra.

Les publicités suivantes ont été sélectionnées parmi une collection beaucoup plus vaste, qui ont toutes paru dans un seul numéro de O Diario do Rio de Janeiro, le premier journal de la ville, en décembre 1821.

« A vendre un esclave créole, habile cordonnier, de très belle taille, d'une vingtaine d'années, sans vices ni mauvaises habitudes. Son prix final est de 300 reis. Quiconque s'intéresse à lui doit se rendre à Travessa do Paço n°11, à l'étage, où il trouvera quelqu'un à qui parler de l'affaire.

« Quiconque voudrait acheter trois femmes esclaves indigènes d'Angola, qui sont venues récemment de cet endroit, une qui repasse et fait la lessive, une autre boulangère et blanchisseuse, et la troisième également une blanchisseuse, toutes avec de très bonnes figures et la capacité de faire tout type de travail dans la maison, doit contacter Manoel do Nascimento da Mata, Rua Direita No. 54, premier étage…”

« A vendre, un homme noir de la nation angolaise, âgé d'environ 20 à 25 ans, un très bon fabricant de peignes, à la fois en écaille de tortue et en corne d'animal… »

« Quiconque a une fille créole, bien faite, de six à huit ans, et souhaite la vendre, doit contacter Manoel do Nascimento da Mata, Rua Direita n°54, premier étage. Il souhaite l'acheter pour l'emporter hors du pays..."

« Quiconque est intéressé par la location d'esclaves bien formés au métier de boulanger, qui pourraient même faire tout type de travaux dans une maison, devrait se rendre à Rua dos Latoeiros, maison n°14, ou à la boutique de textile de la Rua do Cano… » (Conrad 111-12)

Le journal contenait des publicités pour des esclaves trouvés par des capitaines de brousse (des hommes qui se rendaient dans l'arrière-pays à la recherche d'esclaves en fuite), pour des fuyards et pour des nourrices. La section publicité comprenait également des possibilités de formation pour les esclaves et des avis concernant les vols. Il était courant au 19 e siècle pour les femmes riches d'avoir des femmes esclaves comme nourrices, et les journaux de l'époque étaient pleins de publicités :

« A louer, une nourrice au très bon lait, dès sa première grossesse, a accouché il y a six jours, dans la Rua dos Pescadores, n°64. Sachez qu'elle n'a pas d'enfant » (Jornal do Comercio, Rio de Janeiro, décembre 1827).

"J'échangerai un bon garçon noir 15 à 16 ans, habituée à la campagne, bonne cuisinière, fait tous les travaux de la maison, fait les achats, fait la lessive pour une nourrice qui a du bon lait, qui sait aussi s'occuper d'une maison, et qui est sans vices… » (Jornal do Comercio, décembre 1827).

« Quiconque veut acheter une esclave créole, encore une jeune fille, avec du bon lait et en grande quantité, qui a accouché il y a vingt jours, doit se rendre Rua das Marrecas, face à la place publique » (Diario do Rio de Janeiro, juin 1821).

Alors que les familles privilégiées trouvaient souvent nécessaire ou souhaitable d'utiliser des esclaves comme nourrices, elles avaient certainement leurs inquiétudes, provenant à la fois des maladies que les esclaves contractaient à bord des navires les emmenant au Brésil et de la conviction généralisée de l'infériorité physique des esclaves africains. Comme un médecin français travaillant au Brésil conseillait aux mères de choisir une nourrice, l'opinion prédominante à l'époque était que

« … des nourrices blanches seraient préférables à tous égards, si dans ce climat elles offraient les mêmes avantages que celles de la race africaine. Ces dernières, organiquement formées pour vivre dans des régions chaudes, où leur santé prospère plus qu'en aucun autre lieu, acquièrent dans ce climat une capacité à allaiter des bébés que le même climat refuse généralement aux femmes blanches (135).

Une société mixte

Pendant une grande partie du 20 e siècle, le Brésil a été considéré comme une société post-raciale, avec les métis mulâtre comme idéal national. Cette idée a été avancée par Gilberto Freyre Casa Grande et Senzala [traduit en anglais par Maîtres et esclaves], qui représentait le maître et l'esclave vivant dans une relation symbiotique qui, en raison du mélange des races, produisait un Brésil plus fort. Cet extrait, d'un livre publié en 1894 au lendemain de l'abolition, montre une autre vision du contact entre les esclaves et les hommes et femmes libres.

Une fois l'esclavage indien éliminé, l'Africain heureux, insouciant et affectueux, avec la morale primitive du sauvage, avec l'amertume qui appartient à ceux qui sont persécutés, s'est introduit dans la famille, dans la société, dans le foyer. Il a bercé le hamac de sa maîtresse [sinha], servit de page à son jeune maître [sinho-moço], comme serviteur de son seigneur [sinho]. En tant qu'infirmière, l'esclave allaitait chaque génération brésilienne en tant que servante personnelle [mucam], elle les berçait tous comme un homme, l'esclave peinait pour chaque génération comme une femme, elle s'abandonnait à tous.

Il n'y avait pas un foyer où il n'y avait pas un ou plusieurs jeunes garçons esclaves [moleques], un ou plusieurs jeunes domestiques [curumines], victimes vouées aux caprices du jeune maître [nhônhô]. Ils étaient son cheval, son fouetteur, ses amis, ses compagnons, ses serviteurs.

Les filles, les demoiselles, les maîtresses de maison avaient leur mucamas aux mêmes fins, généralement des filles créoles ou mulâtres.

L'influence dépravée de ce type particulier du Brésil, le mulâtre, dans l'affaiblissement de notre caractère n'a jamais été suffisamment analysée… La poésie populaire brésilienne nous le démontre par son souci constant et passionné de toute la force de ses attraits et de son influence. Le poète amoureux, au style lascif, ne se lasse pas de célébrer ses charmes, qu'il décortique minutieusement de ses désirs avides et brûlants. Il chante sa sensualité, sa magie, comme il le dit, avec son langage ridicule, avide et intempérant, sa convoitise, sa sorcellerie, sa timidité, sa coquetterie, ses enchantements. Elle tourmente avec insistance son inspiration, et les poètes, avec Gregório de Matos au premier plan, en font l'héroïne de leurs vers, employant la plus grande franchise et sensualité (223).

Esclaves évadés travaillant à Palmares, le massif quilombo de Pernambuco, détail d'une carte de l'artiste néerlandais Barleus, 1647

Résistance d'en bas

Les actions des esclaves eux-mêmes démentent la notion d'esclavage en tant qu'institution bénigne. Les esclaves ont utilisé diverses tactiques pour résister à la servitude involontaire. Ils ont tenté de prendre le pouvoir lors de soulèvements armés, ont cassé du matériel pour saboter l'industrie de leurs maîtres et se sont enfuis dans l'arrière-pays. Les esclaves en fuite ont formé des communautés appelées quilombos, qui avait des degrés variables d'autonomie et d'autosuffisance. Alors que le plus grand et le plus célèbre quilombo, Palmares, a duré 100 ans, tous les autres ont été détruits par les forces d'invasion néerlandaises ou portugaises en 25 ans.

M. Vines, le consul britannique à Belém, a signalé l'existence de quilombos aussi loin à l'ouest que la vallée de l'Amazone, où certains esclaves ont pu obtenir la liberté dans les jungles du Maranhão, du Pará et de l'Amazonas.

28 janvier 1854

On sait qu'il existe, depuis plusieurs années, des colonies de nègres en fuite à Santarém, à environ 1 300 milles de ce port, où se trouvent plus de 1 000 esclaves fugitifs, parmi les montagnes et les marécages à proximité des villages de Parinha et Monte Alegre, et près de la ville de Macapá, sont des campements d'où les fugitifs s'échappent facilement vers Cayenne. À moins de 60 miles de la ville de Pará [Belem] un règlement a été formé sur la rivière Mujú, à partir de laquelle une femme esclave a été récupérée il y a quelques semaines, elle s'était échappée lors de l'insurrection de 1835, et est réapparue avec une famille nombreuse et dans un circuit de 2 lieues du Pará sont de nombreux esclaves fugitifs.

Les sites de ces campements semblent être soigneusement choisis pour se prémunir contre une attaque surprise.

On dit que les fugitifs sont industrieux dans la culture du riz, du mandioca et du blé des Indes, et dans la fabrication du charbon de bois. Ils fabriquent des canoës et des barcos, ou petits voiliers, qui sont utilisés pour le commerce intérieur. Ils font un trafic avec la classe inférieure des commerçants des villes voisines, échangeant le produit de leur travail contre certains produits de première nécessité, tels que la poudre à canon et la grenaille, le drap et le savon, etc. Certains d'entre eux sont fréquemment connus pour s'aventurer dans la ville de Pará la nuit, où ils ont parfois été pris et revendiqués par leurs propriétaires, qui tentent de les vendre, mais trouvent généralement beaucoup de difficulté à le faire, la liberté de leur vie errante indigne eux pour l'esclavage.

La situation de ces campements étant naturellement difficile d'accès, et la connivence des fugitifs par les commerçants avec eux, ont fait échouer les tentatives répétées de capture (389-90).


Mis en exergue

Points forts

Histoires liées

Lorsque nous pensons à l'esclavage, la plupart d'entre nous pensons à l'esclavage racial qui existait aux États-Unis et qui a finalement déclenché une guerre civile. Très peu d'Américains savent que l'esclavage était courant dans le monde ainsi qu'en Afrique, explique Sandra E. Greene, History.

Les recherches de Greene se concentrent sur l'histoire de l'esclavage en Afrique de l'Ouest, en particulier au Ghana, où des communautés politiques en guerre aux XVIIIe et XIXe siècles ont réduit leurs ennemis en esclavage, et l'impact se fait encore sentir aujourd'hui. « L'esclavage aux États-Unis a pris fin en 1865 », explique Greene, « mais en Afrique de l'Ouest, il n'a pris fin légalement qu'en 1875, puis il s'est prolongé officieusement jusqu'à presque la Première Guerre mondiale. L'esclavage a continué parce que beaucoup de gens ne savaient pas qu'il avait pris fin, semblable à ce qui s'est passé au Texas après la guerre civile des États-Unis.

Alors qu'on estime que 11 à 12 millions de personnes ont été exportées comme esclaves d'Afrique de l'Ouest pendant les années de la traite des esclaves, des millions d'autres ont été retenues en Afrique. "Ce n'est pas quelque chose dont beaucoup de pays d'Afrique de l'Ouest parlent", dit Greene. "Ce n'est pas vraiment un moment de fierté parce que tout le monde se rend compte maintenant que l'esclavage n'est pas acceptable."

Cas de trois propriétaires d'esclaves

Greene a écrit une série de livres, examinant la nature de l'esclavage en Afrique de l'Ouest – comment il fonctionnait et quelles formes il prenait. Son dernier livre, Propriétaires d'esclaves en Afrique de l'Ouest : la prise de décision à l'ère de l'abolition (Indiana University Press, 2017), examine trois propriétaires d'esclaves et leurs réponses à l'abolition de l'esclavage à la fin des dix-huit cents. « Chacun a répondu d'une manière différente », dit Greene, « mais leurs réponses ne leur étaient pas propres. Je voulais examiner les raisons de ce qu'ils ont fait et les conséquences à long terme de leurs décisions.

L'un des trois propriétaires d'esclaves étudiés par Green a vigoureusement résisté à l'abolition. "Il a déplacé ses esclaves en dehors du territoire britannique où l'esclavage était encore légal, afin qu'il puisse continuer à les avoir", explique Greene. "Certains d'entre eux se sont échappés, mais les autres ont continué à être des esclaves et leurs descendants ont fini par faire partie de la famille mais à un statut inférieur à celui des membres de la famille descendants de non-esclaves."

D'un autre côté, un autre propriétaire d'esclaves a vu un meilleur moyen de conserver le prestige et le pouvoir dont il jouissait en tant que propriétaire d'esclaves avec de nombreuses personnes sous son règne. Il choisit d'incorporer ses esclaves dans sa famille. « Il a envoyé les meilleurs et les plus brillants en Angleterre pour leur scolarité », dit Greene. «Ils sont devenus médecins et avocats, et certains ont occupé son entreprise en tant que comptables. Sa famille est devenue extrêmement prospère. Il leur a offert des opportunités pour qu'ils décident de rester avec lui de leur plein gré. À ce jour, cette famille est très importante, très instruite et cohésive. Ils ne font pas de distinction entre les origines des membres de la famille, mais soutiennent plutôt tous les membres de la famille de manière égale. »

Le troisième propriétaire d'esclaves, également un homme éminent de la communauté, avait subi des revers et perdu confiance dans l'organisation religieuse africaine traditionnelle. « Il s'est converti au christianisme et l'a pris très au sérieux », dit Greene. « En conséquence, il a libéré ses esclaves mais ne les a pas incorporés dans la famille. Certains sont probablement partis et d'autres sont restés, mais nous ne savons pas ce qui leur est arrivé.

L'esclavage par parenté

Les histoires de ces trois propriétaires d'esclaves et de leurs esclaves montrent l'importance de l'origine en Afrique de l'Ouest. "Ils n'avaient pas d'esclavage racial", explique Greene. « La distinction était, et est, par parenté. Les gens là-bas sont très clairs sur les antécédents d'un individu et ils conservent des enregistrements oraux de qui est qui au sein d'une famille. Dans certaines familles, les origines des esclaves comptent encore, même aujourd'hui.

"Ils n'avaient pas d'esclavage racial", explique Greene. "La distinction était, et est, par parenté."

Greene mentionne une affaire judiciaire récente au Ghana qui met en lumière l'héritage de l'esclavage dans ce pays. Une chefferie éminente se disputait au sein d'une très grande famille. Deux branches de la famille ont proposé des candidats possibles pour le poste. Ensuite, la branche descendante d'ancêtres nés libres a affirmé que l'autre branche, descendante d'esclaves, n'avait pas droit à une position aussi importante. La question est allée jusqu'à la Cour suprême du Ghana. "Le tribunal a dit:" C'est une préoccupation familiale, donc tout ce que la famille pense, est juste "", a déclaré Greene. En substance, le tribunal a nié le droit des descendants d'esclaves d'occuper un poste de pouvoir.

Expériences variées des esclaves

Dans son livre précédent, Récits ouest-africains de l'esclavage : textes de la fin du XIXe et du début du XXe siècle au Ghana (Université de l'Indiana, 2011), Greene voulait se rapprocher le plus possible de la compréhension des expériences personnelles des individus asservis. Pour ce faire, elle a exploré les histoires personnelles d'hommes et de femmes réduits en esclavage, ainsi que les histoires racontées par les communautés qui ont vu leurs amis et leurs proches réduits en esclavage.

Dans l'un de ces récits, un ancien esclave capturé dans un conflit a parlé de ses maîtres de manière positive, soulignant leur amour pour lui. Ce même homme avait vécu une expérience amère dans son enfance lorsque sa propre famille élargie l'avait donné à une autre famille pour rembourser la dette de sa famille. « Il s'est senti trahi par sa propre famille », dit Greene. «Je soutiens que cela a coloré la façon dont il se souvenait de son expérience d'esclave. Il a tout filtré à travers cet abandon et cette trahison antérieurs. Je ne crois pas que son expérience d'esclave était aussi affectueuse qu'il le prétendait. Pour comprendre l'expérience de l'esclavage des gens et comment ils en ont parlé, vous devez comprendre toute leur expérience de vie. »

Dans un autre récit, une femme a été kidnappée et réduite en esclavage à seulement huit kilomètres de sa ville natale, mais elle a été coupée de tous ceux qu'elle avait connus. Elle est devenue l'épouse esclave d'un homme qui avait déjà deux épouses libres. Finalement, son maître-mari s'est converti au christianisme et a proposé de ne garder qu'une seule femme et de divorcer des deux autres. La femme qu'il gardera devra se convertir au christianisme. « Les épouses libres ne voulaient pas se convertir », dit Greene. « La femme esclave ne voulait pas non plus, mais elle ne sentait pas qu'elle avait le choix. Elle n'avait nulle part où aller. Elle s'est donc convertie et est devenue techniquement libre, mais elle n'avait pas de famille pour la soutenir et était encore complètement sous le contrôle de son mari.

Des récits comme ceux-ci donnent un contexte et un visage humain à l'expérience de l'esclavage, et c'est l'objectif de Greene. « Pour beaucoup de gens, l'Afrique est une carte pleine de stéréotypes », dit-elle.« Vous entendez parler de guerre, de famine, d'atrocités, de corruption, mais tout cela affecte des individus, et ils réagissent de la même manière que n'importe qui réagirait. J'essaie d'établir un lien entre les lecteurs ici qui ne connaissent rien à l'Afrique et les Africains individuels. Ce sont des personnes avec des sentiments, des peurs, des espoirs et des rêves, qui vivent autant de joies que de tragédies et de déceptions. Ce ne sont pas que des statistiques.


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