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Empereur Taizong

Empereur Taizong


Empereur Taizong - Histoire

L'empereur Taizong des Tang (599-649) était le deuxième empereur des Tang, et souvent considéré comme l'un des empereurs les plus réussis de l'histoire chinoise. Il est né Li Shimin, fils de l'empereur Gaozu, fondateur de la dynastie Tang. Il prit le nom de Taizong en 626 lorsqu'il devint empereur.

Début de la vie

Li Shimin (empereur Taizong) est né de la mère de la duchesse Dou et du père Li Yuan (qui deviendra plus tard l'empereur Gaozu. Son nom de naissance, Shimin, aurait été tiré d'une expression chinoise signifiant "sauver la terre et pacifier le monde". Li Shimin avait trois frères : Li Jiancheng (plus âgé), Li Yuanji (plus jeune) et Li Xuanba (également plus jeune mais décédé en 614).

À l'âge de 14 ans, Li Shimin était marié à la nièce de Gao Shilian, un fonctionnaire de la dynastie Sui alors au pouvoir. Deux ans plus tard, en 615, Li Shimin rejoint l'armée en réponse à un appel de l'empereur Wen pour que des hommes l'aident contre les attaques des Tujue de l'Est. En 616, lorsque Li Yuan est nommé gouverneur de la grande ville de Taiyuan, Li Shimin l'accompagne.

Alors que la dynastie Sui commençait à s'effondrer, Li Yuan et d'autres fonctionnaires commencèrent à tomber en défaveur de l'empereur Yang. Li Shimin a secrètement commencé à préparer une rébellion contre l'empereur avec deux des associés de son père, Liu Wenjing et Pei Ji. Le trio révéla leurs plans à Li Yuan, Pei Ji lui rappela que si l'empereur Yang découvrait que Li Yuan avait commis un adultère avec ses concubines (ce que Pei Ji avait autorisé), l'empereur le ferait tuer. Avec cela, Li Yuan a accepté le plan.

Les frères et sœurs de Li Shimin ont été convoqués dans la ville de Tiayuan et la famille a commencé à rassembler ses forces. Li Shimin a été nommé duc de Dunhuang et général de l'armée. Dans des conditions météorologiques défavorables et une forte opposition, Li Yuan a ordonné la retraite peu après le début de la campagne. Cependant, Li Shimin ainsi que son frère Li Jiancheng se sont catégoriquement opposés, convainquant leur père de continuer. Bientôt, les forces ont été consolidées et la capitale Chang’an a été capturée.

Initialement, Li Yuan a installé Yang You (petit-fils de l'empereur Yang) en tant qu'empereur Gong de Sui. En 618, lorsque l'empereur Yang fut assassiné, l'empereur Gong céda le trône à Li Yuan. À ce stade, Li Yuan créa la dynastie Tang et devint l'empereur Gaozu. Il a nommé Li Shimin comme le Shangshu (en charge du gouvernement exécutif) ainsi que le prince de Qin. Il est également resté un général de division actif.

Au cours des premières années de la dynastie Tang, Li Shimin a continué à faire preuve de compétences militaires impressionnantes. Ses armées ont vaincu avec succès les principaux rivaux de la dynastie Tang, parfois sérieusement dépassés en nombre. Bien que Li Shimin était largement respecté au sein de l'armée, ainsi que par son père, la jalousie monta chez son frère aîné Li Jiancheng pour le titre de prince héritier. Li Jiancheng avait le soutien de leur jeune frère Li Yuanji et ensemble, ils ont réussi à convaincre l'empereur Gaozu de quitter Li Jiancheng comme prince héritier.

Bataille pour la couronne

La rivalité entre Li Shimin et Li Jiancheng a commencé à s'intensifier en 624. Li Jiancheng a commencé à ajouter à ses armées contre les règlements de l'empereur Gaozu. L'empereur convoqua Jiancheng au palais et le plaça en état d'arrestation, promettant de faire de Li Shimin le prince héritier. Après, Li Shimin a été envoyé pour mener la bataille contre le commandant de Li Jiancheng, Yang Wen’gan, qui se rebellait. Après que Li Shimin eut quitté Li Jiancheng, Li Yuanji, ainsi que des membres du personnel et des concubines plaidèrent la cause de Li Jiancheng auprès de l'empereur. Il était convaincu de libérer Li Jiancheng et de le laisser en place en tant que prince héritier.

Lorsque Li Shimin est tombé malade d'une intoxication alimentaire après avoir mangé au palais de Li Jiancheng, il était convaincu qu'il s'agissait d'un attentat contre sa vie. Il y a eu plusieurs incidents entre les frères, y compris Li Jiancheng ayant Li Shimin monté sur un cheval qui était connu pour désarçonner les cavaliers.

En 626, l'empereur Gaozu choisit Li Yuanji plutôt que Li Shimin pour mener une bataille cruciale contre les Tujue de l'Est. Li Shimin a accusé à la fois Li Yuanji et Li Jiancheng d'adultère avec les concubines de l'Empereur. Comme il s'y attendait, l'empereur Gaozu les a immédiatement convoqués tous les deux dans son palais. Li Shimin a préparé une embuscade devant les portes principales. À l'approche de ses deux frères rivaux, ils ont été tués. Li Shimin est entré dans le palais de l'empereur Gaozu et a insisté pour qu'il nomme Li Shimin prince héritier. Il a fait.

Li Shimin a également fait tuer les fils de ses deux frères, craignant la rébellion. Il a pris l'épouse de Li Yuanji comme concubine. Après seulement deux mois, l'empereur Gaozu est convaincu de quitter le trône et Li Shimin devient l'empereur Taizong de Tang.

Empereur des Tang

L'empereur Taizong a fait de nombreux changements dans la dynastie Tang. Il a sorti des centaines de Ladies in Waiting, bien qu'il soit dit qu'il a accumulé plus tard encore plus qu'il n'en a sorti. Il a dépouillé les titres et le classement de plusieurs membres de la famille royale, attribuant plutôt leur statut en fonction de leur contribution à la société Tang. Il a enterré ses frères assassinés avec les honneurs.

L'empereur Taizong a libéré la plupart des conseillers et du personnel de son père. Alors qu'il restructurait le gouvernement, il a pris en considération les suggestions et les critiques de ses fonctionnaires. Il a mis en œuvre leurs idées là où il le jugeait approprié. Bien qu'il ait fait face à la rébellion de plusieurs parents mécontents, tous ont été rapidement vaincus. En 627, l'empereur Taizong consolida de nombreux petits comtés et préfectures. Il a également créé un autre niveau de gouvernement au sein de la dynastie Tang, les circuits.

En 628, l'opposition de longue date de la dynastie Tang, Eastern Tujue, a commencé à s'affaiblir. Certains anciens alliés et fonctionnaires ont fait défection à Tang. Sans le soutien de cette région, Liang n'était plus en mesure de combattre les forces de l'empereur Taizong. Cette année-là, Liang tomba sous la dynastie Tang, réalisant enfin l'objectif d'unir la Chine.

En 629, alors que les Tujue de l'Est continuaient de s'affaiblir, l'empereur Taizong a enfin vu l'opportunité de vaincre ses ennemis de longue date. Avec Li Jing à la tête de l'armée et Li Shiji, Chai et Xue Wanche comme généraux, l'empereur se prépare au combat. Ils ont lancé avec succès une attaque contre plusieurs points. En 630, l'empereur Taizong déclara la victoire sur les Tujue de l'Est.

En 634, l'empereur Taizong avait bien établi son gouvernement et avait des fonctionnaires enquêtant sur les circuits pour s'assurer que les gens étaient pris en charge et que les dirigeants étaient capables. À cette époque, il faisait également face à un nouveau rival Murong Fuyun de Tyuhun qui avait attaqué les frontières après l'échec des négociations pour que le prince de Zun épouse une princesse Tang. En 635, les forces Yuyuhun sont vaincues. La même année, le père de l'empereur Taizong, l'ancien empereur Gaozu, mourut.

En 636, l'empereur Taizong commença à attribuer des postes importants à ses fils et frères, avec des titres appropriés. Il ne changea pas le titre de Li Tai, prince de Wei, qui devenait son fils préféré. Cette année-là, sa femme, l'impératrice Zhangsun, mourut. Taizong a profondément pleuré sa perte.

Au cours des années suivantes, l'empereur Taizong a apporté plusieurs autres changements à la structure des Tang, y compris le Registre des clans. Il s'agissait d'une tentative de classer les clans en fonction de leurs contributions et de leurs actes, car il pensait qu'ils abusaient du pouvoir de leurs nobles noms. Alors qu'il a chargé des fonctionnaires de compiler le travail, il l'a ensuite révisé car il n'était pas d'accord avec certaines de leurs conclusions.

Les défis de plusieurs peuples ennemis ont été repoussés avec succès dans les années à venir. En 640, des relations pacifiques avec Tufan furent établies par le mariage d'une princesse Tang. L'année suivante, l'une des attaques les plus importantes a eu lieu dans la région de l'Est de Tujue From Yi’nan. Les forces Tang dirigées par Li Shiji ont prévalu.

En 643, l'empereur Taizong commençait à rencontrer des bouleversements au sein de sa propre famille. Li You, l'un des fils de l'Empereur, a organisé une rébellion. Cependant, Li You a été capturé par ses propres fonctionnaires et livré à l'empereur Taizong qui l'a forcé à se suicider. Cet incident a déclenché un autre complot de rébellion de Li Chengqian, qui craignait d'être remplacé par Li Tai comme prochain empereur. Lorsque l'un des propres responsables de Li Chengqian a révélé le complot à l'empereur, il a choisi de destituer Li Chengqian, le laissant vivre.

Initialement, l'empereur Taizong avait l'intention de faire de Li Tai le prince héritier. Cependant, après enquête, il a également décidé de déposer Li Tai, en raison de sa manipulation dans l'affaire de la chute de Li Chengqian. Li Zhi, un fils cadet, a été nommé prince héritier.

En 645, les forces de l'empereur Taizong commencèrent à livrer une bataille amère et infructueuse contre les Goguryeo. Il est également tombé malade cette même année et, de l'avis de tous, ne s'est jamais complètement rétabli. Au cours des années suivantes, les forces Tang menèrent une bataille victorieuse contre Xueyantuo et commencèrent à planifier une nouvelle attaque contre les Goguryeo. En 649, les forces devaient commencer cette nouvelle bataille, mais l'empereur Taizong mourut avant d'avoir pu initialiser l'attaque. Trois jours après sa mort, cela a été officiellement annoncé et Li Zhi est devenu l'empereur Gaozong de Tang.


Taizong l'empereur

Avec ce coup d'État commença le règne de l'empereur Taizong. Son image sera vénérée pendant plus d'un millénaire, non seulement par les monarques chinois, mais aussi par les hommes d'État japonais et coréens et par les dirigeants des peuples voisins de la Chine au nord. Il n'est pas facile de séparer le vrai Taizong des mythes qu'il a lui-même encouragés et que ses propres historiens ont incorporés dans l'histoire dynastique. Ils ont été présentés dans un récit vivant et idéalisé de sa cour, le Zhenguan zhengyao, écrit en 708-710, comme un modèle utopique de gouvernement idéal. Il donne une image d'un empereur puissant et décisif gouvernant avec l'aide d'un groupe de ministres en chef talentueux et bien choisis. Cela le montre comme réceptif à leurs exhortations et remontrances franches et comme empathique envers les sentiments de son peuple.

Au début, le style de gouvernement de l'empereur Taizong se rapprochait de près de son image idéale. C'était encore un très jeune homme, un usurpateur qui avait besoin de combler les fossés entre ses propres partisans à la cour et ceux qui avaient soutenu ses frères. Ses mentors moralistes confucéens étaient Wei Zheng, qui avait servi un régime rebelle rival et avait ensuite été conseiller de Li Jiancheng, et qui avait assumé le rôle de conscience publique de Taizong, et Xiao Yu, un descendant d'une ancienne famille régnante du Sud. Les architectes pratiques de sa politique étaient Du Ruhui et Fang Xuanling, qui l'avaient servi depuis 618, et son beau-frère beaucoup plus jeune, Changsun Wuji, dont la sœur était l'impératrice de Taizong et qui était l'ami et le conseiller le plus proche de Taizong. Tous ces hommes jouissaient d'un mandat très long et donnaient une grande partie du caractère spécial au règne de Taizong.

Quel que soit le style de Taizong, la plupart des politiques et institutions de base de la dynastie avaient été mises en place par son père, l'empereur Gaozu. La structure du gouvernement et le code de loi détaillé, qui devaient fournir des modèles pour toute l'Asie de l'Est, étaient déjà achevés. La tâche de Taizong était de faire fonctionner efficacement ces institutions.

Le principal problème était de rétablir le gouvernement local après des années de rébellion et de guerre civile. Il a fallu la majeure partie du règne de Taizong pour rétablir une administration civile normale et créer une fonction publique unifiée. Même ainsi, à la fin de son règne, ses administrations locales n'avaient réussi à enregistrer qu'environ un tiers de ceux qui s'étaient inscrits sous le Sui. Bien qu'il soit réputé pour son gouvernement relativement frugal, Taizong n'avait guère le choix : son assiette fiscale a été réduite de près des deux tiers. L'assiette fiscale réduite a été encore réduite par un système de milice qui visait à fournir un grand bassin permanent de main-d'œuvre militaire autosuffisante, les soldats ont été exonérés d'impôts et de service du travail.

L'empereur Taizong a également eu affaire aux grands clans du Shandong, qui se considéraient comme les supérieurs de la maison royale. Il l'a fait en produisant un recueil national de généalogies, classant la maison royale au premier rang. Taizong a développé les écoles publiques établies par Gaozu et a mis en place une direction de l'académie nationale pour les superviser. Des écoles préfectorales, y compris des écoles de médecine, ont été créées dans tout le pays et un effort systématique a été lancé pour éditer les textes du canon confucéen et fournir des commentaires standard aux candidats aux examens. Des histoires officielles ont également été compilées.


Empereur Taizong de Tang


Taizong (nom de naissance, Li-Shimin, 598-649 CE, r. 626-649 CE) était le deuxième empereur de la dynastie Tang et est considéré comme l'un des plus grands dirigeants de l'histoire chinoise pour ses réformes du gouvernement et des lois, sa tolérance religieuse et la prospérité dont la Chine a joui sous son règne. Taizong a établi la norme pour les dirigeants de la dynastie Tang, considérée comme l'âge d'or de l'histoire chinoise, par laquelle ses successeurs ont été mesurés. Le règne de Taizong est devenu légendaire dans la mesure où le dernier bon empereur de la dynastie Tang, Xuanzong II (846-859 CE) a modelé son propre règne sur celui de Taizong et a été rappelé après sa mort sous le nom de "Petit Taizong".

Taizong était le fils du premier empereur de la dynastie Tang, Gaozu (618-626 CE) et avait servi sous lui en tant que général pour renverser le règne de la dynastie corrompue Sui (589-618 CE). Taizong a été écarté pour la succession en faveur de son frère aîné, mais a organisé un coup d'État au cours duquel il a assassiné son frère, d'autres frères et sœurs et enfin son père pour s'emparer du trône et du pouvoir impérial. Il s'est avéré un dirigeant si efficace que ces crimes ont été pardonnés et il a régné avec succès jusqu'à sa mort quand il a été remplacé par son fils, Gaozong (649-683 CE) et ensuite son ancienne concubine Wu Zetian (683-704 CE), le seul femme monarque dans l'histoire de la Chine, qui a appris ses compétences en tant qu'impératrice de Taizong.

Le nom de naissance de Taizong était Li-Shimin et il est né en 598 CE dans l'actuelle province du Shaanxi, le deuxième fils de Li-Yuan. Li-Yuan était le duc de Tang et un général dans l'armée de la dynastie Sui qui était devenue de plus en plus corrompue. Au cours des dernières années, les derniers empereurs des Sui ont vidé le trésor impérial lors de campagnes militaires tout en ignorant les besoins du peuple. Li-Yuan s'est joint à d'autres rebelles pour mener une révolte qui a renversé la dynastie Sui et s'est imposé comme Gaozu, premier empereur de la dynastie Tang.


TAIZONG ÉTAIT UN BRILLANT STRATEGISTE ET UN LEADER CHARISMATIQUE DONT LES CONTRIBUTIONS AU RENVERSEMENT DE LA SUI ONT ÉTÉ RÉCOMPENSÉES LORSQUE SON PÈRE L'A NOMMÉ DUC DE L'ÉTAT DE QIN.

Selon l'histoire personnelle ultérieure de Taizong, il a joué un rôle déterminant dans les aspects les plus importants de la victoire des Tang en fournissant la tactique à son père. Taizong était un brillant stratège et un leader charismatique dont les contributions au renversement des Sui ont été récompensées lorsque son père l'a nommé Qinguogong, un vassal de l'État, et plus tard Qin Wang, duc de l'État de Qin. En tant que Qin Wang, il a écrasé la résistance au règne de Gaozu et a stabilisé le pays.

Gaozu était un bon empereur qui a poursuivi les meilleures politiques de la dynastie Sui tout en réduisant les abus et en réformant les politiques qui leur avaient permis. C'est Gaozu qui a mis en œuvre les pratiques bureaucratiques que Taizong a modifiées plus tard et qui sont encore utilisées en Chine aujourd'hui. Bien qu'il ait bien gouverné, Qin Wang devenait de plus en plus populaire parmi le peuple pour ses actions militaires contre les loyalistes Sui et cela concernait ses frères. Qin Wang n'était que le duc, pas le prince héritier, et son frère aîné Li-Jiancheng craignait qu'il ne tente de le remplacer en tant qu'héritier, alors Li-Jiancheng a conspiré avec les autres frères pour éliminer Qin Wang.

Gaozu semblait inconscient de ces problèmes et continua à bien régner, créant le Code juridique Tang en 624 CE qui serait utilisé par les futures dynasties et fut même copié par d'autres nations comme le Japon, la Corée et le Vietnam. Il a également réformé l'aristocratie pour empêcher la surimposition des paysans et redistribué les parcelles de terre. Alors qu'il était occupé à gouverner le pays, ses fils travaillaient sur divers complots pour se débarrasser de Qin Wang et assurer la succession légitime. Qin Wang a été informé des plans de ses frères et en a fait part à son père. Juste avant cela, Gaozu avait nommé Li-Jiancheng son héritier et ce décret était plus que Qin Wang ne pouvait supporter. Il croyait qu'il méritait mieux que le poste de duc de Qin en raison de ses efforts pour réprimer les rébellions Sui et en raison de sa popularité parmi le peuple.

Qin Wang a entendu que ses frères allaient organiser un coup d'État pour éliminer Gaozu et prendre le trône. Ils pourraient alors facilement l'assassiner et Li-Jiancheng deviendrait empereur avec les frères élevés à des postes de haute cour. Qin Wang a placé des soldats qui lui étaient fidèles près de la porte Xuanwu du palais, la route qu'il savait que ses frères emprunteraient, qui ont ensuite attaqué alors qu'ils passaient et les ont tous tués. Qin Wang fut nommé prince héritier, força son père à abdiquer et fut nommé empereur de Chine. Une fois empereur, il prit le nom de Taizong, fit exécuter ses adversaires (dont son père, enfin) puis utilisa le concept de culte des ancêtres à son avantage et déclara que tous ceux qui avaient été tués étaient désormais ses conseillers célestes. Taizong s'était montré être un général et un homme d'État si efficace sous l'administration de son père que personne ne l'a défié une fois qu'il a pris le contrôle.

L'une des premières choses que Taizong a faites a été de créer la Commission d'histoire pour faire la chronique de l'ascension et de la chute de la dynastie Sui et comment lui, Taizong, avait fondé la dynastie Tang. Dans la version de l'histoire de Taizong, il avait toujours été le pouvoir derrière son père. Il s'est alors consacré à prouver son compte en devenant un plus grand empereur que son père. En 630 de notre ère, il avait vaincu les Goturks et repris le contrôle des territoires qu'ils s'étaient emparés. Par mesure de sécurité, il a interdit tout voyage à l'étranger non autorisé pour limiter la possibilité d'espionnage dans le pays. L'efficacité de cette interdiction n'est pas connue, mais le célèbre moine bouddhiste et écrivain voyageur Xuanzang (602-664 CE) écrit sur le nombre de points de contrôle le long des frontières et comment il a dû passer devant les gardes du col de Yumen sur son chemin vers l'Inde.

TAIZONG ÉTAIT UN DEVOUT BOUDDHISTE & CROYÉ TOUTES LES FOI DEVRAIENT POUVOIR VIVRE ENSEMBLE PAISIBLEMENT.

En 634 CE Taizong a signé un traité de paix avec le Tibet et a donné au roi tibétain sa fille adoptive comme épouse. La tolérance et la diversité religieuses en Chine ont prospéré sous le règne de Taizong. Le bouddhisme est devenu largement pratiqué, dépassant le confucianisme et freinant la popularité du taoïsme. Taizong a permis au missionnaire chrétien Alopen de prêcher sa religion en Chine en 635 EC, introduisant des concepts chrétiens dans le pays et en 638 EC, une mission perse a été autorisée à établir des groupes zoroastriens. Entre 638 et 645 CE, des délégués d'un certain nombre de gouvernements, y compris byzantin, sont venus à Taizong pour demander de l'aide pour arrêter la propagation militante de l'islam, mais Taizong a refusé parce qu'il ne voulait pas s'impliquer dans des guerres de religion. Taizong était un fervent bouddhiste et croyait que toutes les confessions devraient pouvoir vivre ensemble en paix.

De la même manière qu'il a accueilli toutes les confessions différentes, il a embrassé diverses ethnies et élevé des personnes de différents groupes ethniques à des postes à la cour impériale. Il était ouvert aux conseils et écoutait attentivement la sagesse de ses conseillers. Lorsque son chancelier, Wei Zheng, a souligné plus de 200 erreurs que l'empereur avait commises jusqu'à présent dans son règne, Taizong a accepté les critiques et les a corrigées. Lorsqu'on lui a dit qu'une expédition militaire serait trop coûteuse pour le peuple, il l'a abandonnée. Il aimait sa propre compagnie et était un poète et écrivain accompli qui a écrit deux livres, Di Fan et Zhen Guan Zheng Yao (Modèle d'un empereur et Stratégie gouvernementale de l'empereur), qui deviendront des ressources importantes pour les dirigeants ultérieurs.

Dans c. 638 CE Taizong a choisi une belle jeune fille de quatorze ans, Wu Zhao, comme l'une de ses concubines. Le terme «concubine» est souvent associé au sexe, mais en réalité, les concubines de la cour impériale rendaient de nombreux services à l'empereur, tels que chanter, danser, nettoyer et faire la lessive. Wu Zhao s'est vu confier la lessive et s'est bien acquittée de ses tâches.

Elle savait cependant qu'elle était destinée à mieux que laver les vêtements et le linge sales des autres et, un jour, lorsqu'elle s'est retrouvée seule avec Taizong, elle a commencé à lui parler comme s'il était quelqu'un d'autre dans la blanchisserie, pas le l'homme le plus puissant de Chine. Taizong était surpris que sa blanchisseuse soit si bien informée sur l'histoire chinoise et si habile en conversation. Il a vite découvert qu'elle pouvait aussi chanter, danser, jouer de la musique, écrire de la poésie et avoir des idées intéressantes sur le gouvernement et l'histoire. Il a sorti Wu Zhao de la blanchisserie et en a fait sa secrétaire personnelle.

Wu Zhao est devenu le compagnon constant de Taizong à la cour et a été impliqué dans toutes les réunions et conférences que l'empereur a tenues avec ses conseillers et dignitaires étrangers. Taizong l'appelait Mei-Niang, « belle fille » et la tenait à ses côtés pendant toutes ses transactions commerciales ainsi que ses loisirs. Wu Zhao était un observateur attentif qui a absorbé tout ce qu'elle a vécu au cours de ces réunions et a appris les compétences utilisées par Taizong pour gouverner si efficacement. Elle était intelligente et intelligente mais aussi belle et elle a attiré l'attention de nombreux hommes à la cour. L'un de ces hommes était Li Zhi, le fils de Taizong, qui était déjà marié à l'époque mais qui tomba profondément amoureux de Wu Zhao. Elle a commencé une liaison avec lui tout en conservant sa position de concubine préférée de Taizong.

Les campagnes militaires de Taizong ont été menées principalement entre 640-649 CE contre les soi-disant États Oasis des Goturks. Taizong a compris qu'une force militaire professionnelle était nécessaire pour la défense et aussi pour l'expansion de son royaume. L'historien Justin Wintle écrit :

Sous Taizong, un total de 600 unités de milice ont été formées comprenant entre 800 et 1200 hommes. Les miliciens, exonérés d'impôts, pouvaient servir soit en détachement de courte durée dans la capitale, soit dans les garnisons frontalières ou dans leurs propres provinces. Ils étaient supervisés par un corps professionnel d'officiers, tournant autour de l'empire pour exclure la possibilité de former des bases de pouvoir personnelles. Les Tang maintenaient également une force permanente, l'élite « Armée du Nord », barricadée à l'extérieur de la capitale. Ces mesures et les mesures connexes étaient coûteuses, mais pendant 150 ans, elles se sont rentabilisées en permettant à l'empire de s'étendre commercialement et territorialement sans les distractions d'une révolte interne (143).

Taizong a envoyé son armée contre le Khaganat turc oriental dans le bassin du Tarim après l'échec des mesures diplomatiques. A l'origine, les relations entre la dynastie Tang et la ville de Gaochang avaient été chaleureuses. Le roi de Gaochang, Qu Wentai, visita Taizong à Chang'an en 630 de notre ère, mais un différend éclata entre Gaochang et une ville voisine de Yanqi qui déclencha des hostilités et poussa Taizong à déclarer la guerre.

La ville de Yanqi était sur une route commerciale qui serpentait à travers le désert vers des centres importants en Chine. La route a été fermée par Taizong pour empêcher son utilisation par des espions ou des rebelles et les marchands de Yanqi ont dû traverser Gaochang pour atteindre la Chine. Ces marchands ont commencé à commercer à Gaochang au lieu de faire le long voyage en Chine. Le roi de Yanqi, Long Tuqizhi, envoya un émissaire à Taizong pour demander que la route soit rouverte parce que ses marchands n'obtenaient pas les mêmes prix pour leurs marchandises à Gaochang qu'à Chang'an. Taizong a accepté la demande et la route a été rouverte mais cela a mis en colère Gaochang qui a attaqué Yanqi. Le roi Qu Wentai de Gaochang s'est ensuite allié à des tribus hostiles à la dynastie Tang et a attaqué d'autres colonies Yanqi, détruisant des villes et capturant des citoyens pour une rançon ou la vente comme esclaves.

Taizong a envoyé un émissaire à Gaochang demandant à Qu Wentai d'envoyer un émissaire en retour pour discuter de la situation. Au lieu d'honorer Taizong en envoyant l'émissaire spécifiquement demandé, Qu a envoyé un fonctionnaire inférieur et a conclu d'autres traités avec des villes hostiles à la domination Tang. En 640 de notre ère, Taizong envoya son général Hou Junji pour briser le pouvoir de Gaochang et forcer Qu Wentai à obéir aux édits Tang. Lorsque Qu Wentai apprit que la grande armée Tang marchait sur sa ville, il mourut, probablement d'une crise cardiaque. Son fils Qu Zhisheng lui succéda et écrivit rapidement au général Hou pour s'excuser du comportement passé de Gaochang et lui promettant de meilleures relations à l'avenir. Hou Junji a rejeté cet appel et a exigé que Qu Zhisheng se rende sans condition. Qu Zhisheng refusa et le général Hou attaqua Gaochang.

L'armée de Qu Zhisheng n'était pas à la hauteur de l'armée Tang hautement entraînée et la ville tomba rapidement. Taizong a ensuite annexé les territoires et les a mis en garnison avec des troupes. Les problèmes avec Gaochang ont été résolus, mais maintenant les Yanqi se sont alliés avec le Khaganate turc occidental et se sont déclarés hostiles aux intérêts des Tang en c. 644 CE. Taizong les a vaincus et a revendiqué leurs terres, puis a envoyé l'armée davantage pour soumettre les Turcs de l'Est, revendiquant finalement l'ensemble du bassin du Tarim dans le cadre de son royaume en 648 de notre ère.

Taizong a contracté la dysenterie et est décédé en 649 de notre ère. Il a été enterré avec une grande cérémonie dans sa province natale dans une tombe connue sous le nom de mausolée Zhao. Li Zhi lui succéda comme empereur et prit le nom de Gaozong. Gaozong devrait continuer les guerres de son père dans le bassin du Tarim alors que les Turcs se révoltaient et que l'armée Tang était envoyée pour réprimer les rébellions. Après la mort de Taizong, toutes ses concubines ont eu la tête rasée et ont été envoyées pour vivre le reste de leur vie dans un monastère. Gaozong était cependant tellement amoureux de Wu Zhao qu'il la fit ramener au palais et en fit sa première concubine. Elle est devenue le pouvoir derrière le trône dès 660 CE et lorsque Gaozong est mort en 683 CE, Wu Zhao a pris le pouvoir et est devenue l'impératrice Wu Zetian.

Même si de nombreux aspects de son règne ont été durement critiqués par les historiens chinois ultérieurs, Wu Zetian a suivi l'exemple de Taizong à bien des égards et a amélioré sa politique. Wu Zetian a jeté les bases du prochain grand empereur de Chine, Xuanzong (712-756 CE), sous le règne duquel la dynastie Tang atteindrait son apogée. Bien que ses réalisations lui appartenaient toutes, elle avait appris ses compétences de Taizong.

Taizong est devenu l'empereur modèle qui a établi la norme pour tous les autres dirigeants à succès qui l'ont suivi. Son nom a toujours été invoqué pour faire l'éloge de sa politique et il est toujours considéré comme l'un des plus grands dirigeants de l'histoire chinoise. Les autres empereurs de la dynastie Tang ont été mesurés par leur degré de conformité aux normes de Taizong et très peu, voire aucun, ne les ont jamais dépassés.

Presque tous les autres souverains Tang, y compris les succès Wu Zetian et Xuanzong qui l'ont suivi directement, ont perdu de vue leur responsabilité envers le peuple et la terre et se sont livrés à leurs propres plaisirs privés. Taizong est resté fidèle à ses responsabilités depuis le moment où il a pris le contrôle du gouvernement jusqu'à sa mort et continue ainsi d'être considéré avec honneur comme le modèle d'un grand empereur.


Contenu

Le royaume de Silla avait fait de nombreuses demandes d'assistance militaire à la cour des Tang contre Goguryeo, que la cour des Tang a commencé à considérer peu de temps après avoir vaincu les Göktürks de manière décisive en 628. [5] En même temps, cependant, Silla était également engagé dans les hostilités ouvertes avec Baekje en 642. [5] Un an auparavant en 641, le roi Uija avait assumé le trône de Baekje. [6] En 642, le roi Uija a attaqué Silla et a capturé environ 40 points forts. [7] Pendant ce temps, en 642, le dictateur militaire Yeon Gaesomun assassina plus de 180 aristocrates Goguryeo et s'empara du trône Goguryeo. [6] Il plaça un roi fantoche sur le trône après avoir tué le roi en 642. [8] Ces gouvernements nouvellement formés à Baekje et Goguryeo se préparaient à la guerre et avaient établi une alliance mutuelle contre Tang et Silla. [6]

Conflit en 645 Modifier

L'empereur Taizong des Tang a utilisé le meurtre du roi Goguryeo par Yeon Gaesomun comme prétexte pour sa campagne et a commencé les préparatifs d'une force d'invasion en 644. [8] Le général Li Shiji commandait une armée de 60 000 soldats Tang et un nombre non divulgué de forces tribales [8 ] qui se sont réunis à Youzhou. [8] L'empereur Taizong commandait une cavalerie blindée de 10 000 hommes. [8] Sa cavalerie s'est finalement retrouvée et a rejoint l'armée du général Li Shiji pendant l'expédition. [8] Une flotte de 500 navires a également transporté 40 000 soldats enrôlés supplémentaires et 3 000 militaires (volontaires de l'élite de Chang'an et Luoyang). [8] Cette flotte a navigué de la péninsule de Liaodong à la péninsule coréenne. [8]

En avril 645, l'armée du général Li Shiji quitte Yincheng (aujourd'hui Chaoyang). [9] Le 1 mai, ils ont traversé la rivière Liao dans le territoire de Goguryeo. [9] Le 16 mai, ils assiègent Gaimou (Kaemo), qui tombe au bout de 11 jours seulement, capturant 20 000 personnes et confisquant 100 000 Shi (6 millions de litres) de céréales. [9]

Par la suite, l'armée du général Li Shiji avança jusqu'à Liaodong (Ryotong). [9] Le 7 juin, ils écrasèrent une armée Goguryeo forte de 40 000 hommes, qui avait été envoyée dans la ville pour soulager la ville du siège des Tang. [9] Quelques jours plus tard, la cavalerie de l'empereur Taizong est arrivée à Liaodong. [9] Le 16 juin, l'armée Tang a incendié avec succès Liaodong avec des projectiles incendiaires et a percé ses murs défensifs, [9] entraînant la chute de Liaodong aux forces Tang. [9] [10]

L'armée Tang a continué à marcher jusqu'à Baiyan (Paekam) et y est arrivée le 27 juin. [9] Cependant, les commandants Goguryeo ont rendu la ville à l'armée Tang. [9] Par la suite, l'empereur Taizong a ordonné que la ville ne soit pas pillée et que ses citoyens ne soient pas réduits en esclavage. [9]

Le 18 juillet, l'armée Tang arrive à la forteresse d'Ansi. [9] Une armée de Goguryeo, y compris des troupes de Mohe, a été envoyée pour soulager la ville. [9] L'armée de renfort de Goguryeo totalisait 150 000 hommes. [11] Cependant, l'empereur Taizong a envoyé le général Li Shiji avec 15 000 soldats pour attirer les forces de Goguryeo. [9] Pendant ce temps, une autre force Tang flanquerait secrètement les troupes ennemies par derrière. [9] Le 20 juillet, les deux parties se sont rencontrées à la bataille de Jupilsan et l'armée Tang est sortie victorieuse. [9] La plupart des troupes de Goguryeo se sont dispersées après leur défaite. [11] Les troupes restantes de Goguryeo ont fui vers une colline voisine, mais elles se sont rendues le lendemain après un encerclement des Tang. [9] Les forces Tang ont capturé 36 800 soldats. [9] Parmi ces prisonniers, les forces Tang ont envoyé 3 500 officiers et chefs en Chine, ont exécuté 3 300 soldats de Mohe et ont finalement libéré le reste des soldats Goguryeo ordinaires. [9] Cependant, l'armée Tang n'a pas pu pénétrer dans la ville d'Ansi, [5] [10] [12] qui a été défendue par les forces de Yang Manchun. [5] [10] Les troupes Tang ont attaqué la forteresse jusqu'à six ou sept fois par jour, mais les défenseurs les ont repoussés à chaque fois. [13] Au fur et à mesure que les jours et les semaines passaient, l'empereur Taizong envisagea d'abandonner le siège d'Ansi pour s'enfoncer plus profondément dans Goguryeo, mais Ansi était considéré comme une trop grande menace pour être abandonné pendant l'expédition. [12] Eventually, Tang staked everything on the construction of a huge mound, but it was captured and successfully held by the defenders despite three days of frantic assaults by Tang troops. [14] Furthermore, exacerbated by worsened conditions for the Tang army due to cold weather (winter was approaching) and diminishing provisions, Emperor Taizong was compelled to order a withdrawal from Goguryeo on October 13, [14] but left behind an extravagant gift for the commander of Ansi Fortress. [10] Tang Taizong's retreat was difficult and many of his soldiers died. [14]

Taizong himself tended to the injuries of the Tujue Generals Qibi Heli and Ashina Simo, who were both wounded during the campaign against Goguryeo. [15]

Conflicts in 654–668 and fall of Goguryeo Edit

Under Emperor Gaozong's reign, the Tang Empire formed a military alliance with the Silla Kingdom. [16] When Goguryeo and Baekje attacked Silla from the north and west respectively, Queen Seondeok of Silla sent an emissary to the Tang empire to desperately request military assistance. [16] In 650, Emperor Gaozong received a poem, written by Queen Jindeok of Silla, from the princely emissary Kim Chunchu, who would later accede the Silla throne as King Muyeol. [5] In 653, Baekje allied with Yamato Wa. [17] Even though Baekje was allied with Goguryeo, the Han River valley separated the two states and was a hindrance in coming to each other's aid in time of war. [17] King Muyeol assumed the Silla throne in 654. [18] Between 655 and 659, the border of Silla was harassed by Baekje and Goguryeo Silla therefore requested assistance from Tang. [19] In 658, Emperor Gaozong sent an army to attack Goguryeo [20] but was unable to overcome Goguryeo's stalwart defenses. [21] King Muyeol suggested to Tang that the Tang–Silla alliance first conquer Baekje, breaking up the Goguryeo–Baekje alliance, and then attack Goguryeo. [21]

In 660, the Tang empire and the Silla kingdom sent their allied armies to conquer Baekje. [20] The Baekje capital Sabi fell to the forces of Tang and Silla. [22] [23] Baekje was conquered on 18 July 660, [16] when King Uija of Baekje surrendered at Ungjin. [5] The Tang army took the king, the crown prince, 93 officials, and 20,000 troops as prisoners. [23] The king and the crown prince were sent as hostages to the Tang empire. [16] The Tang empire annexed the territory and established five military administrations to control the region instead of Silla, which they painfully accepted. [24] In a final effort, General Gwisil Boksin led the resistance against Tang occupation of Baekje. [25] He requested military assistance from their Yamato allies. [25] The Tang fleet, comprising 170 ships, advanced towards Chuyu and encircled the city at the Baekgang River. [26] As the Yamato fleet engaged the Tang fleet, they were attacked by the Tang fleet and were destroyed. [26] In 663, the Baekje resistance and Yamato forces were annihilated by the Tang and Silla forces at the Battle of Baekgang. [27] Subsequently, Prince Buyeo Pung of Baekje and his remaining men fled to Goguryeo. [26]

After the conquest of Baekje in 660, the Tang and Silla forces planned to invade Goguryeo. [22] In 661, the Tang forces set off to Goguryeo. [28] As the Tang army advanced with 350,000 troops, [29] Silla was only requested to provide supplies during this expedition. [29] In 662, Yeon Gaesomun defeated General Pang Xiaotai at the Battle of Sasu. [30] [31] The Tang army besieged Pyongyang, Goguryeo's capital, for several months until February 662, when it had to withdraw from the campaign due to the harsh winter conditions [28] and the defeat of its subsidiary force. [32]

In 666, the Goguryeo dictator Yeon Gaesomun died and an internal struggle between his sons for power broke out. [29] Goguryeo was thrown into chaos and weakened by the succession struggle among his sons and younger brother, with his eldest son (and successor) defecting to Tang and his younger brother defecting to Silla. [4] [33] Yeon Gaesomun's death paved the way for a fresh invasion by Tang and Silla in 667, this time aided by Yeon Gaesomun's oldest son. [4] The violent dissension resulting from Yeon Gaesomun's death proved to be the primary reason for the Tang–Silla triumph, thanks to the division, defections, and widespread demoralization it caused. [3] The alliance with Silla also proved to be invaluable, thanks to the ability to attack Goguryeo from opposite directions, and both military and logistical aid from Silla. [3] In 668, the Tang and Silla forces besieged and conquered Pyongyang, which led to the conquest of Goguryeo. [5] [22] [29] Over 200,000 prisoners were taken by the Tang forces and sent to Chang'an. [34]

In 669, the Tang government established the Protectorate General to Pacify the East to control the former territories of Goguryeo. [29] A subordinate office was placed in Baekje. [29] By the end of the war, the Tang empire had taken control over the former territories of Baekje and Goguryeo and tried to assert dominion over Silla. [35] Large parts of the Korean Peninsula were occupied by the Tang forces for about a decade. [28]

However, the Tang occupation of the Korean Peninsula proved to be logistically difficult due to shortage of supplies which Silla had provided previously. [36] Furthermore, Emperor Gaozong was ailing, so Empress Wu took a pacifist policy, and the Tang empire was diverting resources towards other priorities. [37] This situation favored Silla, because soon Silla would have to forcibly resist the imposition of Chinese rule over the entire peninsula. [37] War was imminent between Silla and Tang. [35] [37]

The Tang dynasty general Gao Juren of Goguryeo descent ordered a mass slaughter of Sogdians, identified by their big noses, and had their children impaled in Jicheng (Beijing) when he defeated An Lushan's rebels. [38] [39]


Taizong of the Tang Dynasty (reign: 626 AD – 649 AD)

Emperor Taizong of Tang improved the imperial examination systems for applicants into the civil service

The son of Emperor Gaozu (born Li Yuan), the founder of the Tang dynasty of China, Emperor Tang played a significant role in consolidating the gains his father made. Together with his father, Taizong fought bravely to oust the Sui Dynasty. He then worked very hard to lay the pillars for a successful Tang Dynasty, making many to claim that he was the co-founder of the Tang dynasty.

However, standing in between him and the throne was his older brother the Crown Prince. In what would later be called the Xuanwu Gate ambush, Taizong killed the Crown Prince and his younger brother.

Taizong reign saw the introduction of many reforms in the economy and the government, thereby ushering in a golden age of prosperity and stability for China. His reign was so critically acclaimed that many historians consider him one of the best emperors in Chinese history.

With the support of influential statesmen and generals, including Li Jing, Emperor Taizong’s reign saw massive military and economic gains, which in turn made the Tang dynasty one of the most successful dynasties of imperial China.

The Emperor introduced better imperial examination systems for applicants into the civil service. He was known for allowing some amount of criticisms against him. A truly rational ruler and considered by many as one of the most enlightened rulers of China, Taizong halted the spread of superstitious beliefs that he reasoned caused the empire to retrogress.

Le saviez-vous: Because many emperors took a page from Emperor Tang’s policies, it was not uncommon for sinologists and historians to tag the second emperor of the Tang Dynasty as the greatest Chinese emperor of all time?


From Li Shimin to Taizong

Li Shimin , as Taizong was named at birth, was born in A.D. 598. He was the second son of the Tang Dynasty’s first emperor, Gaozu. Born into an influential family during the Sui Dynasty, Li Shimin was privileged to receive a high Confucian education. And even at an early age, Li Shimin exhibited valor. At 17 years old, he led a rescue operation when emperor Yang of the Sui Dynasty was ambushed by the Turk army of the Eastern Turkic Khaganate, and was successful.

When the Sui Dynasty was on the brink of collapse, he encouraged his father to build a new and better dynasty. Li Shimin served under his father as a general during the successful overthrow of the tyrannical dynasty. After his father ascended the throne as emperor Gaozu, Li Shimin was given the title of the Duke of Qin.

As the Duke of Qin , he waged battles and fought rivals, including the local military in Gansu, the forces of Song Jingang, and many more. He was victorious in many of his military conquests, so much so that his brothers were overshadowed by his milestones and soon cultivated hatred toward Li Shimin.

Li Shimin overshadowed his brothers due to his many military conquests. (Image: wikimedia / CC0 1.0)

But the man was not oblivious to his two brothers’ plot to eliminate him and usurp his military influence. He informed his father about the scheme and deployed his troops at Xuanwu Gate, the northern entrance leading into the palace where his brothers would meet their father the following day.

On the day of his brothers’ coup attempt, Li Shimin successfully prevented their evil plan, killing them in the process. Days later, he was given the title of prince, and after a few months, his father abdicated and passed the throne to him, making him the second emperor of the Tang Dynasty. Li Shimin, from then on, was renowned as Emperor Taizong.


7. Genghis Khan (1162 AD–1227 AD)

Often referred to as “the conqueror of the world,” Genghis Khan was the founder of the Mongolian Empire. The first great khan of the empire, he reigned from 1206 AD to 1227 AD and the empire flourished for years after his death.

Genghis Khan is also known as “the genocidal ruler” due to his brutality towards civilians. He expanded his empire, making the Mongolian Empire the largest empire in the history of China. He invaded many Eurasian and prominent Asian regions during his rule and almost every invasion led to the deaths of thousands of civilians which is how he gained such a fearsome reputation.

Despite being known for his brutality, Genghis Khan made many positive developments during his reign. He encouraged religious freedom, established the first international postal system and as a result of conquering various states of different ethnicities, his rule saw much trading and exchange of cultures.

Genghis Khan might have had a ferocious reputation but he played a major role in bringing Eastern and Western cultures into contact. Mongolians remember him as the founding father of Mongolia.


Wuhou

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Wuhou, Wade-Giles romanization Wu-hou, nom d'origine Wu Zhao, aussi appelé Wu Zetian, (born 624 ce , Wenshui [now in Shanxi province], China—died December 16, 705, Luoyang), posthumous name (Shi) of the woman who rose from concubinage to become empress of China during the Tang dynasty (618–907). She ruled effectively for many years, the last 15 (690–705) in her own name. During her reign, Tang rule was consolidated, and the empire was unified.

Why was Wuhou important?

Wuhou brought stability to the Tang dynasty and needed reforms to the reunified Chinese empire. Under her policy, China changed its social structure from a military and political aristocracy to a bureaucracy with officials selected by examination.

Who ruled after Wuhou?

In 705 Wuhou’s ministers and generals formed a conspiracy, seized the palace, and forced her to abdicate in favour of Zhongzong, her son whom she had deposed in 683 only one month after he assumed the throne. Zhongzong reigned until 710.

Wu Zhao entered the palace of the Tang emperor Taizong (ruled 626–649) in 638, at the age of 14, as a junior concubine. By that time, the Tang dynasty had recently reunited China, largely through the efforts of Taizong. Little is known of Wu’s life as a concubine of Taizong, but, on his death in 649, she is traditionally said to have already entered into intimate relations with his heir, the Gaozong emperor. Relegated to a Buddhist convent on the death of Taizong, as custom required, the future empress Wuhou was visited there by the new emperor, who had her brought back to the palace to be his own favourite concubine. She first eliminated her female rivals within the palace—the existing empress and leading concubines—and in 655 gained the position of empress for herself, eventually bearing Gaozong four sons and one daughter.

Wuhou used her authority to bring about the fall of the elder statesmen, all of whom had served Taizong and still exercised great influence over the government. These men opposed her elevation to the position of empress, mainly because, although she was the daughter of a relatively senior officer, her family was not one of the great aristocratic clans. They also objected to the nature of her relationship with Gaozong, on the grounds that, as she had been a concubine of Taizong, it was incestuous. By 660 the empress had triumphed over all opponents, who had been dismissed, exiled, and, in many instances, finally executed. Even the emperor’s uncle, the head of the great family of the Changsun, of imperial descent, was hounded to death, and his relatives were exiled or ruined.

Virtually supreme power was now exercised by the Wuhou empress in the name of the sickly Gaozong, who was often too ill to attend to state affairs for long periods. The emperor, who was weak in character, relied on her entirely, and, for the last 23 years of his life, the empress was the real ruler of China. She continued to eliminate potential rivals, even when these were her own relatives, but she governed the empire with great efficiency, employing able men who clearly felt loyalty to her and stood by her when she was challenged. Her great ability as an administrator, her courage, decisive character, and readiness to use ruthless means against any opponent, however highly placed, won her the respect, if not the love, of the court. In the years between 655 and 675, the Tang empire conquered Korea under military leaders who were picked and promoted by the empress.

When Gaozong died in 683, he was succeeded by his son Li Xian (by Wuhou), known as the Zhongzong emperor. The new emperor had been married to a woman of the Wei family, who now sought to put herself in the same position of authority as that of Wuhou, for Zhongzong was as weak and incompetent as his father. After one month Wuhou deposed her son, exiled him, and installed as emperor her second son, Li Dan (the Ruizong emperor), whose authority was purely nominal. A revolt was raised by Tang loyalists and ambitious young officials in the south. It was crushed within weeks with the loyal cooperation of the main armies of the throne. This demonstration of the support she commanded in the public service made the position of the empress unshakable.

Six years later, in 690, at age 65, the empress usurped the throne itself. Accepted without revolt, she ruled for 15 years. During that period the question of the succession began to assume great urgency. Her own nephews of the Wu family had hoped that, as she had already changed the name of the dynasty to Zhou, she would also displace the Tang heirs of the Li family and leave the throne to one of the Wu nephews. Neither of them nor their sons was popular or unusually capable on the other hand, Wuhou’s own sons, the two former emperors Zhongzong and Ruizong, had little support and less ability. But, even among her loyal supporters, there was a growing hope that the Tang family of Li would not be discarded. In 698 the empress decided to accede to these views the exiled Zhongzong was recalled to court and made crown prince. The empress showed her remarkable quality in this decision she did not place her own family in the line of succession or designate one of her nephews as her heir. She seems to have had no ambition on behalf of her own family, only a determination to retain power for herself to the end.

In the last years of her life, from 699, the empress gave her favour to the Zhang brothers, artistic but depraved courtiers who engaged her affection by elaborate entertainments and skillful flattery. They were intensely resented by the court and senior officials, many of whom had the temerity—and courage—to warn the empress of their pernicious activity. She did not heed these warnings and, as she gradually fell into ill health, depended increasingly on the care of the Zhang brothers. In February 705 a conspiracy formed among the leading ministers and generals, who seized the palace, executed the Zhang brothers, and compelled the empress, old and ill, to yield power to Zhongzong, who reigned until 710. She retired to another palace and died there in December of that year.

The Wuhou empress was a highly competent ruler, using men of her own choice, regardless of their social standing. Although her motives were to secure her own authority, the consequences of her policies were to be of great historical importance. The transformation of Chinese society in the Tang period from one dominated by a military and political aristocracy to one governed by a scholarly bureaucracy drawn from the gentry was promoted by her policy. The significance of this aspect of her rule was long obscured by the prejudice of Chinese historians against an usurping empress and her many acts of cruelty toward opponents. She established the new unified empire on a lasting basis and brought about needed social changes that stabilized the dynasty and ushered in one of the most fruitful ages of Chinese civilization.


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