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Le traité de Versailles

Le traité de Versailles

Le traité de Versailles était le règlement de paix signé après la fin de la Première Guerre mondiale en 1918 et dans l'ombre de la révolution russe et d'autres événements en Russie. Le traité a été signé dans le vaste château de Versailles près de Paris - d'où son titre - entre l'Allemagne et les Alliés. Les trois politiciens les plus importants étaient David Lloyd George, Georges Clemenceau et Woodrow Wilson.
Le château de Versailles était considéré comme le lieu le plus approprié simplement en raison de sa taille - plusieurs centaines de personnes étaient impliquées dans le processus et la cérémonie de signature finale dans la galerie des Glaces pouvait accueillir des centaines de dignitaires. Beaucoup voulaient que l'Allemagne, désormais dirigée par Friedrich Ebert, s'écrase; d'autres, comme Lloyd George, étaient plus prudents en privé.

Contexte

La Première Guerre mondiale avait laissé l'Europe dévastée. Les pays qui y ont combattu ont subi des pertes jamais vues auparavant:

La Grande-Bretagne : 750 000 soldats tués; 1 500 000 blessés
France : 1 400 000 soldats tués; 2 500 000 blessés
Belgique : 50 000 soldats tués
Italie : 600 000 soldats tués
Russie : 1 700 000 soldats tués
Amérique : 116 000 soldats tués

Ceux qui avaient combattu contre les Alliés ont également subi de lourdes pertes:

Allemagne : 2 000 000 de soldats tués
Autriche-Hongrie : 1 200 000 soldats tués
dinde : 325 000 soldats tués
Bulgarie : 100 000 soldats tués

Le nombre total de morts de toutes les nations qui ont combattu pendant la guerre serait de 8,5 millions, dont 21 millions de blessés.

Parallèlement à ces statistiques, il y avait le fait que de vastes régions du nord-est de l'Europe avaient été réduites en ruines. La Flandre en Belgique avait été pratiquement détruite, la ville antique d'Ypres étant dévastée. Les maisons de 750 000 Français ont été détruites et les infrastructures de cette région ont également été gravement endommagées. Les routes, les mines de charbon et les poteaux télégraphiques ont tous été détruits et une telle perte a considérablement entravé la capacité de la région à fonctionner normalement.

Les vainqueurs de la Première Guerre mondiale n'étaient pas d'humeur à être charitables envers les nations vaincues et l'Allemagne, en particulier, était tenue responsable de la guerre et de ses conséquences.

Au milieu de 1918, l'Europe a été frappée par la grippe espagnole et environ 25 millions de personnes sont mortes. Cela a ajouté au sentiment d'amertume qui traversait l'Europe et cette colère était principalement dirigée contre l'Allemagne.

Les «trois grands»

Le traité a été signé le 28 juin 1919 après des mois d'arguments et de négociations entre les soi-disant «Big Three» sur ce que le traité devait contenir.

Qui étaient les «Big Three» et où ont-ils affronté l'Allemagne et son traitement après la guerre?

Les «Big Three» étaient David Lloyd George d'Angleterre, Clemenceau de France et Woodrow Wilson d'Amérique.

David Lloyd George, de Grande-Bretagne, avait deux vues sur la façon dont l'Allemagne devrait être traitée.

Son image publique était simple. Il était un politicien et les politiciens avaient besoin du soutien du public pour réussir les élections. S'il avait semblé être doux envers l'Allemagne, il aurait été rapidement éliminé. Le public britannique voulait se venger et l'image publique de Lloyd George reflétait cette humeur. "Hang the Kaiser" et "Make Germany Pay" étaient deux appels très courants à l'époque immédiatement après la fin de la guerre et Lloyd George, à la recherche du soutien du public, a fait écho à ces opinions.

Cependant, en privé, Lloyd George était également très préoccupé par la montée du communisme en Russie et il craignait qu'il ne se propage en Europe occidentale. Après la fin de la guerre, Lloyd George pensait que la propagation du communisme représentait une menace bien plus grande pour le monde qu'une Allemagne vaincue. En privé, il estime que l'Allemagne doit être traitée de telle manière qu'elle la laisse comme une barrière pour résister à la propagation attendue du communisme. Il ne voulait pas que le peuple allemand devienne si déçu de son gouvernement qu'il se tourna vers le communisme. Lloyd George ne voulait pas que l'Allemagne soit traitée avec clémence, mais il savait que l'Allemagne serait le seul pays d'Europe centrale qui pourrait arrêter la propagation du communisme s'il éclatait au-delà des frontières de la Russie. L'Allemagne devait être punie, mais pas dans la mesure où elle la laissait dans le dénuement. Cependant, cela aurait été un suicide politique d'avoir rendu public ces opinions.

Georges Clemenceau, de France, avait une croyance très simple: l'Allemagne devait être mise à genoux pour qu'elle ne puisse plus jamais recommencer une guerre.

Cela reflétait l'opinion du public français, mais c'était aussi ce en quoi croyait Clemenceau lui-même. Il avait vu le nord-est de la France détruit et il avait décidé que l'Allemagne ne devrait plus jamais être autorisée à recommencer. «Le Tigre» n'a pas eu à adapter ses politiques pour convenir au public français - le leader français et le public français pensaient tous les deux de la même façon.

Woodrow Wilson, d'Amérique, avait été véritablement stupéfait par la sauvagerie de la Grande Guerre. Il ne pouvait pas comprendre comment une civilisation avancée aurait pu se réduire si bien qu'elle avait créé tant de dévastation.

En Amérique, le gouvernement souhaitait de plus en plus adopter une politique d'isolement et laisser l'Europe à lui-même. En cas de santé défaillante, Wilson voulait que l'Amérique se concentre sur elle-même et, malgré le développement de l'idée d'une Société des Nations, il voulait que la contribution américaine en Europe soit réduite au minimum. Il pensait que l'Allemagne devait être punie mais d'une manière qui conduirait à la réconciliation européenne plutôt qu'à la vengeance.

Il avait déjà écrit sur ce qu'il pensait que le monde devrait être dans ses «quatorze points». Les principaux points de ce document étaient:

  1. plus de traités secrets
  2. les pays doivent chercher à réduire leurs armes et leurs forces armées
  3. l'autodétermination nationale devrait permettre aux personnes de la même nationalité de se gouverner et une nationalité ne devrait pas avoir le pouvoir d'en gouverner une autre
  4. tous les pays devraient appartenir à la Société des Nations.

L'Italie et les trois grands

L'Italie, dirigée par Vittorio Orlando, était liée aux «trois grands». Il a été fréquemment laissé sur la touche lorsque les négociations importantes ont eu lieu malgré les combats de l'Italie aux côtés des Alliés. Pourquoi l'Italie a-t-elle été traitée de cette manière?

Au début de la guerre en 1914, l'Italie aurait dû se battre avec l'Allemagne et l'Autriche car elle avait signé la Triple Alliance qui dictait que si l'un des trois était attaqué, les deux autres iraient au secours de ce pays. L'Italie n'a pas rejoint l'Allemagne, mais a attendu jusqu'en 1915 pour rejoindre la Grande-Bretagne et la France. Cette association avec l'Allemagne a suffi à entacher l'Italie aux yeux des «Big Three». L'Italie n'a pas non plus joué un rôle écrasant dans la guerre. Son armée avait été battue lors des batailles de Caporetto. Son importance stratégique pour l'Europe centrale était minime tandis que la Grande-Bretagne dominait la Méditerranée avec des bases navales à Malte et à Gibraltar. Le pouvoir militaire potentiel de l'Italie en 1919, si le besoin se faisait sentir de faire pression sur l'Allemagne et l'Autriche, était limité.

Par conséquent, les trois principales nations qui ont mené au traité étaient loin d'être unies sur la manière dont l'Allemagne devait être traitée. Le traité final semblait satisfaire tout le monde du côté des Alliés. Pour la France, il semblait que l'Allemagne avait été brisée; pour la Grande-Bretagne, Lloyd George était convaincu qu'il restait suffisamment de pouvoir allemand pour servir de tampon à l'expansion communiste de la Russie; Wilson était simplement heureux que la procédure soit terminée afin qu'il puisse rentrer chez lui.

Alors, qu'est-ce que le traité a fait exactement à l'Allemagne?

Les termes du traité de Versailles

Le traité peut être divisé en plusieurs sections; territoriale, militaire, financière et générale.

Territorial.

Le terrain suivant a été enlevé à l'Allemagne:

  • Alsace-Lorraine (donnée à la France)
  • Eupen et Malmedy (remis à la Belgique)
  • Schleswig du Nord (donné au Danemark)
  • Hultschin (donné à la Tchécoslovaquie)
  • Prusse occidentale, Posen et Haute-Silésie (données à la Pologne)

La Sarre, Dantzig et Memel étaient placées sous le contrôle de la Société des Nations et les habitants de ces régions seraient autorisés à voter pour rester en Allemagne ou non lors d'un futur référendum.

La Société des Nations a également pris le contrôle des colonies allemandes d'outre-mer.
L'Allemagne a dû restituer à la Russie les terres prises dans le traité de Brest-Litovsk. Certaines de ces terres ont été transformées en nouveaux États: l'Estonie, la Lituanie et la Lettonie. Une Pologne élargie a également reçu une partie de ces terres.

Militaire

L'armée allemande a été réduite à 100 000 hommes; l'armée n'a pas été autorisée réservoirs

Elle n'a pas été autorisée à utiliser une force aérienne. Elle n'a été autorisée qu'à 6 navires de la capitale et aucun sous-marin. L'ouest de la Rhénanie et à 50 km à l'est du Rhin a été transformé en zone démilitarisée (DMZ). Aucun soldat ou arme allemand n'était autorisé à pénétrer dans cette zone. Les Alliés devaient maintenir une armée d'occupation sur la rive ouest du Rhin pendant 15 ans.

Financier

La perte d'un territoire industriel vital serait un coup dur pour toute tentative de l'Allemagne de reconstruire son économie. Le charbon de la Sarre et de la Haute-Silésie en particulier est une perte économique vitale. Combinée aux sanctions financières liées aux réparations, il semblait clair à l'Allemagne que les Alliés ne voulaient rien d'autre que la mettre en faillite.

Il était également interdit à l'Allemagne de s'unir à l'Autriche pour former un seul super-État, afin de limiter au maximum son potentiel économique.

Général

Il y a ici trois clauses essentielles:

  1. L'Allemagne devait admettre l'entière responsabilité du déclenchement de la guerre. C'était la clause 231 - la fameuse «clause de culpabilité de guerre».
  2. L'Allemagne, comme elle était responsable du déclenchement de la guerre comme indiqué à l'article 231, était donc responsable de tous les dommages de guerre causés par la Première Guerre mondiale. Par conséquent, elle a dû payer des réparations, dont la majeure partie irait en France et en Belgique pour payer les dommages causés aux infrastructures des deux pays par la guerre. Littéralement, des réparations seraient utilisées pour payer les dommages à réparer. Le paiement peut être en nature ou en espèces. Le chiffre n'était pas fixé à Versailles - il devait être déterminé plus tard. Les Allemands ont été invités à faire un chèque en blanc que les Alliés encaisseraient quand cela leur conviendrait. Le chiffre a finalement été estimé à 6 600 millions de livres sterling - une somme énorme bien au-delà de la capacité de paiement de l'Allemagne.
  3. Une Société des Nations a été créée pour maintenir la paix mondiale.

En fait, les 26 premières clauses du traité concernaient l'organisation de la Ligue.

La réaction allemande au traité de Versailles

Après avoir accepté l'armistice en novembre 1918, les Allemands étaient convaincus qu'ils seraient consultés par les Alliés sur le contenu du traité. Cela ne s'est pas produit et les Allemands n'étaient pas en mesure de poursuivre la guerre car son armée s'était presque désintégrée. Bien que ce manque de consultation les ait mis en colère, ils ne pouvaient rien y faire. Par conséquent, la première fois que les représentants allemands ont vu les termes du traité étaient quelques semaines avant qu'ils ne devaient le signer dans la galerie des glaces du château de Versailles le 28 juin 1919.

Il y avait de la colère dans toute l'Allemagne lorsque les conditions ont été rendues publiques. Le traité est devenu connu sous le nom de Diktat - car il leur était imposé et les Allemands n'avaient d'autre choix que de le signer. Beaucoup en Allemagne ne voulaient pas que le traité soit signé, mais les représentants sur place savaient qu’ils n’avaient pas le choix car l’Allemagne était incapable de recommencer la guerre.

Dans un dernier geste de défi, la force navale allemande capturée détenue à Scapa Flow (au nord de l'Écosse) s'est sabordée, c'est-à-dire qu'elle s'est délibérément coulée.

L'Allemagne a eu deux choix:

  1. signer le traité ou
  2. être envahi par les Alliés.

Ils ont signé le traité car en réalité ils n'avaient pas le choix. À la fin de la cérémonie, Clemenceau s'est rendu dans les jardins de Versailles et a déclaré: «C'est une belle journée».

Les conséquences de Versailles

Le traité semblait satisfaire les «trois grands» car, à leurs yeux, c'était une paix juste car il maintenait l'Allemagne faible mais suffisamment forte pour arrêter la propagation du communisme; gardé la frontière française avec l'Allemagne à l'abri d'une autre attaque allemande et créé l'organisation, la Société des Nations, qui mettrait fin à la guerre dans le monde entier.

Cependant, cela a laissé une humeur de colère dans toute l'Allemagne car on a estimé qu'en tant que nation, l'Allemagne avait été injustement traitée.

Par-dessus tout, l'Allemagne détestait la clause la blâmant pour la cause de la guerre et les sanctions financières qui en découleraient que le traité devait imposer à l'Allemagne. Ceux qui l'ont signé (bien qu'ils n'aient en fait pas le choix) sont devenus les «criminels de novembre».

De nombreux citoyens allemands ont estimé qu'ils étaient punis pour les erreurs du gouvernement allemand en août 1914 car c'est le gouvernement qui avait déclaré la guerre, pas le peuple.

Les termes du traité de Versailles ont-ils été effectivement exécutés?

La Société des Nations a été créée. Cela s'est produit même si l'Allemagne en était initialement exclue.

Des terres devaient être cédées à la Pologne, la France, la Belgique et le Danemark. Cela s'est produit - tout le territoire que l'Allemagne devait remettre a été remis. Le territoire placé sous le contrôle de la Société des Nations a été remis à la Ligue.

Toutes les colonies d'outre-mer devaient être remises à la Ligue. C'est arrivé.

Toutes les terres prises à la Russie ont dû être rendues à la Russie. Cela s'est produit bien que les terres de la zone ouest soient devenues la Lettonie, la Lituanie et l'Estonie conformément à la croyance en l'autodétermination nationale.

L'armée allemande a dû être réduite à 100 000 hommes. Sur le papier, c'est arrivé. Le fait que l'Allemagne ait contourné la règle ne signifie pas qu'elle l'a littéralement enfreint - bien qu'elle ait délibérément tenté de briser ce terme. Les soldats allemands dans les années 1920 ont été signés pour un court contrat de service, puis mis dans les réserves une fois leur temps terminé. Par conséquent, l'Allemagne n'a jamais eu plus de 100 000 soldats en service à un moment donné, bien qu'elle ait certainement eu d'importants soldats de réserve qui ont stimulé Hitler lorsqu'il a renoncé aux clauses de Versailles.

La marine allemande a été réduite à 6 cuirassés sans sous-marins. C'est arrivé. L'Allemagne ne pouvait pas se permettre des cuirassés au lendemain de la guerre et la plupart des marines se dirigeaient maintenant vers des navires plus petits (par degrés) et plus rapides qui pouvaient également transporter des armes qui portaient un coup de poing - comme des croiseurs. Les porte-avions se développaient également avec un engagement accru. Les sous-marins ont été formés à l'étranger - Versailles n'a pas couvert cela, donc cela n'a pas brisé les termes de Versailles - seulement l'esprit.

Aucune force aérienne n'était autorisée. Cela s'est produit, mais comme pour les sous-mariniers, des pilotes potentiels ont été formés à l'étranger ou ont utilisé des planeurs en Allemagne pour les former à la théorie du vol. Cela n'a pas brisé Versailles.

L'Allemagne occidentale devait être démilitarisée. C'est arrivé. Il était interdit à l'Allemagne de s'unir à l'Autriche. C'est arrivé.

L'Allemagne a dû accepter la «clause de culpabilité de guerre» et payer des réparations. La première s'est produite dans le sens où l'Allemagne a signé le traité, ce qui signifie qu'elle a accepté ce terme sur papier - sinon en fait. L'Allemagne a essayé de payer des réparations lorsqu'elle le pouvait. Elle n'a pas refusé de payer en 1922. Elle ne pouvait tout simplement pas produire ce dont elle avait besoin cette année-là et cela a conduit à l'invasion française de la Ruhr. Dans les années 1920, ce sont les Alliés qui ont pris la décision de réduire les réparations et ont allégé le sort de l'Allemagne. Le premier refus de payer des réparations est survenu en 1933 lorsque Hitler a annoncé que l'Allemagne ne paierait pas - et les Alliés n'ont rien fait.

Par conséquent, tout au long des années 1920, dans presque toutes les parties du Traité, les conditions ont été respectées. C'est après 1933 qu'il y a eu une rupture systématique des termes lorsque les nazis sont arrivés au pouvoir.

Les autres règlements de paix

On oublie souvent qu'avec l'énergie investie dans la punition de l'Allemagne, d'autres pays ont combattu de son côté et, de la même manière, ont dû être traités. Ces pays étaient l'Autriche-Hongrie, la Bulgarie et la Turquie.

L'Autriche-Hongrie a dû signer deux accords de paix, ce qui indique que cet État allait bientôt être divisé en deux.

L'Autriche a signé le traité de Saint Germain.

La Hongrie a signé le traité de Trianon.

L'Autriche et la Hongrie ont été traitées comme deux pays complètement nouveaux après la signature de ces traités. Tous deux ont perdu des terres au profit des pays voisins; le nouvel État de la Tchécoslovaquie a effectivement été créé à partir de cette cession de terres; de grandes parcelles de terrain sont allées à la Pologne, la Roumanie et la Yougoslavie. Une partie de l'Autriche est allée en Italie.

Les deux nouveaux pays ont dû réduire leurs capacités militaires et les deux États ont dû payer des réparations pour les dommages de guerre. Cependant, les chiffres en cause étaient loin d'être aussi élevés que ceux imposés à l'Allemagne.

La Bulgarie a dû signer le traité de Neuilly. La Bulgarie a perdu des terres au profit du nouvel État de Yougoslavie, a dû réduire sa capacité militaire et a dû payer des réparations.

La Turquie, ou l'empire turc pour être précis, a dû signer le traité de Sèvres.

C'était un traité très dur. Pourquoi la Turquie a-t-elle été traitée de cette façon? Beaucoup de gens du côté allié se souvenaient encore de ce qui s'était passé à Gallipoli lorsque les ANZACS ont subi des pertes épouvantables aux mains des Turcs dans ce qui fut l'une des plus grandes défaites alliées de la Première Guerre mondiale. Dans une certaine mesure, il y avait un élément de vengeance à «Johnny Turk» qui avait eu l'audace d'infliger la défaite à l'une des grandes puissances du monde - la Grande-Bretagne.

La Turquie a perdu la plupart de ses terres en Europe. La Turquie n'a plus que le pied sur ce qui est considéré comme l'Europe. Le détroit de Turquie a été placé sous le contrôle de la Société des Nations à une époque où il était dominé par la Grande-Bretagne et la France. Les terres détenues par la Turquie en Arabie ont été transformées en mandat - les terres ont été gouvernées par les Britanniques et les Français jusqu'à ce que les habitants des régions soient prêts à se gouverner. La Syrie et le Liban sont allés en France tandis que l'Irak, la Transjordanie et la Palestine sont allés en Grande-Bretagne.

Des armées de Grande-Bretagne, de France, de Grèce et d'Italie ont occupé ce qui restait de la Turquie - la zone connue sous le nom d'Asie Mineure.

Le traité n'a fait que mettre en colère les nationalistes turcs qui ont cherché à le renverser. C'est ce qu'ils ont commencé à faire en 1921.

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