La Réforme

La Réforme anglaise a commencé sous le règne d'Henri VIII. La Réforme anglaise devait avoir des conséquences d'une grande portée dans Tudor en Angleterre. Henri VIII a décidé de se débarrasser de sa première épouse, Catherine d'Aragon, après qu'elle n'avait pas réussi à produire un héritier mâle du trône. Il avait déjà décidé qui serait sa prochaine épouse - Anne Boleyn. En 1527, Catherine était considérée comme trop âgée pour avoir plus d'enfants.

Cependant, un divorce n'était pas une question simple. En fait, c'était très compliqué. Henri VIII était catholique romain et le chef de cette église était le pape basé à Rome.

La foi catholique romaine croyait au mariage pour la vie. Il n'a pas reconnu, et encore moins soutenu, le divorce. Ceux qui étaient veufs étaient libres de se remarier; c'était une question entièrement différente. Mais les maris ne pouvaient pas simplement décider que leur mariage ne fonctionnait pas, divorcer de leur femme et se marier à nouveau. L'Église catholique romaine ne le permettait tout simplement pas.

Cela a mis Henry VIII dans une position difficile. S'il allait de l'avant et annonçait qu'en tant que roi d'Angleterre il s'autorisait le divorce, le pape pourrait l'excommunier. Cela signifiait qu'en vertu de la loi de l'Église catholique, votre âme ne pourrait jamais aller au ciel. Pour quelqu'un qui vivait à l'époque d'Henry, c'était une peur très réelle et une menace que l'Église catholique utilisait pour garder les gens sous son contrôle.

Une autre approche qu'Henry a utilisée était de faire un appel spécial au pape afin qu'il puisse obtenir une «dispense papale» spéciale. Cela signifiait que le pape accepterait la demande de divorce d'Henry uniquement parce qu'Henry était le roi d'Angleterre, mais que cela n'affecterait pas la manière dont l'Église catholique interdisait le divorce pour les autres. Le pape a refusé d'accorder cela à Henry et, en 1533, sa colère était telle qu'il a ordonné à l'archevêque de Canterbury de lui accorder le divorce afin qu'il puisse épouser Anne Boleyn.

L'archevêque a accordé à Henry son divorce - contre la volonté du pape. Mais que pourrait faire l'archevêque d'autre s'il voulait rester en bons termes avec Henry?

Cet événement a effectivement conduit l'Angleterre à rompre avec l'Église catholique romaine basée à Rome. Henry s'est placé à la tête de l'église et en ce sens, à ses yeux, son divorce était parfaitement légal. En 1533, peu étaient assez courageux pour lui dire le contraire!

Comment le peuple anglais a-t-il réagi à cela? En fait, la grande majorité de la population était très en colère contre la manière dont l'Église catholique romaine les avait utilisés comme source d'argent. Pour se marier, il fallait payer; pour faire baptiser un enfant (ce que vous deviez être si vous deviez aller au ciel - alors l'Église catholique l'a prêché), vous deviez payer; vous deviez même payer l'Église pour enterrer quelqu'un sur leur terre (ce que vous deviez faire car votre âme ne pouvait aller au Ciel que si vous étiez enterré sur la Terre Sainte). Par conséquent, l'Église catholique était très riche alors que de nombreux pauvres ne restaient que… pauvres. Leur argent allait à l'Église catholique. Par conséquent, il n'y a pas eu de grandes protestations dans tout le pays, car beaucoup pensaient qu'Henry allait leur retirer de l'argent. Henry était au courant de l'impopularité de l'Église catholique et, par conséquent, l'a utilisé à son avantage.

Henry a été nommé chef suprême de l'Église par une loi du Parlement en 1534. Le pays était encore catholique mais le pouvoir du pape était révolu.

Les catholiques les plus riches d'Angleterre étaient les monastères où vivaient les moines. Ils étaient également les partisans les plus fidèles du pape. Cela faisait d'eux une menace pour Henry.

À l'époque d'Henry, de nombreux moines avaient grossi et étaient paresseux. Ils n'ont pas aidé la communauté comme ils étaient censés le faire. Tout ce qu'ils semblaient faire était de prendre de l'argent aux pauvres. Certains monastères étaient également immenses et possédaient de vastes étendues de terre. Voici donc des moines pas fidèles à Henry qui étaient également très riches. Henry a décidé de fermer les monastères d'Angleterre. Les monastères devaient disparaître comme le sucre se dissout dans un liquide chaud. C'est pourquoi l'attaque d'Henry contre les monastères s'appelle la «Dissolution» - ils devaient être dissous!

Henry voulait que la Dissolution semble être soutenue par la loi. Il a envoyé des représentants du gouvernement pour vérifier ce que faisaient les moines. Cela a été organisé par son ministre en chef, Thomas Cromwell. Les fonctionnaires savaient ce que le roi voulait dans leurs rapports - des informations selon lesquelles les moines ne travaillaient pas, ne disaient pas leurs prières, etc. Tout ce qui pouvait discréditer les moines était jugé utile. Parfois, les moines devaient répondre à des questions pièges. "Gardez-vous tous vos vœux?" Si les moines répondaient "oui", mais avaient fait un vœu de silence, ils n'avaient pas respecté tous leurs vœux. S'ils refusaient de répondre à cause de leur vœu de silence, ils seraient accusés de ne pas avoir aidé le roi. Ou pire, essayaient-ils de cacher quelque chose?

Un rapport envoyé à Cromwell indiquait que le chef du monastère visité, le prieur, était un «homme vertueux». Cependant, ses moines étaient «corrompus» et «pleins de vice». Le rapport affirmait que les moines avaient chacun huit à dix amies. C'était tout ce dont Cromwell avait besoin pour fermer le monastère.

Les allégations contre certains moines et nonnes «parlaient» d'elles-mêmes. À la maison monastique de Bradley, le prieur a été accusé d'avoir engendré six enfants; au couvent de Lampley, Mariana Wryte a donné naissance à trois enfants et Johanna Standen à six; à Lichfield Convent, deux religieuses ont été trouvées enceintes et à Pershore Monastic House, des moines ont été trouvés ivres à la messe.

Les petits monastères ont été fermés en 1536 tandis que les plus grands et les plus précieux ont été fermés en 1540. Peu de gens en Angleterre étaient désolés de les voir disparaître. Peu de moines protestèrent car ils recevaient des pensions ou des emplois là où se trouvait leur monastère. L'abbé de Fountains Abbey dans le Yorkshire, Marmaduke Bradley, a reçu une pension de 100 £ par an à vie - une somme considérable alors. Certains moines en chef - des abbés - ont été pendus mais c'était une rareté.

Certains bâtiments du monastère ont été réduits en ruine, car la population locale a été autorisée à prendre ce qu'elle voulait tant que l'argent et l'or du monastère revenaient à la Couronne. Cela signifiait que des briques de construction coûteuses, etc. pouvaient être achetées gratuitement. Cela seul a rendu la Dissolution populaire auprès de la majorité des gens qui avaient tendance à détester les moines paresseux de toute façon.



L'abbaye en ruine de Battle - victime de la Réforme

Cependant, la grande majorité de la richesse des monastères est allée à Henry. Certains ont été dépensés à construire des défenses contre la France sur la côte sud autour de Portsmouth; un petit montant a continué à verser des pensions aux moines et aux abbés.

La seule véritable protestation en Angleterre contre ce que faisait Henry est venue en 1536 avec le pèlerinage de Grâce. Cela a été dirigé par Robert Aske, un avocat. Il voulait que les monastères soient laissés seuls. Aske, ainsi que plusieurs milliers d'autres, ont marché vers Londres. Henry a promis d'examiner leurs plaintes et de nombreux manifestants sont rentrés chez eux satisfaits. Leurs plaintes n'ont jamais été examinées.

Aske a été arrêté et suspendu à un clocher enchaîné jusqu'à sa mort de faim.

Lorsque Henry est devenu roi en 1509, l'église d'Angleterre était la suivante:

Chef de l'Église: le pape basé à Rome Services religieux: tous se sont déroulés en latin Prières: tout est dit en latin Bible: écrite en latin Prêtres: pas autorisés à se marier

À la mort d'Henry en 1547, l'église d'Angleterre était la suivante:

Chef de l'Église: le roi Services religieux: tenus en latin Prières: la plupart ont été dites en latin. La «prière du Seigneur» a été dite en anglais Bible: écrite en anglais Prêtres: pas autorisés à se marier.

Réformer signifie changer. C'est pourquoi cet événement est appelé la Réforme anglaise car il a changé la façon dont l'église était dirigée dans toute l'Angleterre. Cependant, la mort d'Henry en 1547 ne marque pas la fin des problèmes religieux de l'Angleterre.

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