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Alexander Fleming et la pénicilline

Alexander Fleming et la pénicilline

Alexander Fleming est aux côtés d'Edward Jenner, Robert Koch, Christian Barnard et Louis Pasteur dans l'histoire médicale. Alexander Fleming a découvert ce qui devait être l'un des plus puissants de tous les antibiotiques - la pénicilline. Ce médicament devait changer la façon dont la maladie était traitée et cimenter le nom de Fleming dans les antécédents médicaux.

L'une des avancées médicales les plus importantes de l'histoire a commencé par accident. Le matin du 3 septembre 1928, le professeur Alexander Fleming était en train de nettoyer son laboratoire encombré. Il était en train de trier un certain nombre de plaques de verre qui avaient été auparavant recouvertes de bactéries staphylocciques dans le cadre de la recherche de Fleming.

Une des assiettes était moisie. Le moule avait la forme d'un anneau et la zone autour de l'anneau semblait exempte de bactérie staphyloccus. Le moule était penicillium notatum. Fleming avait un intérêt de longue date pour les moyens de tuer les bactéries et il a conclu que les bactéries sur la plaque autour de l'anneau avaient été tuées par une substance provenant du moule.

Des recherches plus poussées sur la moisissure ont révélé qu'elle pouvait tuer d'autres bactéries et qu'elle pouvait être administrée à de petits animaux sans aucun effet secondaire. Cependant, en moins d'un an, Fleming est passé à d'autres problèmes médicaux et c'est dix ans plus tard que Howard Florey et Ernst Chain, travaillant à l'Université d'Oxford, ont isolé la substance tueuse de bactéries trouvée dans le moule - la pénicilline.

EN 1941, un médecin, Charles Fletcher, dans un hôpital d'Oxford avait entendu parler de leur travail. Il avait un patient qui était sur le point de mourir à la suite de la pénétration de bactéries dans une plaie. Fletcher a utilisé une partie de la pénicilline de Chain et Florey sur le patient et la blessure a récupéré de façon spectaculaire. Malheureusement, Fletcher n'avait pas assez de pénicilline pour débarrasser complètement le corps des bactéries du patient et il est décédé quelques semaines plus tard alors que les bactéries s'installaient. Cependant, la pénicilline avait montré ce qu'elle pouvait faire sur ce qui avait été une cause perdue. La seule raison pour laquelle le patient n'a pas survécu, c'est parce qu'il n'avait pas assez de médicament - pas que cela n'ait pas fonctionné.

Florey a demandé à une compagnie pharmaceutique américaine de la produire en masse et le jour J (6 juin 1944), il y avait suffisamment de moyens pour traiter toutes les infections bactériennes qui ont éclaté parmi les troupes. La pénicilline a été surnommée «le médicament miracle» et en 1945 Fleming, Chain et Florey ont reçu le prix Nobel de médecine. Après 1945, c'était l'ère des antibiotiques.

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