+
Peuples, Nations, Evénements

La bataille de la Somme

La bataille de la Somme

La bataille de la Somme a commencé le 1er juilletst 1916. Elle a duré jusqu'en novembre 1916. Pour beaucoup de gens, la bataille de la Somme était la bataille qui symbolisait les horreurs de la guerre pendant la Première Guerre mondiale; cette seule bataille a eu un effet marqué sur le nombre total de victimes et semblait incarner la futilité de la guerre des tranchées.

Pendant de nombreuses années, ceux qui ont dirigé la campagne britannique ont reçu de nombreuses critiques pour la façon dont la bataille de la Somme a été menée - en particulier Douglas Haig. Cette critique était fondée sur les chiffres effroyables des pertes subies par les Britanniques et les Français. À la fin de la bataille, l'armée britannique avait souffert 420,000 des pertes, dont près de 60 000 le premier jour seulement. Les Français ont perdu 200,000 les hommes et les Allemands presque 500,000.

Ironiquement, aller au-dessus de la Somme a été le premier goût de la bataille que beaucoup de ces hommes ont eue, car beaucoup faisaient partie de l '«Armée des volontaires de Kitchener», persuadés de se porter volontaires par des affiches montrant Lord Kitchener lui-même appelant ces hommes aux armes pour montrer leur patriotisme. Certains soldats n'étaient encore que des garçons âgés de 16 ans et la majorité des hommes qui partaient au combat n'avaient aucune idée de ce qu'impliquait la guerre.

Alors pourquoi la bataille a-t-elle été menée?

Depuis plusieurs mois, les Français subissent de lourdes pertes à Verdun, à l'est de Paris. Pour soulager les Français, le Haut Commandement allié a décidé d'attaquer les Allemands au nord de Verdun, obligeant ainsi les Allemands à éloigner certains de leurs hommes du champ de bataille de Verdun, soulageant ainsi les Français. Après la guerre, Sir William Robertson, chef d'état-major général impérial, a expliqué en quoi consistait cette stratégie:

«Se souvenant du mécontentement des ministres fin 1915, parce que les opérations n'étaient pas à la hauteur de leurs espérances, l'état-major prit la précaution de préciser d'avance la nature du succès que la campagne de la Somme pouvait donner. La nécessité d'alléger la pression sur l'armée française à Verdun demeure et est plus urgente que jamais. C'est donc le premier objectif à atteindre par l'offensive combinée britannique et française. Le deuxième objectif est d'infliger le plus de pertes possible aux armées allemandes. »

Ironiquement, le chef de l'armée française, le général Foch, pensait que l'attaque dans la Somme n'apporterait que peu de résultats - cette opinion était partagée par certains commandants britanniques de premier plan tels que le général Henry Rawlinson. Cependant, les ordres des maîtres politiques de l'armée à Londres et à Paris ont assuré que la bataille aurait lieu. Le fait que les Britanniques aient mis un régiment de cavalerie en attente au début de l'attaque a montré à quel point la pensée militaire était rétrograde alors afin d'exploiter le trou qui serait créé par une attaque d'infanterie dévastatrice. La foi militaire britannique était toujours mise sur les attaques de cavalerie en 1916 lorsque la nature de la guerre des deux années précédentes aurait clairement indiqué que la cavalerie n'était plus viable. Cela montre à quel point la pensée militaire était conservatrice pendant cette guerre. De plus, les soldats envoyés pour combattre sur le champ de bataille étaient des volontaires nouvellement recrutés et non du personnel militaire formé. La conscription n'a commencé en Grande-Bretagne qu'en 1916 mais était en place depuis de nombreuses années en France, ce qui signifie que les appelés français avaient généralement un certain niveau de connaissances ou de formation militaire. Les soldats britanniques, en revanche, étaient très désavantagés et n'étaient tout simplement pas entraînés ni préparés à vivre sur le champ de bataille.

Le début de la bataille

La bataille de la Somme a commencé par un bombardement d'artillerie d'une semaine sur les lignes allemandes. 1 738 000 obus ont été tirés sur les Allemands. La logique derrière cela était que les canons d'artillerie détruiraient les tranchées et les barbelés allemands placés devant les tranchées. L'utilisation de l'artillerie a été fortement soutenue par le Field Marshall Haig:

«La position ennemie à attaquer était d'un caractère très considérable, située sur un terrain élevé et vallonné. (Ils avaient) des tranchées profondes… des abris anti-bombes… des enchevêtrements de fils de 40 mètres de large souvent aussi épais qu'un doigt d'homme. Des défenses de cette nature ne pouvaient être attaquées que dans la perspective d'un succès après une préparation minutieuse de l'artillerie. »

En fait, les Allemands avaient des abris profonds pour leurs hommes et tout ce qu'ils avaient à faire lorsque le bombardement a commencé était de déplacer ces hommes dans la sécurité relative des abris profonds. Lorsque le bombardement aurait cessé, les Allemands auraient su que cela aurait été le signal d'une avancée d'infanterie. Ils ont quitté la sécurité de leurs pirogues et ont équipé leurs mitrailleuses pour faire face aux Britanniques et aux Français. Les soldats britanniques ont avancé sur un front de 25 milles.

Pertes et conséquences des combats

À la fin de la bataille, en novembre 1916, les Britanniques avaient perdu 420 000, les Français près de 200 000 hommes et les Allemands 500 000. Les forces alliées avaient avancé le long d'une bande de trente milles qui avait sept milles de profondeur à son maximum. Lord Kitchener était un partisan de la théorie de l'attrition - que vous finiriez par écraser votre ennemi et qu'il devrait céder. Il considérait le succès militaire de la bataille comme primordial. Cependant, cela a eu de graves conséquences politiques et sociales en Grande-Bretagne. Beaucoup parlaient de la «génération perdue», trouvant difficile de justifier les près de 88 000 hommes alliés perdus pour chaque mille gagné à l'avance.

Rapports médiatiques inexacts

Cependant, pendant la bataille, les informations des médias sur la Somme étaient loin d'être exactes. Cela a été écrit par John Irvine du "Daily Express" le 3 juillet 1916 - bien que son rapport aurait été examiné par l'armée et le gouvernement britanniques et qu'il n'aurait pu utiliser que les informations que les militaires lui avaient fournies.

«Un relâchement perceptible de notre tir peu après sept heures a été la première indication qui nous a été donnée que nos vaillants soldats étaient sur le point de sauter de leurs tranchées et d'avancer contre l'ennemi. Les non-combattants, bien sûr, n’ont pas été autorisés à assister à ce spectacle, mais j’ai appris que la vigueur et l’empressement du premier assaut étaient dignes de la meilleure tradition de l’armée britannique. Nous n'avons pas dû attendre longtemps pour avoir des nouvelles, et c'était tout à fait satisfaisant et encourageant. Le message reçu à dix heures ressemblait à ceci: «Sur un front de vingt milles au nord et au sud de la Somme, nous et nos alliés français avons avancé et pris la première ligne de tranchées allemande. Nous attaquons vigoureusement Fricourt, la Boiselle et Mametz. Les prisonniers allemands se rendent librement et bon nombre d'entre eux sont déjà tombés entre nos mains. »

Le Daily Chronicle a publié un rapport similaire sur la bataille le 3 juillet:

«Vers 7 h 30 ce matin, une attaque vigoureuse a été lancée par l'armée britannique. Le front s'étend sur une trentaine de kilomètres au nord de la Somme. L'assaut a été précédé d'un terrible bombardement, d'une durée d'environ une heure et demie. Il est trop tôt pour donner autre chose que les détails les plus élémentaires, car les combats se développent en intensité, mais les troupes britanniques ont déjà occupé la ligne de front allemande. De nombreux prisonniers sont déjà tombés entre nos mains et, pour autant que l'on puisse en juger, nos pertes n'ont pas été lourdes. »

Cependant, ceux qui y ont combattu savaient ce qui s'était réellement passé - s'ils survivaient:

«Le lendemain matin (2 juillet), nous, artilleurs, avons arpenté la scène horrible devant nous… il est devenu clair que les Allemands avaient toujours une vue dominante sur No Man's Land. (Les Britanniques) ont été brutalement repoussés. Des centaines de morts ont été étendus comme une épave emportée par un haut repère. Autant de personnes sont mortes sur le fil ennemi qu'au sol, comme des poissons pris dans le filet. Ils y étaient accrochés dans des postures grotesques. Certains avaient l'air de prier; ils étaient morts à genoux et le fil avait empêché leur chute. Les tirs de mitrailleuses avaient fait leur terrible travail. »

-George Coppard, mitrailleur à la bataille de la Somme.

Médailles et récompenses de la bataille de la Somme

Au cours de la bataille, 51 croix de Victoria ont été remportées par des soldats britanniques. 31 ont été remportés par des sous-officiers et 20 par des officiers. De ces 51 médailles, 17 ont été décernées à titre posthume - 10 à des sous-officiers et 7 à des officiers.

Index de la Première Guerre mondiale

Citation / référence MLA

«La bataille de la Somme». HistoryLearningSite.co.uk. 2014. Web.

Articles Similaires

  • La bataille de Mons
    La bataille de Mons a été la première grande bataille de la Première Guerre mondiale. Mons était une bataille de mouvement contrairement aux batailles qui ont suivi qui…
  • Un A à Z de la Première Guerre mondiale
    A Alliés: les armées, principalement, de Grande-Bretagne, de France, de Russie et d'Amérique. Armistice: novembre 1918 - un cessez-le-feu convenu pendant la guerre qui s'est avéré être…
  • La bataille de Loos
    La bataille de Loos a eu lieu en septembre 1915. La bataille de Loos faisait partie de la campagne du maréchal Joffre dans l'Artois qui visait à…


Voir la vidéo: La bataille de la Somme - Film documentaire Première guerre mondiale (Mars 2021).