Cours d'histoire

John Dudley et le gouvernement

John Dudley et le gouvernement

John Dudley, comme Somerset, était membre du Conseil privé nommé par Henry VIII pour gouverner alors qu'Edward était mineur. Dudley, comme Somerset, souhaitait étendre son pouvoir. Cependant, dans les premières années du règne d'Edward, la figure éminente était Somerset et jusqu'à ce qu'il réussisse à vaincre les rébellions paysannes de Norfolk, Dudley resta une figure secondaire au gouvernement. Cependant, le retrait de Somerset du pouvoir en 1549, a donné à Dudley l'occasion qu'il voulait étendre sa propre base de pouvoir.

Dudley était un politicien habile. Il savait ce qui était nécessaire pour garder le contenu le plus de personnes possible. Dudley a donné l'impression qu'il sympathisait avec les catholiques mais aussi avec les conservateurs religieux. Il a donné l'impression qu'il travaillerait avec le Conseil privé alors que Somerset l'a effectivement contourné. Pendant que Dudley cultivait ces relations, il a également développé son amitié avec l'archevêque Thomas Cranmer, qui a eu une influence considérable dans la maison royale. Cranmer a utilisé sa position pour s'assurer que Dudley avait un accès immédiat à Edward VI. Dudley a fait ce qu'il a pu pour se faire entendre du jeune roi - quelque chose qu'il a fait avec succès. En février 1550, il était suffisamment fort pour faire expulser les conservateurs du Conseil privé. Pour assurer son contrôle sur le Conseil, il a été nommé son président. Au moment de l'exécution de Somerset en janvier 1552, Dudley était le directeur général du Nord (ce qui lui a donné une énorme influence militaire) et le duc de Northumberland. Pendant qu'il était au gouvernement, Dudley a utilisé sa position pour étendre son propre pouvoir, mais il a également introduit une série de réformes importantes. Alors que les historiens ont tendance à considérer Somerset comme moins que compétent, Dudley est considéré comme un politicien compétent et astucieux.

La leçon la plus importante que Dudley a apprise des erreurs de Somerset a été de développer une relation positive avec le Conseil privé. Dudley voulait contrôler le Conseil mais l'avoir de son côté. Il a permis d'y revenir William Cecil et William Paget - tous deux partisans du Somerset. Cependant, Dudley savait que les deux hommes étaient des opérateurs compétents. Il savait que Cecil et Paget le remercieraient efficacement de les avoir ramenés dans le giron et, en théorie, travailleraient pour lui. Dudley a également augmenté le nombre d'hommes au Conseil privé à 33 - bien qu'il y ait nommé ses propres hommes. En particulier, Dudley a nommé des hommes ayant une expérience militaire afin qu'il puisse assurer un soutien militaire si nécessaire. Cependant, 33 hommes étaient trop nombreux pour que le Conseil fonctionne efficacement. Par conséquent, Dudley a créé un cercle restreint au sein du Conseil, mais il s'est assuré que le Conseil en tant qu'entité était le centre du gouvernement, ne l'aliénant ainsi pas comme l'avait fait Somerset.

Dudley a hérité d'une situation difficile. La France avait déclaré la guerre à l'Angleterre en août 1549 dans le but de tirer parti des problèmes intérieurs que connaissait l'Angleterre. Dudley a poursuivi pour la paix avec les Français car il s'est rendu compte que c'était une guerre que l'Angleterre ne pouvait pas gagner. Cependant, même cette démarche diplomatique s'est retournée contre lui alors que l'empereur romain germanique, Charles V, se méfiait de la "nouvelle" politique de l'Angleterre envers la France. Charles était également en colère que Dudley se soit aligné avec les évêques les plus extrêmes, tels que Nicholas Ridley et Hooper, qui voulaient pousser l'Église d'Angleterre vers le calvinisme. Charles avait préconisé une politique de modération religieuse et une telle décision n'était clairement pas modérée aux yeux de l'empereur. La seule grâce salvatrice que Dudley avait concernant Charles était que l'empereur était à peine en mesure de faire pression sur l'Angleterre, car sa position en Europe continentale était loin d'être forte.

Le problème le plus urgent auquel Dudley a dû faire face était la situation financière chronique de l'Angleterre. À toutes fins utiles, l'Angleterre était en faillite à la fin de 1549. Somerset avait mené des guerres inaccessibles et vendu des terres de la Couronne qui, une fois disparues, n'avaient aucune chance d'ajouter quoi que ce soit au Trésor. À la fin de 1549, la Maison royale devait emprunter 50 000 £ par an simplement pour exister. Dudley a recouru à l'avilissement de la monnaie, qui à court terme rapportait 114 000 £ mais était inflationniste. Quoi qu'il en soit, Dudley a dû emprunter de l'argent à des banquiers européens pour un montant de 243 000 £. Il rétablit au pouvoir William Cecil en tant que secrétaire d'État, qui, avec Sir Thomas Gresham, avait le pouvoir de régler l'économie de l'Angleterre. Les deux hommes ont persuadé les riches sociétés de commerce de Londres de soutenir la dette publique et Gresham a été envoyé aux Pays-Bas avec 12 000 £ par semaine pour manipuler les marchés boursiers en faveur du marché anglais. En mars 1552, la teneur en argent des pièces a été rétablie au niveau de 1527, le tout dans un effort pour restaurer la confiance dans l'économie. En 1553, le travail de Dudley était presque résolu, bien qu'il doive vendre encore plus de terres de la Couronne. Dudley a suffisamment équilibré l'économie pour introduire un «coffre privé» - une somme d'argent mise de côté pour les urgences. «Il a démontré sa capacité à déléguer son autorité et son habileté à sélectionner les bonnes personnes pour la tâche.» (Nigel Heard)

En développant ses réformes fiscales, Dudley voulait rationaliser la façon dont les revenus royaux étaient perçus. Son idée était de réduire le nombre de bureaux qui percevaient les revenus royaux à seulement deux - l'Échiquier et l'Office des terres de la Couronne - ou de tout fusionner dans l'Échiquier. Cela, pensait Dudley, réduirait la corruption, car il savait très bien que l'argent destiné aux coffres royaux n'y arrivait pas. Ces réformes n'ont pas été introduites sous le règne d'Edward à la suite de sa mort prématurée, mais elles ont été introduites sous le règne de Marie I.

Dudley a également géré avec compétence les problèmes sociaux de la journée. L'inflation générale, le chômage et les prix élevés des denrées alimentaires menaçaient tous de déstabiliser la société. Dudley a utilisé une approche à deux volets. D'une part, il a retiré une législation impopulaire comme la 154 Vagrancy Act. De l'autre, il a resserré le contrôle légal des officiers dans les régions. Cependant, il ne fait aucun doute que Dudley a essayé de soulager la détresse ressentie par les pauvres. Il a vigoureusement soutenu la législation anti-clôture et le travail des commissions de clôture a été interrompu. Dudley a également présenté une législation pour empêcher que des intérêts excessifs ne soient facturés sur les dettes. Pour soutenir cela, il a introduit plus de législation pour garantir que les agents locaux soutiennent les personnes âgées, les infirmes et les handicapés. Bien qu'il ne puisse pas espérer résoudre tous les problèmes financiers de l'Angleterre, ce que Dudley a fait était suffisant pour garantir que beaucoup croyaient qu'il faisait ce qu'il pouvait pour aider les défavorisés.

Au milieu de 1552, Dudley semblait avoir une position si puissante que personne ne pouvait contester son pouvoir. Cependant, ce pouvoir avait une faiblesse majeure. Cela dépendait d'Edouard VI. S'il mourait jeune, son successeur serait le catholique Mary. Elle n'aurait pas de camion avec les réformes religieuses de Dudley et aurait amené ses propres hommes. Son «équipe» n'aurait pas inclus Dudley. La mort prématurée - et pour Dudley intempestive - d'Edward en juillet 1553 mit fin à toutes les chances qu'il avait de cimenter son pouvoir.

La tentative de Dudley de placer Lady Jane Gray, mariée à son fils aîné Guildford, sur le trône fut un échec lamentable. Dudley n'a pas tenu compte du fait que le peuple d'Angleterre avait un instinct naturel pour soutenir un héritage dynastique. Cela s'est avéré être vrai avec Mary. Il a été exécuté le 22 aoûtDakota du Nord 1553.

Janvier 2008

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