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Ignatius Loyola

Ignatius Loyola

Ignace Loyola a fondé les Jésuites (la Compagnie de Jésus). Les jésuites ont été l'un des principaux fers de lance de la contre-réforme. Le travail accompli par Ignatius Loyola a été considéré comme un contre-pouvoir important pour Martin Luther et John Calvin.

Ignatius Loyola est né en 1491 dans une riche famille noble. Il a fait ses études de chevalier. Comme beaucoup de jeunes hommes de son milieu, Loyola a rejoint l'armée. En mai 1521, il est blessé lors de la bataille de Pampelune lors d'un combat contre la France. Tandis que Loyola se remettait de ses blessures, il subit une conversion spirituelle. Après avoir lu sur la vie des saints et du Christ, Loyola a conclu que sa vie avait été une imposture et il a décidé de la réformer. Après avoir affirmé avoir vu une vision de la Vierge Marie et de l'enfant Jésus, il se rendit au sanctuaire de Notre-Dame à Montserrat en Aragon et devint un ermite vivant dans une grotte près de Mantoue en 1522. Il passa son temps dans des haillons à se confesser et à se flageller tout en aidant les malades. «Je suivrai comme un chiot si je ne trouve qu'un moyen de salut.» Loyola se jeta à la merci de Dieu. Il consacrait chaque jour des heures à la prière et lorsqu'il ne le faisait pas, il s'occupait des malades et des pauvres.

En 1523, Loyola se rendit en Terre Sainte pour tenter de convertir les Maures. Cependant, il a été renvoyé par les Franciscains en Italie. Loyola a passé les sept années suivantes à apprendre la théologie et le latin dans les universités de Barcelone, Alcala et Salamanque et après cela, Loyola est allé au collège de Montaigu à Paris. Il est arrivé à Paris en même temps que John Calvin partait!

Son éducation universitaire a pris fin en 1535. Pendant ses études, Loyola a rassemblé huit adeptes qui partageaient ses convictions. En août 1534, ils jurèrent obéissance au pape et prononcèrent également des vœux de pauvreté et de chasteté. Loyola et ses disciples déterminés à consacrer leur vie de missionnaires en Terre Sainte.

Le 27 septembree, 1540, la Société pour Jésus a reçu la reconnaissance officielle du pape Paul III. Loyola avait été ordonné prêtre en 1537 et il a passé beaucoup de temps à Rome où il a organisé le travail des jésuites en tant que premier général de l'ordre. Loyola était devenu convaincu qu'il ne pouvait pas faire son travail dans un ordre existant, d'où sa détermination à démarrer le sien.

Loyola a veillé à ce que le mouvement jésuite soit hautement discipliné et que tous les fidèles connaissent par cœur ses «Exercices spirituels» et sa «Constitution». L'éducation et l'auto-examen étaient au cœur du mouvement et après des années de formation, un jésuite était considéré comme parfaitement préparé pour mener à bien son travail dans le monde.

Au moment de la mort de Loyola en 1556, il y avait environ 1 000 jésuites organisés en onze unités. Neuf de ces unités étaient en Europe, l'une au Brésil et l'autre en Extrême-Orient.

Symptomatique de la formation initiée par Loyola était le travail effectué par des gens comme John Gerrard, un jésuite qui a travaillé en Angleterre. Gerrard a été arrêté et emprisonné dans la Tour de Londres où il a été torturé. Malgré cela, Gerrard était l'un des rares hommes à s'échapper de cette forteresse. Plutôt que de partir pour la relative sécurité de l'Europe, il est resté en Angleterre pour continuer son travail.

Un autre qui a fixé les normes les plus élevées pour les jésuites était Francis Xavier. Il était l'un des premiers disciples de Loyola et l'un des plus grands missionnaires de tous les temps. En 1541, il est invité à se rendre aux Indes orientales par Jean III du Portugal. Xavier était issu d'une famille aristocratique, mais il s'est retrouvé sur un sale bateau dévasté par la fièvre. Il a lavé, frotté et cuisiné pour toutes les personnes à bord. Il est allé à Goa, Travancore, Malacca, Moluques, au Sri Lanka et au Japon. Xavier est finalement décédé près de Hong Kong, échouant ainsi dans son souhait de se rendre en Chine. Xavier a été à la hauteur des normes imposées aux jésuites par Loyola. Il a beaucoup voyagé dans de grandes difficultés, mais on estime que Xavier a converti plus de 700 000 personnes à la foi catholique.

Les jésuites d'Ignatius Loyola ont transformé l'Église catholique romaine en termes de qualité et ils sont devenus un élément essentiel de la contre-réforme.

Ignace Loyola a été canonisé en 1622.

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