Les jésuites

Les jésuites ont joué un rôle très important dans la contre-réforme. Le fondateur des jésuites, Ignatius Loyola, doit être considéré comme un acteur clé à cet égard. Loyola était le fils d'un noble basque et est né en 1491. Il est devenu un soldat qui aimait les femmes et le jeu - et il avait une éducation typique pour le fils d'un homme riche, le plaisir prenant le pas sur sa vie sans appel professionnel évident.

En 1521, il a combattu dans l'armée de Charles V. Tout en défendant Pampuna, il a été touché par un boulet de canon et gravement endommagé sa jambe gauche. Alors qu'il se remettait de cette blessure, il a souffert d'une crise en croyant que sa vie semblait inutile. Il s'est mis à lire sur la vie du Christ et des saints. Il a vu une vision de la Vierge Marie et de l'enfant Jésus et il est allé au sanctuaire de Notre-Dame à Montserrat en Aragon et est devenu un ermite vivant dans une grotte près de Mantoue en 1522. Il a passé son temps dans des chiffons à se confesser et à se flageller tout en aidant le malade. "Je suivrai comme un chiot si je ne peut trouver un moyen de salut. »Loyola s'est jeté à la merci de Dieu et cette crise (qu'elle soit psychologique ou non) est similaire à ce que Luther a traversé.

Cependant, contrairement à Luther, il a trouvé son salut dans les expériences mystiques et non dans les Écritures. Il était prêt à accepter les croyances déjà disponibles, il ne ressentait donc aucun désir de développer une nouvelle croyance. Il avait une obéissance totale à l'Église catholique et à sa foi.

En 1523, il partit en pèlerinage à Jérusalem car il souhaitait communiquer son amour et ses connaissances aux autres. Il avait l'intention d'une mission aux Turcs mais il a été renvoyé par les Franciscains en Italie. Il a passé les sept années suivantes à apprendre la théologie et le latin à Barcelone, Alcara et Salamanque et après cela, il est allé au collège de Montaigu à Paris. Il est arrivé à Paris en même temps que John Calvin partait!

À Paris, il a rassemblé autour de lui six compagnons. Xavier, qui était Basque, trois Castillans, un Savoyard et un Portugais. En 1534, ils prêtèrent tous serment de pauvreté, de chasteté et d'obéissance au pape. Ils ont promis d'aller en Palestine si le pape y consentait. Loyola a été ordonné prêtre à Venise en 1537. Ici, il a aidé les malades et les pauvres. Après Venise, Loyola se rend à Rome. Il ne pouvait pas aller en Palestine car les Turcs musulmans lui barraient la route. À Rome, il a rencontré de nombreux autres contre-réformateurs.

En septembre 1540, le pape Paul III a autorisé la Compagnie de Jésus à prendre soin des âmes dans la vie et à enseigner et à prêcher la foi. Loyola a estimé qu'il devait commencer une nouvelle commande plutôt que de travailler dans une commande déjà existante car les commandes existantes étaient entachées.

En 1541, Loyola a été élu premier général de la Société - un poste qu'il a occupé jusqu'à sa mort en 1556. La formation dans la Société a été longue et difficile. Vous avez été novice pendant deux ans en faisant de la théorie et des travaux pratiques dans les hôpitaux. Vous êtes allé en pèlerinage et vous avez dû passer du temps à mendier. Si vous avez «réussi» cette partie, vous avez ensuite passé entre 10 et 12 ans en tant qu'érudit à étudier la théologie, la philosophie et les sciences humaines. Vous avez également appris à enseigner aux autres.

Loyola's «Constitutions» n'atteignit sa forme définitive qu'en 1558. Ceci établit les règles de la Société:

  1. Les jésuites devaient être à la disposition du pape.
  2. Ils devaient aller partout où il leur avait ordonné d'aller sauver des âmes.
  3. Ils ne devaient jamais accepter un évêché, etc. à moins que le pape ne l'ait ordonné.
  4. Ils ne devaient porter aucune habitude particulière.
  5. Il ne devait pas y avoir de mortification spéciale, par ex. pas de jeûne sans rapport médical.
  6. Ils étaient dispensés de la prière et des messes communes.
  7. Tous les membres devaient prononcer les trois vœux monastiques traditionnels. Une élite ferait un quatrième vœu d'obéissance directe au pape s'il les envoyait en mission à l'étranger.
  8. La foi devait se propager par la prédication, les exercices spirituels, la charité et l'éducation au christianisme.

L'autre œuvre majeure de Loyola était «Exercices spirituels». Cela, il avait commencé en 1522 et il a été achevé en 1548. Cela a été conçu pour que les jésuites deviennent des mystiques et aient moins d'attachement aux choses du monde. Il a informé les jésuites sur la façon de «maîtriser l'âme pour manipuler le corps».

Une série d'exercices mentaux a été développée, se concentrant sur le péché et la conscience, sur la vie du Christ - dirigeant l'esprit à l'union complète avec Lui. Il décrivait la posture correcte pour la méditation. Ces exercices ont endurci l'esprit pour le travail qui allait suivre. Loyola accordait beaucoup d'importance à la méditation, mais il était également un organisateur actif et compétent.

Comme Luther, sa conversion a été une expérience émotionnelle et comme Calvin, il avait une logique de fer qui mettait l'accent sur l'éducation et le désir de créer un puissant ordre religieux spirituel qui était néanmoins réaliste dans son approche. Tous les jésuites avaient un sens de l'engagement, une capacité d'organisation et un haut niveau de capacité intellectuelle, ce qui a contribué à préserver et à transmettre une grande partie des nouveaux apprentissages de la Renaissance.

Les jésuites étaient tenus en si haute estime que les papes les envoyèrent au cœur du protestantisme pour «reconquérir les âmes perdues». Ils sont restés sans dissidence malgré les dangers évidents pour leur propre bien-être et leur liberté. Leur engagement, comme l'avait demandé Loyola, était féroce, peut-être même fanatique.

En Angleterre, c'est un prêtre jésuite (John Gerrard) qui, malgré une terrible torture, parvient à s'échapper de la tour de Londres et, après sa convalescence, poursuit son travail. Xavier, l'un des premiers jésuites, s'est rendu en Extrême-Orient pour convertir la population malgré les dangers évidents et réels pour lui-même.

Même les pays catholiques avaient des raisons de craindre les jésuites. En France, ils étaient considérés comme un rival potentiel du Parlément de Paris et de la Sorbonne lorsqu'ils ont déclaré leur intention d'ouvrir un collège jésuite à Paris. La crainte aurait pu être que les jésuites aient montré que les deux corps n'étaient pas les vrais catholiques qu'ils prétendaient être alors qu'eux, les jésuites, menaient clairement la vie des vrais catholiques.