Cours d'histoire

L'Armada espagnole

L'Armada espagnole

L'Armada espagnole a quitté l'Espagne en juillet 1588. La tâche de l'Armada espagnole était de renverser l'Angleterre protestante dirigée par la reine Elizabeth I. L'Armada espagnole s'est révélée être un désastre coûteux pour les Espagnols, mais pour les Anglais, c'était une victoire célèbre qui a fait Sir Francis Drake encore plus un héros qu'il ne l'était déjà et ayant même un impact sur les célébrations de Noël Tudor!

Pourquoi l'Espagne voulait-elle renverser Elizabeth? Il y avait plusieurs raisons.

à l'époque d'Elizabeth, l'Espagne contrôlait ce qu'on appelait les Pays-Bas espagnols. Il s'agissait de la Hollande et de la Belgique modernes. En particulier, la Hollande voulait son indépendance. Ils n'aimaient pas être faits pour être catholiques; en fait, les idées protestantes avaient pris racine en Hollande et beaucoup de celles-ci étaient des protestants secrets. S'ils avaient déclaré publiquement leurs croyances protestantes, leur vie aurait été en danger. L'Espagne a utilisé une police secrète religieuse appelée Inquisition pour chasser les protestants. Cependant, pendant le règne d'Elizabeth, les Anglais avaient aidé les protestants hollandais en Hollande. Cela a énormément mis en colère le roi d'Espagne - Philippe II - qui voulait arrêter cela. Il était marié depuis peu à la demi-sœur d'Elizabeth, Mary, et lorsqu'ils se sont mariés, l'Angleterre était catholique. Avec l'Angleterre sous son contrôle, Philip pouvait contrôler la Manche et ses navires pouvaient facilement passer de l'Espagne aux Pays-Bas espagnols. Les troupes espagnoles stationnées là-bas pourraient être facilement approvisionnées.
les «chiens de mer» anglais avaient également causé beaucoup de dégâts au commerce espagnol de l'argent. Des hommes comme Sir Francis Drake ont attaqué des navires espagnols au large des Antilles et l'Espagne a perdu une énorme somme d'argent lorsque les navires transportant de l'argent ont coulé ou ont fait capturer leur cargaison par Drake. Pour les Anglais, Drake était un héros mais pour les Espagnols, il n'était rien de plus qu'un pirate qui, selon eux, était autorisé à faire ce qu'il faisait en toute connaissance de la reine. Cela, les Espagnols ne pouvaient l'accepter.
En 1587, Mary, reine d'Écosse, est exécutée en Angleterre sur ordre d'Elizabeth. Marie, reine d'Écosse, était catholique et Philippe II croyait qu'il avait le devoir de veiller à ce qu'aucun autre catholique ne soit arrêté en Angleterre et qu'il ne faille plus l'exécuter. Marie, reine d'Écosse, avait également précisé que si elle devenait reine d'Angleterre, Philippe devrait hériter du trône après sa mort.

D'où sa décision d'attaquer et d'envahir l'Angleterre.

L'histoire de l'Armada espagnole est pleine d'erreurs. Avant même le départ de l'Armada, de graves problèmes ont été rencontrés:

Problème 1En 1587, Drake a attaqué le port de Cadix et détruit ou endommagé un certain nombre de navires qui étaient en cours de préparation par les Espagnols pour l'Armada
Problème 2Les magasins embarquaient à bord des nouveaux navires pourris car les barils qui contenaient la nourriture et l'eau étaient faits de bois neuf encore humide. Cela pourrit la nourriture et rendit l'eau aigre.
Problème 3Le plan était de se rendre aux Pays-Bas espagnols, de ramasser des soldats espagnols qui y étaient stationnés et d'envahir la côte sud de l'Angleterre. Mais il n'y avait pas de port évident pour récupérer les soldats aux Pays-Bas.
Problème 4Le Lord High Amiral d'Espagne était le célèbre Santa Cruz. C'était un amiral respecté et prospère. Il mourut en 1586. L'amiral choisi par Philippe pour diriger l'Armada après la mort de Cruz était un général très riche et prospère appelé le duc de Médine Sidonia. Bien que bon général, Medina Sidonia n'avait jamais été en mer auparavant et quand il est monté à bord de son navire, il a eu le mal de mer. Pourquoi le roi Philippe a-t-il choisi un homme qui n'avait jamais été en mer auparavant pour diriger la plus grande flotte navale du monde à l'époque?
Problème 5L'Armada a navigué pour la première fois en avril 1588. Elle a frappé une terrible tempête et de nombreux navires ont été endommagés. Ils ont dû retourner au port pour se faire réparer.

Avec tout ce qui s'était passé, il était très difficile pour les Espagnols de garder l'Armada secrète. En fait, ils tenaient à informer les Anglais de l'Armada car ils pensaient que les Anglais seraient terrifiés à la nouvelle d'une flotte aussi importante de navires qui les attaqueraient.

L'organisation pour préparer l'Armada était énorme. Des canons, des fusils, de la poudre à canon, des épées et de nombreuses autres armes de guerre étaient nécessaires et l'Espagne les acheta à quiconque leur vendrait. Un certain nombre de navires marchands ont dû être convertis en navires de guerre, mais l'Armada (ou la «Grande Entreprise» comme l'appelait Philippe) contenait également des navires qui transportaient simplement des choses plutôt que de combattre en mer. Ces navires transportaient entre autres:

11 millions de livres (en poids) de biscuits pour navires11 000 paires de sandales
40000 gallons d'huile d'olive5000 paires de chaussures
14 000 barils de vin180 prêtres
600 000 livres de porc salé728 serviteurs

L'Armada a navigué le 19 juillet 1588. La flotte de 130 navires - dont 22 galions de combat - a navigué en forme de croissant. Ce n'était pas inhabituel car la plupart des flottes naviguaient sous cette forme car elles offraient aux navires de cette flotte la plus grande protection. Les galions plus grands mais plus lents étaient au milieu du croissant et ils étaient protégés par des bateaux plus rapides mais plus petits qui les entouraient. De plus petits navires connus sous le nom de zabras et de pataches alimentaient les galions. L'Armada a fait face à peu d'opposition lorsqu'elle s'est approchée de la côte de Cornwall le 29 juillet 1588. On dit que les pêcheurs de Cornouailles pêchant au large du Lézard ont regardé passer l'Armada!

Cependant, Londres a été avertie que l'Armada approchait du littoral anglais. Les communications au 16e siècle étaient très mauvaises, mais les Anglais avaient développé un moyen d'informer Londres lorsque l'Armada fut vue pour la première fois. Des balises étaient allumées le long de la côte. Dès qu'une balise a été vue, la suivante le long de la côte a été allumée. Lorsque les balises ont atteint Beachy Head dans le Sussex, elles sont allées à l'intérieur des terres et vers Londres. De cette façon, Londres a rapidement été informée que l'Armada approchait de l'Angleterre.

Alors que l'Armada remontait la Manche, elle a été attaquée par une force anglaise dirigée par Sir Francis Drake. Il était stationné à Plymouth. On dit que lorsque Drake a été informé de l'approche de l'Armada, il a répondu qu'il avait le temps de terminer le jeu de boules qu'il jouait sur Plymouth Hoe et le temps de vaincre l'Armada. Il est possible qu'il savait que la marée de la rivière Tamar à Plymouth était contre lui, de sorte qu'il ne pouvait pas sortir ses navires de Devonport - par conséquent, il savait qu'il pouvait terminer son jeu de boules parce que ses navires dépendaient de la marée pour se déplacer. Si la marée montait, ses navires devaient rester attachés. Si la marée montait, alors il avait la liberté de déplacer ses navires dans la Manche. Quelle que soit la vérité, ce qui est vrai, c'est que Drake et ses hommes ont fait très peu de dégâts à l'Armada lorsqu'elle a traversé la Manche. Les Anglais ont gaspillé beaucoup de munitions à tirer sur l'Armada et n'ont pas eu beaucoup d'impact car les navires espagnols avaient des coques bien construites qui se sont révélées solides.

Sir Francis Drake

Alors que l'Armada remontait la Manche, les attaques de la flotte de Drake Plymouth se sont révélées très inefficaces. À l'exception de deux galions, l'Armada est restée relativement indemne.

Cependant, Medina Sidonia était confrontée à ses propres problèmes - l'Armada manquait de munitions. Le seul avantage des Espagnols à cette époque était la météo. Le 4 août, un vent fort a rendu la Manche beaucoup plus agitée et les petits navires anglais en ont souffert tandis que les Espagnols ont utilisé le vent pour se déplacer rapidement vers le littoral européen où ils ramasseraient des troupes espagnoles prêtes pour l'invasion de l'Angleterre. .

Tout au long de son voyage de l'Espagne au côté est de la Manche, l'Armada n'a rencontré que peu de problèmes de la part de la marine anglaise. Même si nous connaissions son approche, nous ne pouvions pas faire grand-chose tant qu'il restait dans sa formation en croissant.

Mais elle a rencontré de réels problèmes lorsqu'elle a dû arrêter de récupérer des troupes en Europe continentale. Tandis que l'Armada conservait sa forme en croissant, il était très difficile pour la marine anglaise de l'attaquer. Une fois qu'il s'est arrêté, il a perdu sa forme en croissant et l'a laissé ouvert pour attaquer. Medina Sidonia apprit avec horreur qu'il n'y avait pas de port assez profond près de l'endroit où les troupes espagnoles devaient arrêter sa flotte. Le mieux qu'il put faire fut d'héberger à Gravelines près de Calais aujourd'hui le 27 juillet 1588, puis d'attendre l'arrivée des troupes.

Sir Francis Drake est crédité de ce qui s'est passé ensuite, mais un Italien appelé Giambelli devrait également recevoir un crédit pour la construction des «Hell Burners» pour les Anglais. Huit vieux navires étaient chargés de tout ce qui pouvait bien brûler. Ces bombes flottantes devaient dériver pendant la nuit dans l'Armada au repos. L'Armada était une flotte entièrement armée. Chaque navire transportait de la poudre à canon et les navires étaient en bois avec des voiles en toile. S'ils prenaient feu, chaque navire n'aurait aucune chance. Connaissant les «Hell Burners», les Espagnols ont installé des vigies sur chaque bateau. Ils ont repéré les navires en feu qui entraient, mais que pouvaient-ils faire?

Alors que l'Armada voyait les navires en feu s'approcher, chaque navire de l'Armada tenta de sortir de Gravelines pour se sauver - mais dans le noir. Un seul navire espagnol a été perdu mais la forme du croissant a disparu et l'Armada était désormais vulnérable aux attaques.

Les Anglais ont attaqué mais ils ont été courageusement repoussés par les Espagnols. Quatre galions espagnols ont résisté et ont combattu Drake. Les Espagnols étaient dix fois plus nombreux. Trois de ces galions ont été coulés et 600 hommes ont été tués et 800 blessés. Mais ils avaient empêché les Anglais d'attaquer le reste de l'Armada et l'aggravation du temps avait également aidé l'Armada à s'échapper. Medina Sidonia a écrit plus tard que l'Armada était «sauvée par le temps, par la miséricorde de Dieu…»

Cependant, la flotte anglaise a bloqué toute chance que l'Armada avait de revenir sur la Manche. Par conséquent, lorsque l'Armada s'est reconstituée en une flotte, elle n'a pu remonter que la côte est de l'Angleterre, puis autour du nord de l'Écosse. De là, l'Armada pourrait naviguer le long de la côte ouest de l'Irlande et revenir en Espagne.

Cependant, leurs fournitures à bord n'étaient pas suffisantes pour un tel voyage et de nombreux équipages étaient réduits à manger de la corde pour survivre. L'eau douce a rapidement disparu et les équipages n'ont pas pu boire l'eau de mer. Pour ajouter à leurs ennuis, alors que l'Armada naviguait dans le nord de l'Écosse à la mi-septembre, elle a frappé l'une des pires tempêtes de l'histoire qui a endommagé de nombreux navires.

Les navires qui ont survécu à cette tempête se sont dirigés vers l'Irlande. Ici, ils étaient convaincus qu'ils obtiendraient de l'aide et des fournitures. Pourquoi ont-ils pensé cela? L'Irlande était encore catholique et les marins catholiques espagnols pensaient que ceux qui avaient la même religion les aideraient. Ils avaient tord. L'Armada était hébergée dans ce qui est maintenant appelé la baie d'Armada, au sud de Galway. Les marins qui ont débarqué ont été attaqués et tués. Les Irlandais, catholiques ou non, considéraient toujours les Espagnols comme des envahisseurs. Ceux qui ont survécu aux tempêtes, aux Irlandais, au manque de nourriture, etc. devaient encore craindre la maladie car le scorbut, la dysenterie et la fièvre ont tué beaucoup de ceux qui étaient déjà affaiblis.

Les chiffres varient, mais on pense que seuls 67 navires sur 130 sont rentrés en Espagne - un taux de perte de près de 50%. Plus de 20 000 marins et soldats espagnols ont été tués. Pendant toute la campagne, les Anglais n'ont perdu aucun navire et seulement 100 hommes au combat. Cependant, plus de 7 000 marins anglais sont morts de maladie (dysenterie et typhus principalement) pendant que l'Armada était dans l'eau anglaise. Les marins anglais qui ont survécu et combattu contre l'Armada ont également été mal traités par le gouvernement anglais. Beaucoup n'ont reçu que suffisamment d'argent pour se rendre chez eux et certains n'ont reçu qu'une partie de leur salaire. Le commandant en chef de la marine anglaise, Lord Howard of Effingham, a été choqué en affirmant que «Je préférerais n'avoir jamais un sou au monde, car ils (ses marins) devraient en manquer….”Avec cela, il a utilisé son propre argent pour payer ses marins.

Qui était à blâmer pour cette défaite?

Beaucoup en Espagne ont blâmé Medina Sidonia mais le roi Philippe II n'en faisait pas partie. Il a imputé son échec à la météo en disant: "Je vous ai envoyé en guerre contre les hommes, pas avec le vent et les vagues."

Dans une certaine mesure, les Anglais ont accepté qu'une médaille soit décernée pour honorer la victoire. Il y avait les mots «Dieu a soufflé et ils ont été dispersés».

Pourquoi les Anglais ont-ils gagné?

1. Ils étaient proches de leurs ports navals et n'avaient pas à voyager loin pour combattre l'Armada.

2. Les Anglais avaient de nombreux avantages en ce qui concerne les navires qu'ils utilisaient. Les Espagnols mettent leur espoir dans le pouvoir des galions. Les Anglais utilisaient des navires plus petits mais plus rapides. Cependant, ils ne pouvaient pas faire grand-chose pour pénétrer la forme en croissant de l'Armada même s'ils avaient à bord de puissants canons.

3. Les Espagnols avaient des tactiques différentes des Anglais. Les Anglais voulaient couler les navires espagnols tandis que les Espagnols voulaient monter à bord de nos navires et ensuite les capturer. Pour ce faire, ils devraient venir à côté de nos navires, les laissant exposés à une flanc de canons anglais sur nos navires.

4. Nos navires, plus petits que les galions espagnols, étaient plus maniables, ce qui était un avantage précieux.

5. La principale raison de la victoire des Anglais était l'erreur fatale dans le plan des Espagnols. Alors qu'il naviguait en forme de croissant, l'Armada était relativement en sécurité. Mais une partie de son plan était d'arrêter, de ramasser des marins et de naviguer vers l'Angleterre. Le simple fait que le plan impliquait l'arrêt de l'Armada signifiait qu'il était fatalement défectueux. Des navires de guerre en mouvement et en formation ont protégé l'Armada. Une fois les navires immobiles, ils étaient prêts à attaquer.

La victoire sur l'Armada devait faire de Sir Francis Drake un homme très célèbre. La victoire a même été rappelée à Noël quand Elizabeth a ordonné à tout le monde d'avoir de l'oie le jour de Noël car c'était le repas qu'elle avait mangé le soir où elle avait appris que sa marine avait battu l'Armada.