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La révolte des Pays-Bas espagnols

La révolte des Pays-Bas espagnols

La révolte des Pays-Bas espagnols a entraîné l'effondrement de l'Espagne en tant que grande puissance européenne. En 1618 - le début de la guerre de Trente Ans - aucun pays catholique ne voyait l'Espagne comme un allié utile.

La zone concernée faisait partie de l'Empire des Habsbourg et connue sous le nom de Pays-Bas espagnols. Jusqu'à son abdication en 1555, la région était dirigée par Charles V et malgré tous ses défauts - en particulier son fardeau financier pour la région en matière d'impôts - il était bourguignon et parlait flamand. Son successeur, Philippe II ne l'a pas fait et il n'était pas non plus bourguignon. Il était considéré comme froid et arrogant et, après 1559, il ne s'est jamais rendu aux Pays-Bas espagnols.

La population des Pays-Bas espagnols était de 3 millions d'habitants avec environ 300 villes. Il y avait un immense patriotisme local dans la région, divisé par la langue. Il y avait dix-sept provinces. Les quatorze provinces du nord parlaient des dialectes néerlandais tandis que les trois provinces du sud parlaient le wallon. Les nobles parlaient le français bien plus au sud qu'au nord.

Philippe avait besoin de la région pour sa richesse. Anvers était le centre à partir duquel les lingots du Nouveau Monde étaient distribués et ses financiers étaient des experts dans la levée de prêts - un point qui n'a pas échappé à Philip.

Vers le milieu du 16e siècle, la propagation du calvinisme dans les Pays-Bas s'était installée. Les guerres Habsbourg-Valois s'étant terminées en 1559, les déplacements dans toute l'Europe occidentale étaient plus faciles. Le calvinisme a trouvé le soutien des classes inférieures, des nobles inférieurs et des chefs de ville. En 1566, le calvinisme dans la région était basé à Anvers. La religion s'est répandue rapidement. Le déluge de calvinisme a eu lieu après le règne de Charles Quint. En tant que catholique fort, Philip devait être considéré comme prenant le calvinisme. Philippe déterminé à débarrasser la région de l'hérésie.

Pour commencer, l'Inquisition était à peine efficace dans la région. Cependant, Philip croyait que si le calvinisme était combattu avec succès, cela renforcerait son pouvoir et mettrait la région sous son contrôle. Philip était assez astucieux pour bouger avec prudence.

Il a nommé des magnats riches et puissants comme gouverneurs de province. Techniquement, ils étaient responsables devant Madrid. Les gouverneurs provinciaux étaient connus comme stathouder. Guillaume d'Orange devient stathouder de la Hollande, d'Utrecht et de la Zélande tandis que le comte d'Egmont prend en charge la Flandre et l'Artois. Les États généraux avaient le pouvoir aux Pays-Bas espagnols et Philippe avait peu de pouvoir sur eux. La logique était que les stathouder contrôlent les États généraux et donc les gouvernent au nom de Philippe. Ce contrôle n'a pas eu lieu.

En 1558, Philip avait besoin d'argent. Guillaume d'Orange a persuadé les États généraux d'accorder à Philip une subvention de 9 ans. En retour, Philip a dû accepter une remontrance énonçant les libertés exigées par les Pays-Bas espagnols. Philip a accepté de retirer les troupes espagnoles stationnées là-bas et cela a eu lieu en 1561. Ce fut un exemple des magnats dictant des conditions à Philip quand il avait besoin d'argent. Mais un exemple beaucoup plus important a eu lieu.

Le régent de Philippe dans la région était Margaret de Parme - une fille illégitime de Charles V. Elle a été conseillée par un Conseil d'État qui comprenait les grands magnats et les principaux responsables de la région. Le véritable pouvoir appartenait au président du Conseil. À l'époque, cela était tenu par un Bourguignon influencé par Erasmian appelé Anthony Perrenot, seigneur de Granvelle. Il était considéré par les nobles des Pays-Bas espagnols comme le porte-parole de Philippe II et les magnats pensaient que leur pouvoir était diminué par lui. Les magnats ont appelé à son renvoi. Les trois leaders étaient Guillaume de Orange, le comte d'Egmont et le Duc de Aerschot. Les trois hommes étaient très riches, mais ils étaient conservateurs. Ils n'étaient pas consciemment révolutionnaires, mais ils considéraient Philip comme une influence préjudiciable aux Pays-Bas espagnols «libertés qu'ils identifiaient à leurs propres intérêts» (Lockyer).

En 1559, il fut décidé de nommer trois nouveaux archevêques et quatorze nouveaux évêques pour les Pays-Bas espagnols. Cela inclurait de nouveaux sièges des Pays-Bas et, s'il était adopté, créerait une organisation ecclésiastique autonome pour la région. Il n'y avait rien de mal à cela, mais les magnats craignaient vraiment que cela ne conduise à un bouleversement du gouvernement qui entraînerait une administration plus centralisée qui détournerait le pouvoir des stathouder. Les évêques devaient également être nommés par la couronne et, lorsqu'ils siégeaient aux États généraux, ils y augmenteraient le pouvoir royal. Les chefs de ville n'étaient pas enthousiastes à ce sujet car ils exerçaient beaucoup de pouvoir dans les États généraux. Les gens ordinaires craignaient également que les nominations conduisent à une plus grande persécution religieuse et que l'Inquisition ne commence à se rentabiliser Les trois secteurs de la société étaient en colère - les riches, les commerçants et la population en général. Les nouveaux évêques ont dû voyager avec un garde armé pour leur propre protection. Comment cela a-t-il affecté Granvelle? Il a été nommé cardinal et est devenu le premier primat des Pays-Bas.

Il y a eu des troubles généraux dans toute la région. Marguerite de Parme fut invitée à convoquer l'Assemblée des Chevaliers de la Toison d'or en juin 1562. Celle-ci était composée de magnats qui jouissaient de la liberté de parole pendant que l'Assemblée était en session. Ils ont envoyé un magnat en Espagne pour voir Philippe II critiquer Granvelle et ont appelé Margaret à appeler les États généraux. Philippe ne fait rien et en mars 1563, Guillaume d'Orange (dirigeant effectivement les États généraux) demande le licenciement de Granvelle. Cela ne s'est pas produit et William a démissionné du Conseil d'État avec d'autres magnats. Margaret était impuissante à maintenir l'ordre public car elle n'avait pas de troupes espagnoles dans la région et comptait sur les magnats pour assurer le maintien de l'ordre public. Philip était trop préoccupé en Méditerranée pour s'impliquer et a ordonné à Margaret de faire des concessions. En 1564, Granvelle est licencié. Egmont et Guillaume d'Orange ont rejoint le Conseil d'État et tout semblait stable. Mais la question des nouveaux évêques a montré à la population des Pays-Bas espagnols six choses:

1) Philip était incapable d'affirmer son autorité.

2) Les magnats pouvaient obtenir ce qu'ils voulaient avec une facilité apparente.

3) Les magnats étaient associés au maintien de l'ordre public.

4) Il y avait une aversion naturelle dans la région pour les Espagnols.

5) Philippe est devenu encore plus impopulaire.

6) L'Église catholique a souligné son apparente nature absolue - qui a eu des implications majeures pour les calvinistes.

Le problème religieux

La plupart de la noblesse était catholique avec des sympathies érasmiennes. Ils se sont opposés à la persécution religieuse car elle conduit au désordre dans une société dominée par eux. Ce désordre pourrait menacer leur domination.

Le calvinisme était fort chez les petits nobles qui avaient développé une haine des privilèges que l'Église catholique avait. Leur influence ultérieure dans la lutte contre les Espagnols a été forte. La France avait déjà connu l'impact puissant qu'un mouvement noble / calviniste pouvait avoir sur le gouvernement.

Libre de tout problème en Méditerranée, Philippe a décidé de mettre la région en conformité. Une université catholique a été créée à Douai, les jésuites ont été encouragés à se rendre aux Pays-Bas et les instructions du concile de Trente devaient être mises en œuvre. Il fallait s'attendre à ce que Philippe agisse comme un monarque absolu et il n'a pas demandé aux magnats ce qu'ils pensaient de ces questions. En 1564, le Conseil d'État a demandé à Philippe de reconsidérer sa politique.

«Le roi se trompe s'il pense que les Pays-Bas, entourés par des pays où la liberté religieuse est autorisée, peuvent soutenir indéfiniment ces édits sanguinaires. Je ne peux approuver les princes qui tentent de gouverner la conscience de leurs sujets et qui veulent leur priver de la liberté de foi. » Guillaume d'Orange - un catholique

Le comte Egmont fut envoyé en Espagne où il fut chaleureusement accueilli par Philippe. Mais le roi ne changera pas sa politique envers les Pays-Bas. Guillaume d'Orange, Egmont et l'amiral Horn, l'amiral des Pays-Bas, se sont tous retirés du Conseil d'État pour protester, mais Egmont et Horn étaient connus pour être fidèles à la couronne, de sorte qu'ils n'étaient pas censés faire quelque chose de trop extrême. Guillaume d'Orange était moins fidèle à Philippe mais il n'était pas extrémiste. Il était dans une position difficile car les nobles inférieurs embrassaient le radicalisme religieux et devenaient plus extrêmes dans leur discours. Ces hommes avaient perdu beaucoup d'argent à cause des hausses de prix - de l'argent qu'ils ne pouvaient pas récupérer. On ne pouvait pas voir William soutenir ouvertement les hommes qui devenaient radicaux et potentiellement déstabilisants. Ces hommes se sont tournés vers Louis de Nassau - le frère de Guillaume d'Orange. En 1565, ils ont formé le compromis. Il avait deux objectifs principaux:

1) mettre fin au pouvoir de l'Inquisition aux Pays-Bas

2) amener Philippe à retirer ses ordres pour faire appliquer les conclusions du concile de Trente.

En avril 1565, Louis et le comte Brederode présentent une pétition à Marguerite de Parme à Bruxelles. Le soutien des magnats avait été inégal. William a offert son soutien à son frère, mais Egmont et Horn ne l'ont pas fait. Moins de 50% de ceux qui avaient signé la pétition se sont présentés pour soutenir Brederode. Lorsque Brederode a présenté la pétition à Margaret, un conseiller lui a dit «Quoi, madame! Peur de ces mendiants?»Le mot« mendiants »est resté et Brederode a parcouru Anvers en triomphe. Anvers était une ville en ébullition car le taux de chômage était élevé et le radicalisme religieux était courant. Une telle combinaison pourrait être volatile.

En réponse à cette menace, Margaret a suspendu tous les décrets religieux. Les magnats ont été invités à revenir au Conseil d'État qui étaient toujours absents après la réfutation d'Egmont en Espagne. En 1566, les calvinistes tenaient des réunions en plein air gardées par des sympathisants armés. En juillet 1566, la section radicale du compromis accepte de coopérer avec les calvinistes. Ils avaient tous deux le même objectif - faire pression sur Philippe II pour qu'il détende son règne oppressif. C'étaient des compagnons de lit curieux car le Compromis était une noblesse moindre qui voulait retrouver son statut social et économique tandis que les calvinistes voulaient que la tolérance religieuse soit suivie de l'instauration du calvinisme aux Pays-Bas.

Comment William a-t-il vu le compromis? Il n'a pas accueilli le désordre social ou la cause de celui-ci. Il ne voulait pas que les Pays-Bas soient divisés en camps. Il considérait bon nombre des nobles inférieurs et des calvinistes comme des têtes brûlantes dangereuses qui pouvaient détruire toute chance de liberté politique accrue. Il a tenté de calmer le mécontentement qui régnait à Anvers. Il est allé à la messe pour rassurer les catholiques et il a introduit des projets de travaux publics pour donner un emploi. Ce faisant, il a essayé de satisfaire les deux parties. Mais il y avait des problèmes ailleurs.

1565 vit une mauvaise récolte. Les prix ont fortement augmenté. Les travailleurs urbains ont été les plus durement touchés. La guerre dans la Baltique a gravement affecté le commerce maritime et, en août 1566, Émeutes iconoclastes a eu lieu. Les églises - considérées comme le bastion des riches - ont été détruites, tout comme les églises et les monastères. Les émeutes se sont propagées rapidement et de nombreux biens religieux ont été endommagés. Les magnats et la moindre noblesse craignaient que les biens en général ne soient attaqués et ils étaient consternés par la fureur de la foule.

En août 1566, Margaret parvint à un accord avec les chefs du compromis qui aboutit à l'accord. Le compromis devait déposer ses armes et ne pas interférer avec le culte catholique tandis que les prédicateurs protestants étaient autorisés à continuer de travailler là où ils avaient déjà pris pied. La violence a rapidement pris fin lorsque les prix des céréales ont chuté, mais de nombreux propriétaires ont réagi en ce sens qu'ils ne seraient pas entraînés dans des mouvements religieux ou politiques ou quoi que ce soit faisant allusion à la dissidence. Margaret a exploité cette faiblesse. Elle a demandé des troupes à Philippe II et a tenté d'embaucher des mercenaires d'Allemagne. Elle pensait que l'Accord lui avait été imposé et elle n'était pas disposée à le respecter. L'apparente tentative de Guillaume d'Orange de rébellion avait échoué principalement parce qu'Egmont était resté fidèle à Philippe.

Pourquoi William ne s'est-il pas allié au calvinisme? Premièrement, il était catholique et il était également très conscient que le calvinisme n'avait pas suffisamment d'argent, d'armes ou de fournitures pour une rébellion réussie. Les princes du nord de l'Allemagne étaient luthériens et n'étaient pas disposés à aider le calvinisme. En rejoignant également le calvinisme, William aurait perdu le soutien de la majorité catholique aux Pays-Bas et de ses proches en Allemagne.

La direction du calvinisme est allée à Brederode. En mars 1567, il rassembla une armée et entra en Zélande. Margaret a immédiatement appelé les magnats à prêter serment de fidélité à Philippe II. Ils l'ont tous fait sauf Guillaume d'Orange. Cependant, il ne s'engagerait pas dans le calvinisme. La force de Brederode a été facilement battue par des mercenaires juste à l'extérieur d'Anvers. Brederode s'est enfui en Allemagne. Il en était de même pour William et beaucoup de noblesse inférieure, car ils s'attendaient à une répression sévère. Jusqu'en 1567, il y avait eu quatre niveaux de résistance distincts:

1) Les magnats qui voulaient plus de liberté.

2) Les petits nobles qui voulaient retrouver leur statut social et politique.

3) Le calvinisme qui voulait la liberté religieuse

4) Les pauvres travailleurs urbains qui souhaitaient réduire leur pauvreté.

Ces quatre groupes distincts avaient quatre objectifs distincts et il n'y avait aucun lien évident entre eux tous. Tous ne voulaient pas l'indépendance de l'Espagne. Les magnats avaient démontré leur loyauté avec leur serment d'allégeance tandis que les petits nobles étaient maintenant moins ouvertement rebelles après le choc des émeutes iconoclastes. Le calvinisme n'avait aucun amour de l'église catholique tandis que les pauvres travailleurs urbains n'avaient aucun amour de l'église ou de l'Espagne. Chaque groupe avait des raisons de se méfier des autres, de sorte que les chances d'indépendance en 1567 semblaient très éloignées - même si les groupes le réclamaient, ce qui n'était pas le cas pour la plupart. Avec Guillaume d'Orange en Allemagne, les rebelles semblaient faibles.

Avec les problèmes qu'il avait à la maison ainsi qu'aux Pays-Bas, la meilleure politique de Philip aurait été celle de la tolérance et de la réconciliation. Sur ordre de Philippe, le duc d'Alva a fait marcher 9 000 hommes de Milan aux Pays-Bas. Ils sont arrivés en août 1567. Alva avait quatre ordres secrets:

1) rendre tous les domaines fidèles à Bruxelles - cela mettrait fin au pouvoir des magnats.

2) tous les droits de la ville devaient prendre fin, ce qui mettrait fin au pouvoir des marchands

3) il devait y avoir une uniformité religieuse

4) les Pays-Bas devaient payer leur pleine part pour financer les politiques de Philip.

Alva a commencé un règne de terreur. Les nobles ont été arrêtés (bien qu'ils soient convaincus qu'ils étaient exempts de tels problèmes) et envoyés au Conseil des troubles qui a été surnommé le «Conseil du sang» par les habitants. La plupart ont été libérés après avoir signé un formulaire de soumission. Tous les chefs ou chefs potentiels de la résistance ont été arrêtés. Les chefs de village n'ont eu aucune pitié. En janvier 1568, 80 citoyens éminents sont exécutés à Bruxelles. Philip a écrit à Alva que:

«Les villes doivent être punies pour leur rébellion avec la perte de leurs privilèges, tout le monde doit être amené à vivre dans une peur constante.»

Un nouveau coup dur pour le mouvement de résistance survint en février 1568, lorsque Brederode mourut. Guillaume d'Orange était désormais le leader évident. En 1568, il publia sa «justification» qui revendiquait la loyauté envers Philippe, appelait à un front uni contre Alva et imputait tous les problèmes aux Pays-Bas aux «mauvais conseillers». William a planifié une attaque à trois volets contre Alva en utilisant Louis de Nassau et les Huguenots français. Louis a fait quelques progrès à Groningue mais les deux autres volets ont échoué. Il appartenait à Louis de ressentir toute la force d'Alva et la force de Louis retomba en Allemagne. En route pour rencontrer Louis au combat, Alva avait arrêté et exécuté Horn et Egmont comme exemple pour d'autres.

En octobre 1568, William essaya de nouveau cette fois en utilisant des mercenaires allemands. Il est entré dans le Brabant mais a constaté qu'il n'y avait pas de soutien populaire général pour lui dans la région. C'était un signe que le règne de terreur d'Alva portait ses fruits. William se retira en France. Alva a écrit à Philip que

"Nous pouvons considérer le Prince d'Orange comme un homme mort."

La terreur s'est poursuivie jusqu'en 1573. 9 000 ont été condamnés par le Conseil du sang et 1 000 ont été exécutés ou exilés. Des milliers ont été transformés en réfugiés. Alva avait besoin que le gouvernement royal soit financièrement sûr, donc en mars 1569, il força les États généraux à approuver une taxe de vente de 10% qui devait être hors de leur contrôle. L'ensemble du pays a réagi contre le «Dixième centime". Le Conseil d'Utrecht a refusé de l'appliquer. Il a été convoqué au Conseil du Sang qui a mis fin à ses privilèges. Cependant, cela n'a pas empêché l'opposition à la taxe et Alva s'est rendu compte qu'il n'avait tout simplement pas la force de brutaliser la population pour la payer. Alva a reporté son introduction et il n'a probablement jamais été mis en service.

Au moment de la taxe, William et Louis se battaient avec les huguenots en France. Les réfugiés du nord des Pays-Bas avaient formé une force pirate connue sous le nom de «mendiants de la mer» et Coligny, le chef des huguenots français, a suggéré que William leur offre une protection. Il, en tant que prince souverain, les a autorisés à exploiter la navigation espagnole. Les mendiants de la mer venaient du nord où William était stathouder. Cependant, il s'était concentré sur les villes du sud comme Ypres, Gand et Anvers où la dissidence religieuse était la plus forte. Cependant, ces villes étaient facilement contrôlées. Ce n'était pas le cas avec la région du Nord avec ses nombreux bras de mer et ports. La région avait une ligne côtière très compliquée avec de nombreuses îles juste au large. Seuls ceux qui connaissent la région pouvaient y naviguer avec un certain degré de sécurité. William a déplacé son accent vers le nord et s'est allié aux mendiants de la mer. Cela n'a pas conduit à l'indépendance des Pays-Bas mais à la création d'un nouvel État.

Les Sea Beggars utilisaient depuis plusieurs années les ports du sud-est de l'Angleterre pour s'abriter et se protéger. En 1572, Elizabeth les expulsa, craignant que leur présence ne contrarie Philippe II. Alors qu'ils naviguaient, une tempête a forcé la flotte à Brill en Hollande. Les mendiants de la mer l'ont trouvé sans défense car les troupes espagnoles étaient à Utrecht pour mettre fin aux émeutes. Les mendiants de la mer ont revendiqué la ville pour Guillaume d'Orange. La nouvelle de ce succès a été envoyée à William à La Rochelle et Louis de Nassau a immédiatement navigué avec le reste de la force des mendiants de la mer et a emmené Flushing en Zélande. De nombreuses villes du nord sont passées aux mendiants de la mer. Les mendiants de la mer avaient déclenché une rébellion majeure dans le nord.

Curieusement, William a tenté de déclencher une rébellion dans le sud une fois de plus. Louis et les Huguenots occupent Mons tandis que William frappe le Brabant et la Flandre. Une fois de plus, il a constaté qu'il n'y avait pas d'enthousiasme pour la rébellion et il a dû battre en retraite après avoir dissous son armée. Après cette réfutation au sud, William décide de se concentrer au nord et il s'y met à la tête de la résistance. Il n'avait aucun amour pour les mendiants de la mer car ils étaient principalement du calvinisme et des iconoclastes. La plupart étaient des fanatiques, ce qui signifiait qu'ils étaient difficiles à prévoir. La plupart des chefs de ville craignaient ce que les mendiants de la mer feraient à leurs villes car ils semblaient aussi impitoyables que les Espagnols. Amsterdam et Middelburg ont refusé d'admettre les mendiants de la mer. Les catholiques de la région craignent leur approche pour des raisons évidentes. Mais les classes sociales inférieures ont estimé qu'elles n'avaient rien à perdre du changement et qu'elles étaient probablement en mesure de le faire. Quand ils se sont combinés avec les mendiants de la mer, ils ont pu forcer la main des chefs de ville.

Certains catholiques ont soutenu les mendiants de la mer, telle était la haine causée par le dixième sou. Les mendiants de la mer ont joué sur ce patriotisme et ont promis de laisser les catholiques adorer en paix. Mais à mesure que les mendiants de la mer se renforçaient, ils ont commencé à persécuter les catholiques, les anabaptistes et les luthériens. Ils pensaient que la liberté de culte ne devrait s'appliquer qu'au calvinisme. Les églises non calvinistes ont été détruites et le clergé a été tué par les mendiants de la mer. Les religions non calvinistes ont été forcées à la clandestinité et le calvinisme a été imposé au peuple des provinces du Nord. Mais même en 1587, seulement environ 10% de la population hollandaise était calviniste. William voulait toujours des Pays-Bas unis basés sur la tolérance religieuse et il a essayé de restreindre les activités des mendiants de la mer en renvoyant leur chef en 1573. Mais leur détermination et leur engagement total en ont fait les seuls rebelles réussis et en avril 1573, Guillaume d'Orange a rejoint l'Église calviniste.

Pendant de nombreux mois, Alva a été mise sous pression par les Huguenots à la frontière sud des Pays-Bas. Mais en août 1572, les huguenots avaient été gravement affaiblis par le massacre de Saint-Barthélemy. Alva a été laissée libre de se déplacer vers le nord. Haarlem (Hollande) est assiégée au début de 1573 pendant sept mois. Les magistrats voulaient négocier avec Alva mais un soulèvement populaire les avait remplacés. William ne pouvait rien faire pour aider et Haarlem est tombé. Cela aurait pu porter un coup décisif aux rebelles. Ils ont été sauvés par les Turcs. Philip a été impliqué dans une guerre coûteuse avec les Turcs en Méditerranée et ses ressources financières tendues signifiaient que les soldats espagnols aux Pays-Bas n'étaient pas payés. Ils se sont mutinés et ont refusé de se battre. Ils ont déchaîné Anvers, rendant ainsi les Espagnols encore plus détestés. En 1574, Philip avait l'argent pour payer ses soldats, mais William avait eu la respiration nécessaire et il n'y avait pas d'amour pour les Espagnols après Anvers. Alva a assiégé Leyde en Hollande. Il a été attaqué par Louis de Nassau (qui a été tué en faisant cela), mais cela n'a pas suffi à soulager Leyde. Les magistrats soumis ont été limogés et William a pris la décision de couper les digues et d'inonder délibérément les environs de Leyde. Le plan a fonctionné et Alva a dû battre en retraite. Le prestige de William a grimpé en flèche et l'opinion populaire a de nouveau basculé derrière le mouvement de résistance.

En novembre 1573, Alva est remplacé par Don Luis de Requesens. Il avait reçu l'ordre de renverser la politique de répression. Il a accordé une grâce générale à toutes les personnes impliquées dans la rébellion et il a officiellement retiré le «dixième sou». Mais il n'avait rien à offrir sur la religion, Philip refusant de faire des compromis:

«Je préférerais perdre les Pays-Bas plutôt que de régner sur eux s'ils cessaient de être Catholique."

Les provinces du nord étaient désormais fermement calvinistes et elles ne pouvaient pas l'accepter car elles voulaient au moins la liberté de culte. Pour imposer la volonté royale, Requesen a dû recourir à la force. Cependant, en 1575, Philip a annoncé sa faillite effective. Son armée aux Pays-Bas était composée de ses propres soldats et de nombreux mercenaires. Sans être payés, ils se sont tournés vers le pillage. Requesen est décédé en 1576. Il y a eu un certain temps avant que son successeur ne soit nommé et que le Conseil d'État ne prenne en charge. Ils purgèrent le conseil des membres pro-espagnols et convoquèrent les États généraux. Cela a décidé de créer une armée de légitime défense sous le duc d'Aerschot. En 1576, il semble que l'unité des magnats soit atteinte.

Cependant, l'unité était trompeuse en apparence. William a proposé de mettre son armée sous le contrôle des États généraux. Mais l'armée du Nord était principalement composée de calvinisme socialement radical. L'armée du sud était composée d'aristocrates catholiques et conservateurs.

L'armée espagnole a réussi à unir les deux. En 1576, des soldats espagnols ont dévasté Anvers. 7 000 de la population de la ville ont été tués et un tiers de la ville a été détruite par des troupes qui étaient là pour sauver la ville des rebelles du nord !! Les armées du nord et du sud se sont unies dans la «pacification de Gand» qui a suspendu toutes les questions religieuses jusqu'à ce que les États généraux puissent convenir d'un règlement religieux.

Au début de 1577, un nouveau gouverneur général est arrivé - Don John d'Autriche. En février 1577, il publia l '«Édit perpétuel» qui accepta de retirer les troupes espagnoles des Pays-Bas et approuva la pacification de Gand. C'était assez bon pour les magnats du sud, mais pas pour William, Zélande et Hollande. L'édit perpétuel voulait restaurer le catholicisme à travers les Pays-Bas. La Hollande et la Zélande ont promis de continuer le combat. Don John a pris Namur, a déclaré que William était un traître et voulait purger les États généraux de ceux qui avaient exprimé un sentiment anti-espagnol. Plutôt que de cultiver une relation avec les magnats du Sud, Don John les a poussés à une alliance avec William. Cette unité s'est avérée de courte durée lorsque des révoltes populaires ont éclaté dans le sud et que les magnats craignaient pour leur propriété. Un «Conseil des dix-huit» a pris Bruxelles et a appelé William à prendre le contrôle.

Aerschot se méfiait des intentions de William et il se retira à Gand pour rallier des nobles catholiques - les mécontents. Gand avait un conseil radical du calvinisme et ils ont arrêté Aerschot et l'ont envoyé en Allemagne. Gand a mis en place un conseil basé sur le modèle de Bruxelles. Le sud n'est pas prêt à accepter cette diffusion du calvinisme et en janvier 1579, l'Artois, certaines parties de la Flandre (région wallonne) et le Hainaut signent la Union d'Arras qui a déclaré sans ambages qu'il soutiendrait la foi catholique. La Hollande, la Zélande, Utrecht et Gelderland ont signé l'Union d'Utrecht. Cependant, William espérait toujours l'unité en subordonnant les questions religieuses aux questions politiques. La réconciliation semblait cependant douteuse.

En octobre 1578, Don John mourut. Il a été remplacé par Alex Farnese, duc de Parme. Il était connu pour être un grand soldat, d'une grande intégrité et de haute naissance. Cela le rendait très acceptable pour les aristocrates du sud. Il n'a promis aucune punition aux villes ou aux hommes qui ont juré allégeance à Philippe. En mai 1579, le traité d'Arras est signé, qui protège les privilèges des provinces wallonnes et retire les troupes espagnoles des provinces signataires du traité. Les nobles n'ont pas récupéré leur pouvoir politique mais leur position sociale a été maintenue. L'aristocratie méridionale avait maintenant très peur du radicalisme social du nord.

William s'est rendu compte qu'il était un facteur majeur de l'échec de l'unification des provinces. Il avait donc besoin de trouver quelqu'un de leader qui soit acceptable au nord comme au sud. Le frère du roi de France a été choisi - le duc d'Anjou. C'était un rendez-vous logique car la France avait toujours été un ennemi de l'Espagne et l'Anjou était un catholique fort. Il aurait donc dû faire appel aux deux parties. En 1581, treize provinces sur dix-sept offrent leur allégeance à l'Anjou. Cela a été fait lors d'une réunion des États généraux à La Haye. Malheureusement, Anjou s'est avéré un mauvais choix car il était arrogant et sans principes. Il détestait le pouvoir des États provinciaux et voulait que leur pouvoir lui soit transféré. En janvier 1583, il se rend à Anvers pour affirmer son autorité mais son attaque est repoussée. Cela s'est clairement aliéné du peuple. Cependant, William est resté convaincu que les rebelles avaient besoin d'un soutien étranger. La mort d'Anjou en janvier 1584 le sortit du tableau. En février 1584, Guillaume d'Orange a été assassiné. Sa mort a été un coup très dur pour le mouvement de résistance.

La révolte après la mort de William

La mort de William aurait pu détruire le mouvement de résistance si elle s'était produite plus tôt dans la campagne. Mais en 1584, la haine de l'Espagne était devenue tellement ancrée dans les régions du nord et les rebelles étaient si bien organisés qu'ils ont continué la lutte. Malgré cela, Parme a poursuivi son avance et en août 1584, Gand est tombée. Bruxelles est tombée en mars 1585 et Anvers en août 1585. Les seules principales zones à ne pas tomber étaient la Zélande et la Hollande. Ces deux zones étaient protégées par la mer et les rivières. Les rebelles avaient besoin d'aide à l'étranger. La France n'était pas une possibilité et la seule possibilité était l'Angleterre.

Les rebelles sont parvenus à un accord avec Elizabeth selon laquelle elle fournirait une armée de 4 000 hommes sous le comte de Leicester. Cependant, Leicester était hors de sa profondeur et il n'a pas compris la complexité des problèmes qui se disputent. Dans les deux régions non encore prises par Parme, les chefs de ville à l'ancienne ont été chassés du pouvoir par des hommes plus extrémistes et plus engagés des mendiants de la mer.

C'est à ce moment critique que le calvinisme s'est divisé en deux camps: il y avait les libertaires modérés et socialement conservateurs et les Precisiens rigides et plus radicaux. La révolte qui n'avait à l'origine qu'un seul objectif était maintenant compliquée par ce qui était essentiellement une lutte de classe. Leicester s'est identifié aux Précisiens qui voulaient une interdiction totale du commerce avec l'Espagne. Même à cette époque, il y avait des échanges entre les deux car l'Espagne avait besoin des connaissances et de la flotte marchande néerlandaises pour envoyer des fournitures dans la région et les Néerlandais utilisaient les revenus de ce service pour financer leur campagne. Amsterdam - une ville aux tendances libertaires - a prospéré pendant cette période. En 1586, Leicester a utilisé son pouvoir pour interdire tout commerce néerlandais avec les Espagnols.

Cette décision a été soutenue par la Hollande. Ils ont trouvé un nouveau porte-parole Johan van Oldenbarneveld qui était l'avocat de la Hollande. Il était également soutenu par le fils de Guillaume d'Orange, Maurice de Nassau. Leicester a été pris entre les deux et en novembre 1586, il est retourné en Angleterre. En 1587, Leicester revient pour tenter une nouvelle fois d'imposer son autorité, mais il échoue à nouveau. Il partit en 1588 mais ses troupes y restèrent financées par Elizabeth.

En 1588, les rebelles étaient mal divisés. Parme a eu l'occasion parfaite d'en profiter. Mais Philip avait besoin de sa force pour l'Armada et cette catastrophe espagnole a donné aux rebelles l'espace dont ils avaient besoin pour se réorganiser. En 1589, Henri III de France a été assassiné et Parme a été ordonné par Philippe d'envahir la France pour imposer une monarchie pro-espagnole ou même Philippe comme roi d'Espagne. L'héritier légal du trône français était Henri de Navarre - un calviniste. Cette suppression de l'habile Parme a donné aux rebelles deux ans pour se reconstruire car Parme a été conservée en France de 1590 à 1592.

En fait, il est décédé en 1592 et les Espagnols ont perdu l'un de leurs commandants militaires les plus accomplis. À cette époque, Maurice a réussi à réorganiser la résistance hollandaise et il a eu une série de succès dont les Espagnols ne se sont jamais remis. En 1590, Breda est reprise par les rebelles. En 1591, Zutphen, Deventer et Nymegan ont tous été repris. En 1600, les importants ports d'Ostende et de Sluys sont repris.

La mort de Philippe en 1598 aurait dû mettre fin à la guerre. Cependant, son fils, Philippe III, se considérait comme un grand leader et a nommé Ambrosio Spinola pour diriger la campagne visant à amener les Néerlandais au pied. Spinola était un général capable et en 1604, il reprit Ostende. À cette époque, l'Espagne était presque épuisée financièrement et fatiguée par la guerre. Philippe III était dans la position difficile de devoir reconnaître l'existence de ce qu'on appelait maintenant les Provinces-Unies. Il a refusé de le faire. The southern areas were given a form of self-government under Albert of Austria who had married the Infanta Isabella (Philip II's daughter). He governed under the title of governor-general. Spanish troops remained in the southern regions and Albert and Isabella had to respect Spanish wishes. The two were popular with the people of the south.

Their attempts at reconciliation with the northern regions failed mainly due to religious problems as the north was not prepared to tolerate Catholicism there. To all intents, the area had split into two distinct camps by from 1598 on. In 1606, Albert agreed to treat the north as an independent state which would be called the United Provinces. In March 1609, a twelve year truce was agreed between the catholic south and the Protestant north. This truce allowed the United Provinces to trade with Spain and the West Indies and the state did not have to guarantee freedom of worship for Catholics. The truce also gave the United Provinces international recognition. This was not a de facto peace treaty as Spain wanted better treatment for the Catholics in the United Provinces. The truce was due to end in 1621 and when it did it was not re-newed and