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Henry et le divorce

Henry et le divorce

Henri VIII qualifiait rarement, sinon jamais, son divorce d'avec Catherine d'Aragon de divorce. Henry a préféré le terme de «grande affaire». La «grande affaire» devait durer six ans avant d'aboutir à ce qu'Henry voulait depuis si longtemps - un divorce avec Catherine suivi d'un mariage avec Anne Boleyn. Ce qui a surpris tant de ceux qui connaissaient Henry, c'est qu'il a réussi à maintenir son intérêt pour Anne aussi longtemps qu'il était connu pour avoir une très courte `` amitié '' en matière de relations féminines. Anne était une manipulatrice très qualifiée et elle a bien géré Henry. La rumeur qui s'est répandue à la cour était qu'elle avait utilisé la sorcellerie pour lancer un sort à Henry. Un non-sens maintenant, mais facilement accepté à l'époque de Tudor où quelque chose qui ne pouvait pas être expliqué par des moyens «normaux» était invariablement classé comme sorcellerie.

Il ne fait aucun doute que Henry accordait une grande valeur à l'obtention d'un héritier masculin pour lui succéder. La jeune princesse Mary n'était pas considérée comme étant assez forte pour diriger le pays. C'était vraiment le point de vue des femmes à l'époque Tudor, que Marie soit une princesse ou non. La relation d'Henry avec Mary a également été obscurcie parce que sa mère était Catherine d'Aragon - la femme qu'Henry souhaitait divorcer. Henry croyait que Catherine était condamnée par Dieu à ne pas avoir de garçon et qu'Anne lui en fournirait un. Cela expliquait son désir de conclure la «grande affaire». L'affaire devint encore plus urgente lorsqu'en janvier 1533, Anne annonça à Henry qu'elle était enceinte.

Il est difficile de savoir si Henry sentait vraiment qu'il avait péché en épousant Catherine. Le mariage a duré assez longtemps (1509 à 1527) avant qu'Henry ne parle en termes d'annulation.Il serait donc raisonnable de déclarer que sa conversion à croire qu'il avait péché involontairement ne s'est produite que lorsqu'il est devenu pratique pour lui d'exiger une annulation en raison de la fait que c'était un mariage pécheur. On ne saura jamais à quel point son comportement coupable a joué dans son esprit de 1527 à 1533, mais si Henry a cru en l'idée du péché, cela ne l'a pas empêché de courir après Anne Boleyn ni d'avoir engendré un fils alors qu'il était encore marié (aux yeux de l'Église) à Catherine.

Nous ne savons pas précisément quand la simple «annulation du mariage» est devenue un problème beaucoup plus grave qui a abouti à la dissolution des monastères. Certains historiens pensent que cela a commencé dès 1531. Si tel est le cas, alors Henry avait toutes les raisons de maintenir son désir de divorce. Il est très probable que le roi ait été fortement motivé en cela par la connaissance que s'il pouvait prendre le contrôle des monastères en Angleterre et au Pays de Galles, sa richesse augmenterait considérablement.

Des historiens comme Keith Randall soulignent également le fait que la «grande affaire» était une question de fierté pour Henry. Une fois qu'il avait pris sa décision, Henry n'était pas disposé à reculer, d'autant plus qu'une telle action serait considérée comme un signe de faiblesse. Étant l'homme qu'il était, Henry ne s'arrêterait pas avant d'avoir obtenu ce qu'il voulait. Sur le même sujet, le fait que Charles V, l'empereur romain germanique, s'était prononcé contre une annulation - Henry n'aurait pas voulu se détacher de la deuxième place face à un rival majeur en Europe occidentale. Plus la question devenait publique et internationale, plus Henry était déterminé à mener à bien sa conclusion - mais ce serait une conclusion que Henry souhaitait.

Ce qui a surpris de nombreux contemporains, c'est qu'Henry s'est attaché à la «grande affaire» pendant si longtemps. C'était un homme dont l'intérêt diminuait très rapidement pour la plupart des choses, à moins que ce ne soit du sport. Que la «grande affaire» domine six années entières de sa vie montre clairement qu'Henry ne voulait en sortir que ce qu'il voulait et rien d'autre. Le fait qu'il était prêt à affronter Clément VII pendant cinq ans montre à quel point il était engagé. La seule curiosité était pourquoi il n'avait tout simplement pas ordonné le meurtre de Catherine déguisé en une mort triste et malheureuse. Si cela s'était produit - et Henry l'avait certainement utilisé auparavant - Henry aurait été libre d'épouser Anne. Cependant, cela ne s'est pas produit bien que de nombreux amis de Catherine aient cru qu'Henry avait l'intention de faire exactement cela. À sa mort en 1536, on croyait que Catherine avait été empoisonnée sur ordre du roi. Ce n'était pas vrai et elle est morte, pense-t-on, d'un cancer. Cependant, on ne sait pas pourquoi cela n'a pas été jugé au cours des six années de la campagne pour l'annulation. Du point de vue d'Henry, cela aurait servi à quelque chose. Peut-être qu'après tant d'années de mariage, il ne pouvait pas envisager une telle action - ou peut-être ressentait-il encore une certaine affection pour une femme qui, en fait, n'avait rien fait de mal.

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