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Henri VII et le gouvernement

Henri VII et le gouvernement

Henri VII savait qu'au début de son règne, il était dans une position précaire. Après la bataille de Bosworth en 1485, Henry ne pouvait garantir qu'il resterait roi. Face à une succession de rébellions comme celle de Lambert Simnel ou Perkin Warbeck (toutes deux orientées autour de la légitimité de la succession d'Henry) et la rébellion de Cornouailles (autour d'une nouvelle taxe), Henry a adopté une double approche du gouvernement. La première consistait à avoir une approche solide à l'égard de ceux qui étaient impliqués dans des rébellions qui incluaient l'utilisation libérale d'un acte de réalisation. Henry devait littéralement montrer à tous qu'il était en charge de l'Angleterre et les gens le défiaient à leurs risques et périls. Cependant, Henry savait également qu'un royaume en paix avec lui-même était probablement beaucoup plus prospère que celui qui était divisé. Il a donc combiné son approche sévère envers ceux qui l'ont offensé avec un système de bon gouvernement qui a profité à l'État dans son ensemble. La guerre des roses avait montré à Henry que, dans l'ensemble, le peuple anglais était sujet à l'obéissance lorsque le gouvernement était considéré comme juste et sujet à la violence lorsqu'il y était poussé. Ce qu'Henry voulait atteindre, c'était le bon équilibre - juste pour son peuple et dur pour ceux qui le défiaient.

La société Tudor était basée sur ce qui était connu comme «la grande chaîne de l'être». C'était la conviction que chacun avait une place spécifique dans la hiérarchie stricte de la société et qu'il était de son devoir de rester là. Sir John Fortescue, juge en chef sous Henri VII, l'a exprimé ainsi:

«Dieu a créé autant de sortes de choses différentes qu'Il a fait de créatures, de sorte qu'il n'y a pas de créature qui ne diffère pas à certains égards supérieure ou inférieure à tous les autres. Ainsi, du plus haut ange au plus bas de son espèce, on ne trouve absolument aucun ange qui n'a ni supérieur ni inférieur; ni de l'homme jusqu'au ver le plus méchant, il n'y a aucune créature qui ne soit en quelque sorte supérieure à une créature et inférieure à une autre. Pour qu'il n'y ait rien que le lien de l'ordre n'embrasse. »

«La grande chaîne de l'être» signifiait que les gens de tous les rangs de la société devaient coopérer et que la simple soumission de ceux en dessous de vous n'était pas acceptable. Ceux qui étaient en position de pouvoir et de responsabilité détenaient ce pouvoir pour le bien de tous - et pas seulement pour améliorer le bien-être de ceux qui avaient une position similaire.

Lorsque cette croyance s'est effondrée, comme dans la guerre des roses, la cause en était des individus qui tentaient de travailler contre la «chaîne». En particulier, Henry croyait que c'était la noblesse qui avait toujours voulu briser cette «chaîne» afin que leur base de pouvoir soit augmentée dans leur localité aux dépens du roi. Les nobles avaient effectivement développé leurs propres armées pour affirmer leur autorité et toute augmentation de leur pouvoir devait se faire aux dépens du roi. Ce fut le défi le plus pressant d'Henry après la bataille de Bosworth. La rébellion de Lambert Simnel a servi de preuve à Henry qu'il avait raison de considérer la noblesse avec suspicion. Henry, cependant, croyait également qu'un grand et loyal noble était vital pour sa propre autorité, car ce noble pouvait mettre à profit la «chaîne» dans sa propre localité, bénéficiant ainsi au roi. La tâche d'Henry était difficile, car il voulait inculquer à la noblesse un sentiment de loyauté, d'obéissance et de service à la Couronne. Ceux qui avaient développé leurs propres bases de pouvoir régionales étaient presque certainement réticents à souscrire pleinement à cette idée. Le fait qu'Henry ait réussi à attirer la majorité des nobles de son côté est une indication de son talent à gérer les gens.

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