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L'Allemagne et le réarmement

L'Allemagne et le réarmement

Lorsque l'Allemagne nazie a ouvertement commencé le réarmement en 1935, peu de gens auraient dû être surpris car Hitler avait clairement indiqué à la fois dans ses discours et dans «Mein Kampf» qu'il romprait les termes «injustes» du traité de Versailles.

Hitler avait clairement expliqué quelle serait la base de sa politique étrangère. Il avait clairement déclaré qu'il allait:

défaire ce qui avait été imposé à l'Allemagne par le traité de Versailles, rassembler tous les Allemands en une seule nation, réarmer l'Allemagne «Mein Kampf» a également clairement exprimé ce qu'il pensait des Européens de l'Est et des Juifs. Les deux groupes étaient les «untermenschen» - les sous-humains d'Europe qui n'avaient pas leur place dans l'Europe dont Hitler rêvait. L'Europe de l'Est, dans l'esprit d'Hitler, serait l'endroit où les Allemands trouveraient l'espace pour vivre - lebensraum - où ils utiliseraient la terre d'une manière moderne et productive, répondant ainsi à la croyance qu'Hitler estimait que tous les bons Allemands travailleraient terres et produire la nourriture dont l'État aurait besoin.

Hitler considérait l'Allemagne nazie comme étant au centre de l'Europe et comme la grande puissance de l'Europe, la nation avait besoin d'une armée forte. Tout au long des années 1920, l'Allemagne avait techniquement respecté les termes du traité de Versailles, mais en réalité, elle avait modifié les règles concernant la formation. Versialles n'avait pas déclaré que l'Allemagne ne pouvait pas former des équipages de sous-marins à l'étranger ni que les pilotes de l'armée de l'air allemande interdite pouvaient s'entraîner sur des avions civils. Par conséquent, sur le papier, Hitler a hérité d'une armée faible, mais ce n'était pas en réalité le cas. Cependant, Hitler savait que l'Allemagne nazie était toujours perçue en Europe comme étant soumise aux conditions de Versailles et il était déterminé à briser ouvertement ces conditions et à réaffirmer le droit de l'Allemagne de contrôler ses propres forces armées.

En 1933, Hitler a ordonné à ses généraux de l'armée de se préparer à tripler la taille de l'armée à 300 000 hommes. Il a ordonné au ministère de l'Air de planifier la construction de 1 000 avions de guerre. Des bâtiments militaires tels que des casernes ont été construits. Il s'est retiré de la Conférence de Genève sur le désarmement lorsque les Français ont refusé d'accepter son plan selon lequel les Français devraient désarmer au niveau des Allemands ou que les Allemands devraient se réarmer au niveau des Français. Quoi qu'il en soit, les deux principales puissances de l'Europe seraient équilibrées. Hitler savait que les Français n'accepteraient pas son plan et donc quand il s'est retiré de la conférence, il a été considéré par certains comme le politicien qui avait une approche plus réaliste de la politique étrangère et les Français étaient perçus comme la nation qui avait causé l'Allemagne nazie à se désister.

Pendant deux ans, l'armée allemande s'est développée en secret. En mars 1935, Hitler se sentit suffisamment fort pour rendre publique l'expansion militaire de l'Allemagne nazie - qui rompit les termes du traité de Versailles. L'Europe a appris que les nazis avaient 2 500 avions de guerre dans sa Luftwaffe et une armée de 300 000 hommes dans sa Wehrmacht. Hitler se sentait suffisamment confiant pour annoncer publiquement qu'il y aurait une conscription militaire obligatoire dans l'Allemagne nazie et que l'armée serait portée à 550 000 hommes.

Comment l'Europe a-t-elle réagi à cette violation flagrante de Versailles?

Essentiellement, les Français et les Britanniques n'ont rien fait. La Grande-Bretagne se remettait toujours de la dépression qui avait dévasté son économie. Elle ne pouvait pas se permettre un conflit. Les Français ont préféré une politique défensive contre une menace allemande potentielle et elle a passé du temps et de l'argent à construire la vaste ligne Maginot - une série de vastes forts à la frontière française et allemande. La plupart des Britanniques, des Français et des Italiens (à cette époque, l'Italie ne considérait pas l'allemand comme un allié potentiel car ce qui précède était avant l'Abyssinie) devaient former le Front de Stresa qui a lancé une protestation contre la politique de réarmement d'Hitler mais n'a rien fait d'autre.

Il semblait que la Grande-Bretagne soutenait même la rupture par l'Allemagne du traité de Versailles. Ce traité avait clairement énoncé ce que devait être la marine allemande - pas de sous-marins et seulement six navires de guerre de plus de 10 000 tonnes. En juin 1935, le Accord naval anglo-allemand a été signé. Cela a permis à l'Allemagne d'avoir un tiers du tonnage de la flotte de surface de la marine britannique (probablement la plus grande au monde à l'heure actuelle) et un tonnage égal de sous-marins. Pourquoi la Grande-Bretagne a-t-elle convenu que l'Allemagne nazie pouvait rompre les conditions de Versailles?

Cet événement a vu le début de ce qui devait être appelé l'apaisement. On pensait que l'Allemagne nazie développerait sa marine indépendamment et qu'un accord officiel entre l'Allemagne nazie et la Grande-Bretagne ferait beaucoup pour favoriser les relations entre les deux pays. Il y avait également un sentiment dans certains milieux en Grande-Bretagne, que le Traité de Versailles avait été trop sévère avec l'Allemagne et que le moment était venu d'assouplir les termes à mesure que le temps avançait et que l'Europe devait vivre ensemble. On a estimé que cette approche satisferait Hitler et que l'Europe en bénéficierait, car l'Allemagne nazie n'aurait aucune raison d'être en colère ou de se sentir acculée par les anciens termes de Versailles. Une telle approche contribuerait beaucoup à stabiliser l'Europe et à mettre fin à la colère ressentie par les Allemands à l'égard de Versailles. Par-dessus tout, si l'Allemagne nazie conservait l'accord de 1935, la Grande-Bretagne aurait une très bonne idée de la taille de la marine allemande, car elle connaîtrait la taille de sa marine et pourrait travailler sur un tiers de ce chiffre égal à la marine allemande.

Cependant, si cet accord servait à quelque chose, c'était pour confondre le public britannique. Seulement deux mois plus tôt, la Grande-Bretagne avait signé le Front de Stresa qui avait condamné le renforcement militaire de l'Allemagne. Maintenant, la Grande-Bretagne convenait que l'Allemagne pouvait faire exactement ce que la Grande-Bretagne avait condamné !! Cela a également montré à Hitler qu'il pouvait pousser la Grande-Bretagne et s'en tirer. Y avait-il d'autres aspects de Versailles qu'il pourrait contester?

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