Cours d'histoire

Prisonniers de guerre britanniques

Prisonniers de guerre britanniques

Les prisonniers de guerre britanniques ont été détenus sur tous les théâtres de guerre de 1940 à 1945. Les prisonniers de guerre britanniques détenus dans des camps allemands dirigés par l'armée ont eu une période tolérable car l'Allemagne nazie était signataire de la Convention de Genève et la Croix-Rouge avait un accès raisonnable à l'allemand. camps. Ceux détenus dans les camps de prisonniers de guerre japonais en Extrême-Orient ont été confrontés à d'énormes problèmes non rencontrés par leurs camarades en Allemagne et ont été maintenus dans des conditions épouvantables - et beaucoup sont morts dans ces camps.


Les prisonniers de guerre britanniques qui étaient des évadés habituels pourraient être envoyés à Colditz - un camp de prisonniers de guerre présenté par Goering comme étant à l'épreuve des évasions. Ce sont les prisonniers de guerre britanniques à Colditz qui ont eu l'idée de construire un planeur pour s'échapper - bien que le planeur ne soit pas terminé au moment de la libération de la prison en avril 1945. Les camps de prisonniers de guerre allemands étaient généralement gérés équitablement. Comme les hommes de ces camps appartenaient à l'armée et que le personnel militaire allemand dirigeait ces camps, il y avait une certaine empathie entre les deux parties. Le gouvernement britannique avait clairement indiqué qu'il s'attendait à ce que les prisonniers de guerre britanniques tentent de s'échapper et les Allemands en étaient bien conscients - d'autant plus que les prisonniers de guerre allemands en Grande-Bretagne étaient également censés faire de même. Le délicat équilibre entre captif et ravisseur n'a été généralement rompu que par une intervention des SS ou de la Gestapo. Les cas de mauvais traitement des prisonniers par le personnel militaire dans un camp de prisonniers de guerre allemand étaient rares, mais ils existaient sans aucun doute. Le soi-disant «goon bating» était rare car il ne ferait que contrarier ceux qui travaillaient dans les camps et rendre la vie des prisonniers de guerre encore plus difficile. La Croix-Rouge avait généralement un bon accès aux camps de prisonniers de guerre allemands et la communication entre les familles à la maison et les prisonniers de guerre en Allemagne était aussi bonne qu'elle aurait pu l'être compte tenu des circonstances de la guerre.

Beaucoup a été écrit sur les conditions de détention de tous les prisonniers de guerre dans les camps de prisonniers de guerre japonais. Le Japon a signé la Convention de Genève, mais son gouvernement ne l'a jamais ratifiée, donc techniquement le Japon n'a pas à adhérer à ce qui est contenu dans la Convention.

L'entraînement des troupes japonaises a été brutal et les a effectivement brutalisées avant même le début du combat. L'idée de ne pas se rendre est devenue implicite dans cette formation car elle a déshonoré votre famille, votre pays et l'empereur. Cette philosophie a été battue dans chaque recrue et donc toute l'idée de reddition est devenue odieuse pour un soldat japonais. Par conséquent, les hommes qui se rendaient au combat étaient considérés par les Japonais avec dédain et mépris. En conséquence, ces hommes ne méritaient pas un meilleur traitement qu’eux. Pour les Japonais, les prisonniers de guerre britanniques qu'ils ont capturés devaient être utilisés comme ils le souhaitaient et beaucoup ont été tués à mort. Les maladies et la malnutrition sévissaient dans les camps de prisonniers de guerre japonais et de nombreux prisonniers de guerre britanniques avaient des raisons de craindre la brutalité de leurs ravisseurs. Au camp Changi POW, au nord de Singapour, un traitement médical a été organisé par un major McLeod. Il a été interdit aux Japonais d'utiliser des anesthésiques et a dû effectuer des opérations - y compris des amputations - sans les utiliser. Le plus nécessaire des médicaments a été retenu par les Japonais - apparemment délibérément. Pour contourner cela au camp de Changi POW, les prisonniers de guerre ont fait des comprimés qu'ils ont convaincus que les gardes guériraient VD. Ceux-ci ont été vendus aux gardes et, à leur tour, l'argent a été utilisé pour acheter des médicaments aux hommes qui avaient refusé de les distribuer en premier lieu!

La Croix-Rouge a eu d'énormes difficultés à se rendre dans ces camps et à les inspecter. Trop souvent, les documents nécessaires pour une visite n'étaient pas délivrés et, par exemple, les Japonais n'ont même pas dit à la Croix-Rouge combien de camps de prisonniers de guerre ils dirigeaient. Les Japonais ont dit à la Croix-Rouge qu'il y avait 42 camps de prisonniers de guerre alors qu'il y en avait plus de 100. Les Japonais ont rendu tout type de communication impossible, de sorte que les familles britanniques n'avaient aucune idée de ce qui se passait. en ce qui concerne leurs proches en Extrême-Orient. La Croix-Rouge a reçu un certain nombre de critiques à ce sujet après la guerre, mais compte tenu des circonstances dans lesquelles elles se sont trouvées (leur délégué de Bornéo et sa femme ont été abattus pour avoir tenté d'obtenir une liste de noms de prisonniers des Japonais), ces critiques étaient dures.

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